nous avons essayé d’évaluer ce que cela pourrait coûter

Tout le monde s’accorde à dire que les progrès de Juraj Slafkovsky sont plus que positifs. La question est maintenant de savoir si la taille de l’échantillon est suffisamment grande pour que Kent Hughes puisse tenter de s’entendre immédiatement avec le grand Slovaque sur un contrat à long terme. La réponse est un peu plus complexe et nous avons essayé d’y répondre du mieux que nous pouvons.

Une chose que nous devons d’abord préciser : il n’y a pas de presse. « Slaf » a complété les deux premières années de son contrat d’entrée dans la LNH et la saison 2024-2025 sera la dernière, avec un salaire qui comptera pour 950 000 $ sur la masse salariale de l’équipe.

Le Canadien a donc la possibilité d’attendre et de laisser le grand ailier slovaque disputer une troisième saison dans la LNH et d’avoir l’assurance qu’il est capable de produire au même rythme que lors de la seconde moitié de la saison 2023-2024.

Mais il existe un « danger » : que Slafkovsky explose en 2024-2025 et exige alors un salaire plus élevé que celui qu’il exige actuellement. Car le CH peut s’entendre avec Slaf présentement, mais ce pacte ne débutera qu’à la fin de son contrat de recrue, donc au début de la saison 2025-2026.

Combien cela coûterait-il de parvenir à un accord à long terme avec lui dès maintenant ? Nous avons utilisé certaines des comparaisons les plus récentes de joueurs ayant le profil de Slaf qui ont signé un contrat à long terme après la deuxième année de leur contrat de rookie : Jack Hughes, Nico Hischier et Tim Stützle. Tout d’abord, voici à quoi cela ressemble.

Jack Hughes

Repêché premier au classement général en 2019, Hughes a mis un peu de temps à sortir de sa coquille… comme Slafkovsky. Même après ses deux premières saisons avec les Diables, le centre avait une moyenne de points par match inférieure à celle de « Slaf » (0,46 contre 0,5). Croyant en son potentiel, les Diables lui ont quand même donné raison un contrat de huit ans à 8 millions de dollars par an, au tout début de la troisième année de son contrat rookie. Avec le recul, les Diables ont eu de la chance car à 8 millions de dollars, c’est maintenant une aubaine pour quelqu’un qui est l’une des jeunes superstars de la LNH.

Nicolas Hischier

Getty Images via AFP

Les Diables avaient utilisé la même stratégie avec Hischier, qu’ils avaient d’ailleurs décroché la première place deux ans avant Hughes, en 2017. Le centre suisse avait cependant plus produit offensivement que Hughes et Slafkovsky (0,65 point par match après deux saisons terminées) et , en octobre 2019, au tout début de la troisième année de son contrat d’entrée, ils lui ont accordé un contrat de sept saisons qui lui rapporte 7,25 millions de dollars par saison. Encore une bonne affaire puisque Hischier tourne autour du point par match depuis deux ans en plus d’être efficace dans toutes les situations et d’être le capitaine de l’équipe.

Tim Stützle


Photo d’archives, AFP

Troisième choix au total en 2020, Stützle a connu des saisons de 29 points en 53 matchs, puis de 58 en 79 matchs à ses deux premières saisons dans la LNH. Les Sénateurs ont alors jugé bon de lui offrir un contrat de 8,35 millions de dollars sur huit ans en septembre 2022, avant d’entamer la troisième année de son contrat d’entrée. Depuis, le dynamique Allemand a réalisé des saisons de 90 et 70 points, en 78 et 75 matchs respectivement. Certains diraient que c’était beaucoup d’argent, mais les Sens ont surtout fait en sorte de conserver ses droits, ce qui était devenu difficile avec les joueurs vedettes des Sénateurs ces dernières années (Erik Karlsson, Mark Stone, etc.).

Vaut-il mieux attendre ?

On peut donc imaginer qu’une signature à long terme pour Slafkovsky coûterait actuellement environ 8 millions de dollars par saison, semblable aux contrats de Nick Suzuki et Cole Caufield, qui ont signé des ententes identiques de 8 ans à 7,875 millions de dollars par saison. année. Kent Hughes doit cependant se demander s’il est raisonnable de faire de Slafkovsky le joueur le mieux payé de l’équipe, devant le capitaine, compte tenu de la taille de son échantillon.

Et si l’équipe attendait de voir ce qu’il a fait lors de sa troisième année professionnelle avant de prendre une décision ?

Cela peut fonctionner.

Les Sénateurs ont attendu trois ans pour Brady Tkachuk (qui a finalement signé pour sept ans et 8,2 millions de dollars), tout comme les Hurricanes avec Andrei Svechnikov (huit ans, 7,75 millions de dollars) et les Sabres avec Dylan Cozens. (sept ans, 7,1 millions de dollars), et cela n’a pas coûté beaucoup plus cher. Les Sénateurs ont également attendu trois ans avec Josh Norris, qui avait passé la majorité de sa première saison dans la Ligue américaine de hockey, avant de lui offrir huit ans et 7,95 millions de dollars. Un contrat qui vieillit mal pour l’instant en raison des nombreuses blessures de Norris.

Ce que l’on constate cependant, c’est que le salaire annuel reste toujours autour de 8 millions de dollars.

Et si l’équipe décidait d’opter pour un contrat à court terme ?

Cette option contractuelle « pont » ou « transitionnel » a été utilisée ces dernières années avec des joueurs du profil et du potentiel de Slafkovsky :

  • Elias Pettersson en 2021 (0,93 point par match sur ses trois premières saisons)
    Contrat relais : 3 ans, 7,35 millions de dollars
    Prochain contrat : 8 ans, 11,6 millions de dollars
  • Matt Barzal en 2021 (0,88 ppm)
    Contrat relais : 3 ans, 7 millions de dollars
    Prochain contrat : 8 ans, 9,15 millions de dollars
  • Patrick Lainé en 2019 (0,78 ppm)
    Contrat relais : 2 ans, 6,75 millions de dollars
    Prochain contrat : un an, 7,5 M$ puis 4 ans, 8,7 M$
  • Trevor Zegras en 2023 (0,77 ppm)
    Contrat relais : 3 ans, 5,75 millions de dollars
    Prochain contrat : à suivre
  • Pierre-Luc Dubois en 2020 (0,68 ppm)
    Contrat relais : 2 ans, 5 millions de dollars
    Prochain contrat : un an, 6 millions de dollars et 8 ans, 8,5 millions de dollars

Il est actuellement difficile d’évaluer quel scénario est le plus comparable au cas de Slafkovsky puisque celui-ci n’a toujours pas disputé sa troisième saison dans la LNH. Dans la plupart des cas énumérés ci-dessus, la production des joueurs était supérieure à celle de Slafkovsky après deux saisons. Tout dépendra donc de ce que fera le grand Slovaque en 2024-2025.

Plusieurs options s’offrent donc à Kent Hughes et il a encore du temps devant lui, puisqu’une prolongation de contrat ne sera pas possible avant le 1euh juillet prochain.

Il s’agit maintenant de choisir le meilleur.

 
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