La justice américaine souffre-t-elle du mode de nomination de ses juges ? – .

La justice américaine souffre-t-elle du mode de nomination de ses juges ? – .
La justice américaine souffre-t-elle du mode de nomination de ses juges ? – .

De notre correspondant,
À New York

Les plaidoiries finales devraient commencer mardi lors du procès de Donald Trump à New York. L’ancien président comparaît pour falsification de comptes de campagne. Si son procès n’est pas terminé, nous savons déjà que la décision du jury, quelle qu’elle soit, ne sera pas acceptée par la moitié de l’Amérique.

La polarisation croissante du débat politique aux États-Unis n’épargne pas le système judiciaire du pays. Les juges et les procureurs sont soupçonnés d’être partisans. Une méfiance qui trouve principalement son origine dans les modalités de nomination des magistrats, qui s’avèrent en effet… extrêmement politiques.

« Le système est de plus en plus politique. C’est terrible”

Comme presque tout aux États-Unis, la justice est divisée en deux : un système fédéral, qui traite des affaires concernant la nation entière ; et un système local, dans chaque État, qui hérite des poursuites relatives à son territoire. ” Au niveau fédéral, les juges et procureurs sont nommés par le Président et confirmés par le Sénat.explique Samuel Issacharoff, juriste et professeur de droit constitutionnel à l’université de New York (NYU). Au niveau de chaque Etat, c’est différent : un tiers des Etats ont leurs magistrats élus par la population ; un troisième donne le pouvoir au gouverneur de nommer des magistrats, souvent avec validation par le Sénat local ; et un dernier tiers fonctionne avec un mélange de ces deux modes. »

Quelle autorité morale ?

Dans les deux cas, les juges et les procureurs se voient souvent attribuer une affiliation politique : celle du président ou du gouverneur qui les a nommés, ou celle dont ils ont fait preuve lors de leur campagne pour être élus. Il n’existe pas d’école de magistrats aux Etats-Unis : ils sont choisis dans la société civile, parmi des avocats, des juristes ou des personnalités politiques.

C’est un système très politique, encore plus lorsque les magistrats sont élus, note Samuel Issacharoff. Le système est de plus en plus politique et c’est une chose terrible. Un pouvoir judiciaire indépendant permet en effet de contrôler les politiques partisanes de chaque parti. Le secret de la démocratie est que les majorités ne peuvent pas tout changer à leur guise. Lorsque les juges s’associent aux institutions politiques, ils perdent leur autorité morale. »

Le travail de Trump

La personnalité clivante de Donald Trump a complètement bouleversé ce système fragile. La seule affaire pour laquelle il sera jugé avant l’élection présidentielle du 5 novembre est aussi la moins grave. C’est pour cela qu’il est actuellement jugé à New York. Les autres (tentative d’annulation des résultats de 2020, documents classifiés saisis lors de sa sortie de la Maison Blanche) ont été reportées à une date ultérieure.

Des juges partiaux parce qu’élus ?

Les juges doivent être très prudents : ils doivent être certains que les accusations portées contre un ancien président seraient portées contre n’importe qui d’autre.note Samuel Issacharoff. On peut comparer le procès de Donald Trump à celui mené contre l’ancien président français Sarkozy. Sarkozy était peut-être coupable ou innocent, mais les accusations portées contre lui auraient été portées contre n’importe qui d’autre. Quant à Donald Trump, personne n’a encore été poursuivi pour cela. L’accusation était dirigée par un procureur élu de l’État de New York (Alvin Bragg), qui a fait campagne précisément sur le fait qu’il allait trouver un moyen de poursuivre Donald Trump. Cela semble donc être une manière d’utiliser le processus judiciaire à des fins politiques. »

L’attachement des Américains aux élections

Même soupçon dans l’autre sens, où la juge de Floride Aileen M. Cannon, nommée en 2020 par… Donald Trump, a décidé de reporter à une date indéterminée un éventuel procès contre l’ancien président (concernant les documents classifiés), après s’être déjà montrée très indulgente envers les demandes des avocats de la défense.

Rien ne semble susceptible de changer dans l’immédiat dans le système judiciaire américain. Les règles au niveau fédéral sont profondément ancrées dans la Constitution américaine. Et les élections sont ardemment défendues par les Américains au niveau local. ” Il existe un attachement très romantique de la part des Américains à la démocratie et au fait que tout le monde devrait être élu par le peuple.note l’avocat, auteur de plusieurs ouvrages sur le sujet. Je pense que ce système a le potentiel de nuire à notre démocratie. Notre démocratie a besoin de limiter le pouvoir de la majorité. »

 
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