Jeune guerrier du cancer toujours sur « Team Victory » pour les Dallas Mavericks

Jeune guerrier du cancer toujours sur « Team Victory » pour les Dallas Mavericks
Jeune guerrier du cancer toujours sur « Team Victory » pour les Dallas Mavericks

DALLAS – Preston Pipkins a une chambre qui ne nécessite aucune interprétation quant à savoir qui a son soutien dans la NBA.

« Nous avons Luka, Kyrie. Notre équipe est très amusante à regarder », a-t-il déclaré.

Le joueur de 14 ans a vécu des expériences avec des joueurs des Dallas Mavericks que la plupart n’ont pas. Les photos dédicacées de Luka Doncic et Dirk Nowitzki et le ballon signé par Kyrie Irving sont des moments d’un voyage où l’adolescent fait un jogging en toute sécurité.

«C’était juste surprenant. Je veux dire, nous ne nous attendions pas à ce que ce soit quelque chose comme ça », a-t-il déclaré. “C’était donc effrayant, mais nous nous en sommes remis.”

Preston, son père Javaunte Pipkins, sa mère Rachael et son jeune frère Cameron étaient tous malades. Sa mère a dit qu’ils pensaient que le COVID ou un autre virus circulait. Sa famille a retrouvé la santé, à l’exception de Preston.

Elle a dit que son fils était fatigué. Il se plaignait d’une poitrine froide et ne voulait pas manger normalement. Les parents inquiets l’ont emmené à la Santé des Enfants. Les médecins lui ont dit que Preston était anémique parce qu’il avait un cancer.

“Le choc du siècle, vous savez, vous ne vous attendez jamais à entendre cela”, a déclaré Pipkins. “Je veux dire, j’ai dit au médecin qu’il avait tort.”

Son incrédulité n’a pas changé ce que disaient les médecins. Preston a commencé un séjour de 178 jours à l’hôpital et une chimiothérapie pour la LMA, leucémie myéloïde aiguë. Quatre cycles de traitement n’ont pas permis de faire disparaître le cancer agressif.

Une greffe de moelle osseuse viendrait, mais Preston a dû subir davantage de chimiothérapie pour se préparer. Plus important encore, le jeune garçon de l’Est de Dallas avait besoin de quelqu’un qui corresponde aux marqueurs de son corps appelés antigènes leucocytaires humains.

Selon la Health Resources & Services Administration, les donneurs biraciaux représentent neuf pour cent du total. Les Blancs sont les plus nombreux avec 55 pour cent, les Hispaniques/Latinos avec 13 pour cent, les Asiatiques avec neuf pour cent, les Noirs avec huit pour cent et les Indiens d’Amérique ou les natifs de l’Alaska avec un pour cent.

Preston et son frère sont les enfants d’un mariage interracial. C’est normal pour eux, mais leurs chances de trouver un partenaire pour leur fils n’étaient pas saines.

« Et nous n’avions pas prévu que les médecins viendraient nous dire qu’il n’y a personne sur cette planète qui possède l’ADN de votre enfant et qui soit un donneur enregistré », a déclaré Pipkins.

Son jeune frère, Cameron, a été testé comme donneur. La mère de deux enfants, âgée de 42 ans, a déclaré que les chances étaient d’une sur quatre. Les médecins ont déclaré que Cameron était compatible à 100 pour cent.

« Il ne voulait pas d’autre solution que de sauver la vie de son frère », a-t-elle déclaré.

Le traitement du 14 février 2023 (Journée nationale du donateur) a été un défi médical et émotionnel pour la famille. Pendant que Preston était à l’hôpital, il a eu une agréable distraction. La légende des Mavericks Nowitzki a passé une heure avec lui dans la chambre d’hôpital, lui donnant un cerceau intérieur à accrocher à la porte de son hôpital.

«C’était fou. Il est si grand. Et il est super sympa. Il est comme… il ressemble à une personne ordinaire une fois que vous le rencontrez », a déclaré Preston.

Sorti de l’hôpital, le jeune a eu la chance, grâce à Make-A-Wish, de devenir un Maverick pendant une journée. Sa bulle d’idées a amené Mark Cuban à lui donner un contrat à signer et une annonce complète de son nom à l’intérieur de l’American Airlines Center.

Il a pu manger dans une suite et assister au match contre les Golden State Warriors. Avant le match, ses coéquipiers honoraires Derrick Jones Jr., Josh Green, Tim Hardaway Jr. et Derek Lively l’ont rencontré pour des photos, des vidéos et des cadeaux dédicacés.

Alors que l’adolescent attend de rencontrer Doncic et Irving, il est collé à la finale de la NBA. Le jeune joueur de ballon en lui veut plus de défense, des rebonds offensifs et une concentration sur le terrain de la part de l’équipe locale.

Il a entendu l’expression déjouer les pronostics parce que la plupart des gens ne croient pas que les Mavs gagneront cette série.

“Cela signifie simplement passer au travers et penser à ce qui se passe à la fin et non à ce que vous traversez”, a déclaré Preston.

 
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