Max Verstappen en Espagne pour s’échapper

Max Verstappen en Espagne pour s’échapper
Max Verstappen en Espagne pour s’échapper

Vainqueur au Canada au terme d’un week-end compliqué, le triple champion du monde Max Verstappen et Red Bull peuvent confirmer qu’ils restent les patrons de la Formule 1 ce week-end en Espagne, où Ferrari doit rebondir après un GP catastrophique à Montréal.

Le Néerlandais, aidé par l’intervention de la voiture de sécurité qui lui a permis de devancer Lando Norris, contrairement au Grand Prix de Miami où il était coincé, laissant la victoire au Britannique, tentera d’enchaîner sur le circuit de Barcelone-Catalogne à Montmelo, où il a déjà gagné trois fois (2016, 2022, 2023).

« J’ai de très bons souvenirs sur cette piste, d’autant plus que j’y ai remporté ma première victoire en F1. C’est un bon mélange de virages rapides et lents et historiquement nous avons toujours été bons ici, donc l’objectif est de continuer sur cette lancée.» a déclaré « Mad Max », qui compte 56 longueurs d’avance sur le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) au championnat du monde.

Ferrari veut rebondir

Moins dominante qu’en 2023, l’écurie Red Bull voit cependant la concurrence se rapprocher de plus en plus, à l’image de McLaren, Ferrari ou encore Mercedes, très à l’aise au Canada où le Britannique George Russell avait décroché une pole position inespérée avant de terminer troisième de la course, devant de son coéquipier Lewis Hamilton.

La Scuderia doit réagir en Catalogne après avoir raté son week-end à Québec, où elle a raté le Top 10 en qualifications et où ses deux voitures ont été contraintes à l’abandon en cours de course. « Nous avons tiré des leçons du Canada et nous allons de l’avant. Nous devrions pouvoir retrouver notre niveau de performance. Depuis le début de la saison, c’est extrêmement serré donc il va falloir faire attention au moindre détail et tout faire correctement. Ce sera un week-end intéressant où nous espérons marquer beaucoup de points”a souligné Frédéric Vasseur, le patron français de Ferrari.

McLaren et Mercedes ambitieux

McLaren, qui a frôlé la victoire sur le circuit Gilles-Villeneuve, espère toujours se joindre à la lutte pour le succès en Espagne, même si la piste semble moins adaptée à la monoplace MCL38. « Nos récents résultats nous donnent un supplément d’énergie pour ce retour en Europe. Même si nous sommes convaincus que la voiture peut bien performer sur différents types de circuits, Barcelone sera un grand défi. Les équipes arriveront avec des améliorations donc il faudra être concentré”a expliqué Andrea Stella, le directeur de l’équipe britannique.

Mercedes semble également revenir dans l’équation après un début de saison difficile. Le rythme affiché au Canada et le double podium obtenu la saison dernière à Montmelo incitent à l’optimisme. « Nous avons continué à progresser au cours des dernières courses et la performance au Canada a été encourageante. Barcelone sera un bon test pour évaluer les progrès réalisés grâce à nos récentes améliorations”a estimé Toto Wolff, le patron de l’équipe allemande.

Côté français, Alpine aura du mal à réitérer le résultat encourageant de Montréal, où elle a placé ses deux voitures dans les points (9e et 10e) pour la première fois cette saison malgré des positions de titulaire médiocres (15e et 18e). “Il y a quelques défis à relever, nous verrons donc comment nous nous en sortirons.” Nous restons concentrés et travaillons dur en coulissesa argumenté Pierre Gasly. C’est le début d’un trio intense. Nous avons pris des points lors des deux dernières courses, nous devons donc nous efforcer de poursuivre sur cette lancée. »

Le Grand Prix d’Espagne sera en effet le premier d’une série de trois consécutifs, devant l’Autriche et la Grande-Bretagne, et marquera le début de la tournée estivale européenne disputée sur des pistes plus conventionnelles que Djeddah, Miami ou Montréal.

 
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