L’expérience de fusée Hi-C de la NASA capture une vue inédite des éruptions solaires

L’expérience de fusée Hi-C de la NASA capture une vue inédite des éruptions solaires
L’expérience de fusée Hi-C de la NASA capture une vue inédite des éruptions solaires

L’imageur coronal haute résolution, ou Hi-C, est lancé à bord d’une fusée-sonde Black Brant IX le 17 avril au Poker Flat Research Range à Fairbanks, en Alaska. Crédit : NASA/Lee Wingfield

NASALa mission Hi-C Flare de , utilisant une technologie innovante et un nouvel algorithme pour prédire le comportement des éruptions solaires, a lancé avec succès une fusée pour capturer des images solaires détaillées. Cette mission marque une avancée significative dans l’étude des phénomènes solaires, impliquant plusieurs instruments et une collaboration entre plusieurs instituts de recherche.

Après des mois de préparation et des années depuis son dernier vol, la mission améliorée High Resolution Coronal Imager Flare – Hi-C Flare, en abrégé – a pris son envol pour une vue inédite d’une éruption solaire.

Les caméras à faible bruit – construites au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama – font partie d’une suite d’instruments de pointe à bord de la fusée-sonde Black Brant IX lancée le 17 avril depuis Poker Flat Research Range en Alaska. Grâce à la nouvelle technologie, les enquêteurs espéraient étudier les énergies extrêmes impliquées dans les éruptions solaires. La mission expérimentale Hi-C Flare était dirigée par Marshall.

Lancement et tests technologiques

« Il s’agit d’une campagne pionnière », a déclaré Sabrina Savage, chercheuse principale chez Marshall pour Hi-C Flare. « Lancer des fusées-sondes pour observer le Soleil afin de tester de nouvelles technologies optimisées pour l’observation des éruptions cutanées n’était même pas une option jusqu’à présent. »

Il s’agissait de la troisième itération de l’instrument Hi-C à prendre son envol, mais son premier vol avec des instruments embarqués, notamment le COOL-AID (Coronal OverLapagram – Ancillary Imaging Diagnostics), CAPRI-SUN (high-CAdence low-energy Passband x-ray (détecteur avec champ de vision plein soleil intégré) et SSAXI (imageur à rayons X Swift Solar Activity). Après un mois d’intégration et de tests de la charge utile à White Sands, au Nouveau-Mexique, les enquêteurs ont achevé l’intégration finale du site de lancement au Poker Flat Research Range en Alaska.

Défis et succès de la campagne de lancement

Chaque matin de la fenêtre de campagne de lancement de deux semaines, l’équipe a passé environ cinq heures à préparer l’expérience pour le lancement, suivies de jusqu’à quatre heures de surveillance des données solaires pour une éruption C5 ou supérieure d’une durée plus longue que celle de la fusée. vol. Le lancement a finalement eu lieu l’avant-dernier jour de la fenêtre de campagne.

“Le Soleil a été exceptionnellement silencieux tout au long de la campagne malgré de nombreuses régions actives”, a déclaré Savage. « Les deux équipes commençaient à être nerveuses à l’idée que nous ne puissions pas lancer, mais nous avons finalement obtenu une belle fusée de longue durée de classe M juste avant la fermeture de la fenêtre. »

Vol de fusée et collecte de données

La mission Hi-C Flare a été lancée à 14 h 14 AKDT, une minute seulement après la mission FOXSI-4 (Focusing Optics X-ray Solar Imager) dirigée par l’Université du Minnesota. Une fois dans les airs, les capteurs de la fusée Hi-C Flare ont pointé les caméras vers le Soleil et stabilisé les instruments. Ensuite, une porte fermée s’est ouverte pour permettre aux caméras de collecter environ cinq minutes de données avant que la porte ne se ferme et que la fusée ne retombe sur Terre.

La fusée a atterri dans la toundra de l’Alaska, où elle est restée jusqu’à ce que les conditions soient suffisamment sûres pour que l’équipe puisse la récupérer et commencer à traiter les données collectées.

“Pour les lancements de toundra, nous devons attendre quelques jours pour que l’instrument nous revienne, puis soit suffisamment séché pour pouvoir être allumé”, a déclaré Savage. «Ces derniers jours ont été anxieux, mais les données sont magnifiques et valent la peine d’attendre.»

Innovation et traitement des donnéesInnovation et traitement des données

Les enquêteurs ne se contentaient pas non plus de tester de nouvelles technologies. Ils ont également utilisé un nouvel algorithme pour prédire le comportement d’une éruption solaire, leur permettant ainsi de lancer la fusée au moment idéal.

« Capturer une éruption en action est vraiment difficile car on ne peut pas la prédire », a déclaré Genevieve Vigil, responsable technique et caméra pour Hi-C 3 et COOL-AID chez Marshall. « Nous avons dû attendre qu’une éruption solaire se déclenche, puis la lancer au fur et à mesure. Personne n’a essayé de faire cela auparavant.

Heureusement, leur méthode a réussi.

“Nous sommes toujours en train de traiter les données des quatre instruments, mais les données de Hi-C 3 et COOL-AID semblent déjà fantastiques”, a déclaré Savage.

“Les données COOL-AID sont la première image spectralement pure dans une raie spectrale chaude que nous connaissons”, a déclaré Amy Winebarger, scientifique du projet Marshall pour Hi-C Flare.

L’expérience Hi-C est dirigée par le Marshall Space Flight Center en partenariat avec le Smithsonian Astrophysical Observatory de Cambridge, dans le Massachusetts, et la Montana State University à Bozeman, dans le Montana. Le soutien au lancement est fourni au Poker Flat Research Range en Alaska par le programme Sounding Rocket de la NASA au Wallops Flight Facility de l’agence sur Wallops Island, en Virginie, qui est géré par le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. La division héliophysique de la NASA gère le programme de fusée-sonde pour l’agence.

 
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