Le Mexique est aux prises avec des vagues de chaleur sans précédent

Le Mexique est aux prises avec des vagues de chaleur sans précédent
Le Mexique est aux prises avec des vagues de chaleur sans précédent

Au Mexique, ce ne sont pas seulement les élections – au cours desquelles, pour la première fois, une femme devrait être élue présidente – qui sont historiques. Avec des températures bien supérieures aux normales saisonnières et un record absolu de 34,7°C qui vient d’être battu dans la capitale, le pays est aux prises avec des vagues de chaleur sans précédent et en traverse actuellement une troisième depuis début 2024.

À Monterrey, l’une des plus grandes villes du Mexique, la population s’en inquiète “calorazo” (chaleur extrême), alors que l’été n’est même pas encore complètement installé. Déjà, les médias locaux font état de trois décès dus à la chaleur, plus une quarantaine d’autres ailleurs dans le pays.

« Est-ce que vous écoutez les informations ? Les singes tombent des arbres ! » dit le chauffeur de taxi, en référence à la centaine de primates morts à cause des températures élevées dans l’État du Tabasco, au sud du pays. « Non, cette chaleur n’est pas normale à cette période de l’année. »

Alors que sa voiture roule à grande vitesse sur l’autoroute qui longe la rivière Santa Catarina, complètement à sec depuis plusieurs années, il raconte que dans la seule journée du 27 mai, il a transporté cinq familles, qui n’avaient pas eu d’eau depuis plus d’une semaine, vers va les ramener chez des parents. « Cette année est pire que l’année dernière. Je ne sais pas ce qu’ils font de l’eau, mais elle n’est plus là. »

Les températures récentes ont culminé à 45°C, soit 9 degrés de plus que la température moyenne de 36°C enregistrée pour les 365 jours de 2023, selon le biologiste Antonio Hernández.

Rencontré dans son bureau au sud-ouest du centre-ville, ce militant écologiste a sa propre idée sur les causes de cette chaleur. « Nous sommes une ville industrielle et commerciale qui ne cesse de croître », explique-t-il. Il montre une carte interactive des zones en rouge, où les températures les plus élevées ont été enregistrées : la zone industrielle, les centres commerciaux et les nouveaux complexes résidentiels, dépourvus d’arbres. «Il y a une corrélation directe», explique celui qui travaille pour Pronatura Noreste, une ASBL qui œuvre pour la préservation de l’environnement.

Dans un contexte de réchauffement climatique, la hausse des températures n’a rien de surprenant, ajoute-t-il.

Problème d’eau et d’électricité

Jouxtant le riche San Pedro Garza García avec ses pelouses verdoyantes, Santa Catarina, petite municipalité de la zone métropolitaine de Monterrey, s’étend sur les hauteurs avec des vues imprenables sur la ville. Plus pauvre par endroits, la ville ne dispose pas d’infrastructures adéquates pour approvisionner en eau les habitants, qui doivent désormais faire face à de fréquentes coupures de service. Il existe même un groupe WhatsApp « Sin agua en Santa Catarina » (Sans eau à Santa Catarina) dans lequel les habitants peuvent discuter de leurs problèmes.

«Nous nous y sommes habitués», explique Luís, derrière le comptoir de son petit magasin général. Ses frigos regorgent de bouteilles d’eau et de boissons électrolytiques en tout genre. « L’eau est coupée vers 11 heures du matin et elle revient en fin de journée », raconte-t-il.

Rien n’y fait, des vents violents dans la région ont gravement endommagé les installations d’eau et d’électricité la semaine dernière. Cette tempête, qui a également touché San Pedro Garza García, a également mis fin brusquement à la campagne du 3e candidat à la présidentielle, Jorge Álvarez Máynez. La scène sur laquelle il se trouvait s’est effondrée, provoquant la mort tragique de neuf personnes et en blessant une centaine d’autres.

Dans la zone métropolitaine de Monterrey, plusieurs municipalités étaient également privées d’électricité en raison d’une surcharge électrique. « La climatisation dans les entreprises, les bureaux et les habitations met sous pression le réseau. Nous avons vu des gens vivre pendant quatre ou cinq jours sans électricité, raconte Antonio Hernández. Les températures historiques de 2024 sont liées au contexte de sécheresse dans lequel nous vivons depuis huit ans. »

Huit ans de sécheresse

Surnommée le Yosemite mexicain, La Huasteca impressionne par ses immenses parois rocheuses, véritables murs de pierre implantés dans un décor aride. Devenu parc national pour cyclistes et randonneurs, ce lit de la rivière Santa Catarina, qui traverse toute la ville et aujourd’hui complètement à sec, a été inondé lors de fortes pluies. «C’était impressionnant de voir la quantité d’eau qu’il pouvait remplir», raconte la professeure d’université Alma Lara, qui venait souvent dans la région pour faire de l’escalade.

Selon Antonio Hernández, Monterrey est depuis longtemps en voie de désertification, en raison de la surexploitation de l’eau et de la perte d’espaces naturels. “Ce n’est pas qu’il n’y a pas d’eau, mais nous avons surexploité cette ressource”, affirme-t-il, citant les grandes entreprises sidérurgiques, cimentières et les brasseries de bière, qui consomment beaucoup de ce précieux or bleu.

La zone métropolitaine est entrée dans une période de sécheresse aiguë en 2019, en raison d’une diminution significative des précipitations. “Le pic de gravité a eu lieu en 2022, mais je considère que ce sera pire en 2024 car les barrages ont moins d’eau que jamais”, note-t-il. L’eau que nous consommons provient davantage des eaux de surface que des eaux souterraines. Et ils ont considérablement diminué. »

Le gouvernement du Nuevo León a déjà fait un pas en avant en annonçant son intention de planter un million d’arbres en six ans. Une très bonne idée, selon le biologiste. « Les zones de forêts et d’arbres sont les moins chaudes », réitère-t-il. Au cœur de la ville, le parc Fundidora est une oasis de verdure, où les températures enregistrées étaient les plus basses.

M. Hernández appelle néanmoins à une réflexion plus large sur la croissance et le développement de Monterrey. « En tant que communauté, nous devons nous demander si nous voulons ce modèle d’étalement urbain qui favorise le commerce et l’industrie, mais qui se fait au détriment du bien-être des citoyens et de la destruction des écosystèmes et de la biodiversité. . »

Avec Adil Boukind

Ce reportage a été financé grâce au soutien du Fonds pour le journalisme Transat-International.Le devoir.

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