L’inflation de 300 % en Argentine et le maintien du peso sont à l’origine de la création d’une ville fantôme à la frontière avec le Paraguay. – .

L’inflation de 300 % en Argentine et le maintien du peso sont à l’origine de la création d’une ville fantôme à la frontière avec le Paraguay. – .
L’inflation de 300 % en Argentine et le maintien du peso sont à l’origine de la création d’une ville fantôme à la frontière avec le Paraguay. – .

Les consommateurs paraguayens affluaient vers la ville frontalière de Nanawa pour acheter des importations bon marché en provenance d’Argentine, où la faiblesse du peso a maintenu les prix relatifs à un niveau bas pendant des années. du carburant, des médicaments et des produits d’épicerie passés clandestinement à la frontière.

Aujourd’hui, Nanawa est une ville fantôme, où les prix des produits de contrebande ont fortement augmenté en raison d’un mélange rare d’inflation de près de 300 pour cent et d’un peso renforcé qui s’est même redressé par rapport au dollar sur les marchés parallèles largement utilisés sous le président libertaire Javier Milei.

“Avant, tout allait très bien, on vendait tout”, raconte Marta, 57 ans, employée en pharmacie à Nanawa, qui souhaite seulement donner son prénom. «Maintenant, il ne reste plus rien. Cela fait deux mois que nous sommes comme ça, la ville est morte.

Des commerçants de Nanawa, à 30 km de la capitale Asuncion, ont déclaré à Reuters que les ventes avaient chuté de 60 à 80 pour cent depuis que Milei est arrivé au pouvoir en décembre, lorsqu’il a fortement dévalué la monnaie officielle, le peso. , et a introduit l’austérité.

Depuis lors, le peso n’a pu se déprécier que de 2 % par mois dans le cadre d’une « parité rampante » contrôlée, et l’inflation mensuelle – bien que ralentie – a été de l’ordre de 10 à 20 % par mois. Cela signifie que les prix en dollars ont grimpé en flèche.

Un produit qui coûtait 1 000 pesos le 1er janvier valait ce jour-là 1,24 dollars au taux de change officiel. Avec une inflation cumulée de 65 % jusqu’en avril, ce même produit aurait coûté 1 650 pesos, soit 1,88 $, le 30 avril, soit une augmentation de plus de 50 %.

L’Argentine est donc devenue beaucoup plus chère en termes relatifs, ce qui a incité les analystes à affirmer que le peso était surévalué et à réclamer une nouvelle dévaluation. Pendant ce temps, les touristes et les exportateurs ont ressenti les effets d’une baisse de la compétitivité des prix locaux.

“Pour l’Argentine, ce processus est douloureux”, a déclaré l’économiste Gimena Abreu, qui analyse les prix relatifs à la frontière Uruguay-Argentine à l’Université catholique d’Uruguay, ajoutant qu’à court terme, les exportations et le tourisme seraient finalement affectés.

Les données de son équipe montrent que l’écart de prix entre l’Uruguay et l’Argentine est passé de 180 % en septembre, avant l’entrée en fonction de Milei, à 50 % en mars, lorsque les prix relatifs argentins ont augmenté.

« À court terme, les exportations argentines deviendront moins compétitives », a déclaré Mme Abreu. Les principales exportations argentines comprennent les produits à base de soja, le maïs, le blé, la viande bovine, les produits énergétiques et les automobiles.

PRIX EN HAUSSE

Cette situation a entraîné une augmentation des coûts pour les Argentins ordinaires, ce qui a eu un impact sur la consommation. En septembre dernier, un kilo de bœuf coûtait en moyenne 2 846 pesos (environ 3,70 dollars au taux de change parallèle librement accessible de l’époque), selon les données officielles, bien moins que le prix minimum de 7 dollars dans les capitales régionales comme Montevideo et Santiago de Chili.

Les données les plus récentes, datant d’avril, indiquent que le prix du bœuf argentin se situait à

6 505 pesos, soit près de 7 dollars, ce qui efface largement l’avantage en termes de coût.

“Mon style de vie relativement confortable, avec un revenu en dollars, est passé à l’autre extrême”, a déclaré Paige Nichols, 37 ans, une résidente de Buenos Aires qui a quitté les États-Unis pour l’Argentine hier. Il y a 17 ans. « Je dois désormais faire très attention à ce que je dépense.

Mme Nichols a déclaré à Reuters que les dépenses mensuelles de son ménage avaient augmenté d’environ 150 % depuis la dévaluation de décembre, principalement en raison de l’assurance maladie, des services publics et de l’épicerie.

Des produits comme l’huile d’olive et le dentifrice sont devenus des petits luxes. Reuters a découvert qu’une bouteille d’un demi-litre d’huile d’olive coûte en moyenne 15 dollars à Buenos Aires, certaines marques pouvant atteindre 26 dollars. Le dentifrice Colgate coûte 4 976 pesos, soit 5 dollars, pour un tube de 90 grammes, soit le double des prix pratiqués par les détaillants du Paraguay et de l’Uruguay.

Mme Nichols, qui travaille dans l’industrie du voyage, a déclaré que les prix autrefois bon marché pour les touristes étaient en train de s’aligner sur ceux des voisins de la région et même sur ceux des États-Unis. Elle a déclaré que les repas au restaurant à Buenos Aires étaient presque deux fois plus chers qu’il y a un an.

MOINS DE PERSONNES TRAVERSANT LA FRONTIÈRE

Malgré cela, les données gouvernementales montrent que le nombre de touristes a augmenté au cours des deux premiers mois de l’année, même s’il y a des signes de tension à mesure que les prix augmentent, un risque potentiel pour les 3,2 milliards de voyageurs qui ont contribué à l’économie l’année dernière.

Entre janvier et mars 2024, les arrivées en provenance de l’Uruguay voisin – qui a dépensé 1,3 milliard de dollars en Argentine l’année dernière – ont chuté de 25 % par rapport à l’année précédente, selon les chiffres du tourisme uruguayen à l’étranger.

Les villes frontalières du Paraguay, du Chili et d’autres pays ont connu une baisse de la demande locale d’importations argentines, mais d’autres ont salué le changement de tendance, qui a également entraîné une diminution des excursions quotidiennes en Argentine à la recherche de bonnes affaires.

“Ce que je peux dire, c’est que j’ai entendu dire qu’il y avait moins de gens qui traversaient le pont pour faire du shopping en Argentine”, a déclaré Lilian, propriétaire d’un café uruguayen qui gère le bistro Helianthus dans la ville frontalière de Fray Bentos, juste de l’autre côté du fleuve Uruguay. , Argentine.

« Les choses deviennent de plus en plus chères là-bas, donc il n’y a plus de files de voitures pare-chocs à pare-chocs qui traversent le pont.

De retour à Nanawa, Raquel Alvarenga, 36 ans, employée dans un supermarché, affirme que la demande croissante d’importations argentines moins chères a obligé le magasin à s’agrandir pour faire face au nombre de clients. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas.

«Cela a été très préjudiciable. Les ventes ont chuté de 50 % et le commerce s’en trouve affecté… Les entreprises argentines ne cessent d’augmenter leurs prix. Ils changent chaque jour », a-t-elle déclaré.

« Avant, nous devions servir les gens à l’extérieur car nous ne pouvions pas accueillir tout le monde dans le magasin. Maintenant, nous avons le temps de boire (le thé local) du terere.

 
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