MORT DE KIM VATANEN. | Autonewsinfo – .

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Nous avons la tristesse d’apprendre le décès de Kim Vatanen, le fils aîné de l’ancien champion du monde des rallyes WRC et Paris-Dakar, le Finlandais Ari Vatanen.

Kim nous quitte à l’âge de 52 ans, née le 13 septembre 1972 des suites d’une courte et brutale maladie…

Il a vécu en Finlande à Espoo mais aussi souvent en France où ses parents se sont installés à Manosque dans les Alpes de Haute Provence, partageant lorsqu’il était plus jeune avec son pays natal, la Finlande !

UN PEU D’HISTOIRE

Kim était plutôt un bon golfeur et c’est par curiosité qu’il s’est essayé au rallye.

En 1992, Kim fait son apparition au championnat de France de la discipline.

Et il se lance dans les 4×4, au volant d’une Visa 1000 pistes de location parfois conduite par Christian Dorche.

Originaire de Terre de Vaucluse, Kim a remporté, associé à Philippe Dubernet, le groupe et la classe pour l’un de ses tout premiers rallyes.

Il décroche ainsi un sponsor pour la saison 1993, la société France Acheminement.

Un an plus tard, début 1994, il réfléchit s’il devait ou non continuer dans le sport automobile, ou bien revenir et privilégier le golf, discipline dans laquelle il excellait.

Finalement, le golf était sa préférence, les opportunités dans les rallyes lui semblaient beaucoup plus incertaines suite aux conseils avisés de son père, alors que dans le golf, il a travaillé comme joueur professionnel pendant de nombreuses années.

Mais on reverra Kim dans le monde du sport automobile, notamment à deux reprises aux boucles de SPA sur une AX GTi, invitée de Citroën Belgique.

Il a également participé à plusieurs rallyes majeurs au volant d’une Ford Escort RS Cosworth groupe N, son meilleur résultat au Challenge Prince Albert de Monaco 1997 étant une 6ème place (le rallye de Monte-Carlo comptait 23 engagés, tous pilotes d’usine, et le le défi était le rallye des doublures ouvert aux amateurs).

Il effectuera également quelques rassemblements en tant qu’huissier pour feu Colin McRae et pour son père, Ari Vatanen.

Et notamment les reconnaissances de Hong Kong-Pékin 1996, remportées ensuite par Ari.

Depuis, il encadre de jeunes pilotes finlandais, tout en organisant des voyages en conduite sur glace et en motoneige en Laponie.

Ces dernières années, il était également devenu guide pour la pêche au saumon, qu’il pratiquait durant l’été en Finlande.

La rédaction d’Autonewsinfo présente ses sincères condoléances à Ari Vatanen et à sa famille.

Claude JULIEN

Photos : DR

 
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