Que se passe-t-il réellement chez PayFit ? – .

Que se passe-t-il réellement chez PayFit ? – .
Que se passe-t-il réellement chez PayFit ? – .

J’ai décidé de vous parler de PayFit » : c’est ainsi que Firmin Zocchetto, co-fondateur de la licorne, a commencé son post Linkedin publié mi-mai. C’est vrai queTout est dit et convenu sur PayFit : des rumeurs disent que la startup est à vendre, qu’elle manque de liquidités, voire prête à fermer ses portes. Pour démêler les faits de la fiction, Firmin Zocchetto a reçu Maddyness, début mai, dans une salle habituellement réservée au conseil d’administration : une salle entièrement vitrée au fond de l’open space de PayFit. De plus, tout le deuxième étage de cet immeuble de verre du 8ème arrondissement est très lumineux et flex office. Le gérant lui-même n’a pas de bureau assigné. L’entreprise a a emménagé en 2020 et a sous-loué le deuxième étage à d’autres startups.

Je ne comprends pas pourquoi il y a tant de rumeurs sur nous», prévient d’emblée Firmin Zocchetto. Sur son dernier post LinkedIn, il insiste : «PayFit serait à vendre. Les acheteurs potentiels de Paris et d’ailleurs se posent des questions. Je vais donc aller droit au but et vous épargner un teaser surjoué ; Cette rumeur est une fausse nouvelle.” Si la licorne n’envisage pas de se vendreune actrice parisienne en M&A nous a confié qu’elle aurait reçu une offre »fantôme» rachat, auprès d’une scale-up française spécialisée dans les RH.

Une Source proche du dossier affirme que cette offre aurait été 20 millions d’euros. Le montant est certes dérisoire et l’offre n’a pu être acceptée par PayFit, mais elle reflète une baisse de la valorisation de l’entreprise, associée à des craintes pour l’avenir de la scaleup. Qualifiée licorne en janvier 2022 grâce à une levée de fonds record de 254 millions d’euros, le scaleup était alors valorisé à près de deux milliards d’euros.

Du côté des clients, il y avait aussi une baisse de confiance au cours de l’année 2023. Beaucoup ont décidé de migrer vers d’autres logiciels RH dont Silae. Le service (de Payfit) s’est encore dégradé», confirme un cabinet comptable proche de l’écosystème. De son côté, Firmin Zocchetto projette son entreprise comme l’avenir Leader européen de la paie et des RH pour les petites entreprises« . PayFit s’est recentré sur ce type de clientèle.

Pas de vente ni de croissance externe

Pour Firmin Zocchetto, le rachat n’est pas une option. “Je me suis toujours mis dans une situation où je ne cherchais absolument pas de discussion ni d’offre. Je suis complètement fermé à ça“, il assure. Il insiste également sur le fait qu’il n’a jamais lancé de processus de rachat d’entreprise. Or, selon nos informations, sa société aurait été engagée dans plusieurs processus de croissance externe L’année dernière. Certains semblaient avancés dans les offres faites.

La licorne a même jeté son dévolu sur Worklife l’année dernière. Selon nos sources, une bourse PayFit aurait été proposée pour finaliser la transaction. Une pratique inhabituelle et surtout peu convaincante dans les processus de rachat de startups. “Personne ne fait ça !», confie un proche du dossier, encore surpris par la démarche. Worklife a finalement retenu l’option proposée par le Crédit Agricole en septembre 2023.

Si PayFit a réalisé plusieurs projets d’acquisition de startups du secteur l’année dernière, tout s’est arrêtéprovenant de sources concordantes, au printemps 2023. « Cela fait neuf ans que je réfléchis à la croissance externe »Firmin Zocchetto répond avant de poursuivre : « J’ai des discussions depuis neuf ans avec certains entrepreneurs qui créent des sociétés dans les RH et la paie, qui sont extrêmement intéressantes. Mais nous n’avons jamais eu de problème sérieux d’opérations qui ont été menées à bien ou qui ont échoué.

Deux vagues de licenciements « difficiles »

Dans le même temps, la scaleup a dû se séparer, à deux reprises, d’une grande partie de ses effectifs : d’abord en mars 2023, puis un an plus tard en mars 2024. « Je ne prends pas de décisions faciles. Annoncez aux équipes qui travaillent sur votre site que tu vas réorganiser toute une équipe et qu’il faut faire partir les gens contre leur gré, oui, c’est difficile. Mais c’est nécessaire pour la boîte.» Firmin Zocchetto est loin de prendre les choses à la légère, puisqu’il a lancé PayFit à l’âge de 22 ans.

Mais pourquoi ne pas mener ces deux vagues de départ en même temps ? “Tout simplement parce que les raisons sont très différentes», répond le fondateur. “En 2023, nous n’avons plus besoin d’une croissance de 70 % avec beaucoup de dépenses. Nous avons donc mis en place un rupture contractuelle collective en France et un ERE – Expediente de Regulacion de Empleo, procédure de licenciement collectif, ndlr – en Espagne.» Ce sont effectivement les services commerciaux les plus touchés à cette époque, le bureau allemand ferme également ses portes. PayFit compte alors 1000 salariés. Aujourd’hui, la startup compte entre 800 et 850 salariés.

Mars 2024, PayFit annonce se séparer de 14% de ses effectifs et passe cette fois par un plan socio-économique (PSE). “Nous nous rendons compte que notre service client, en France, n’est plus adapté à notre type de clientèle, à savoir les entrepreneurs. Nous avons apporté avec succès des améliorations à notre produit pour automatiser et donner plus d’autonomie à nos clients», justifie le PDG. “Nous devons ensuite adapter l’entreprise et restructurer nos équipes de service client en France. Comme on parle de plus d’une centaine de postes, mécaniquement, nous réalisons un plan social. Il y a un an, personne ne savait que nous allions prendre cette décision.

Et il y a six mois ? En septembre 2023, Firmin Zocchetto confiait à Maddyness que les départs massifs de PayFit étaient derrière eux : «Je suis très optimiste quant à PayFit, d’autant plus que nous nous dirigeons vers une croissance plus saine.»

Ces deux vagues de départs ont pu déstabiliser des observateurs de l’écosystème ainsi que certaines personnes proches de la startup. “Parmi les 150 premiers PayFiters qui nous ont rejoint entre 2016 et 2018, 43 je travaille toujours avec nous», affirme encore Firmin Zocchetto sur LinkedIn. Cependant, certains ont confirmé à la rédaction que le turnover est élevé et que les promotions internes sont gelées (comme dans beaucoup d’autres scaleups actuellement). De nombreux objectifs commerciaux n’ont pas été atteints. PayFit entre désormais dans une nouvelle étape : la course à la rentabilité.

Virage stratégique : calmer l’hypercroissance et être « rentable en 2026 »

Chez PayFit, nous avons dû tout repenser et oublier nos anciennes façons de faire pour entamer cette nouvelle phase de notre histoire », poursuit Firmin Zocchetto dans son post LinkedIn. Un changement qui implique d’importantes changements culturels et la ligne de développement. « Nous sommes dans une phase de transformation depuis début 2023 où nous nous sommes engagés sur la voie d’une rentabilité que nous atteindrons d’ici deux ans. PayFit sera rentable en 2026», affirme le PDG à Maddyness.

Aujourd’hui, la licorne maintient sa croissance annuelle à 20 %. En 2023, il aurait enregistré 62 millions d’euros de l’ARR. Deuxième objectif : passer le cap des 100 millions d’euros. “J’ai fait venir des leaders qui ont de l’expérience et du talent, je me suis entouré de personnes qui m’accompagnent pleinement dans la transformation de PayFit, qui croient aussi énormément au potentiel et au projet.» On retrouve des vétérans de Warner, Ingenico mais aussi Doctolib, ManoMano, Criteo, entre autres.

Deuxièmement, j’ai accueilli deux administrateurs indépendants en septembre dernier : Marie Lalleman – ancienne vice-présidente exécutive de Nielsen, ndlr – et Philippe Vimard – ancien CTO puis COO de Doctolib.» Firmin Zocchetto travaille également avec trois “mentors» qu’il rencontre personnellement régulièrement : Philippe Vimard, Paul Hermelin, ancien directeur général de Capgemini et Marc Benoit, ancien directeur général des ressources humaines de Danone.

Firmin Zocchetto insiste sur l’importance de se former et de grandir avec son entreprise. Lorsqu’on l’interroge sur ses erreurs, il en reconnaît une très facilement : la manière dont cela a été fait. internalisation de PayFit.

Internationalisation « excessive »

Octobre 2018, lancement de PayFit en Allemagne, mai 2020, ouverture en Italie. Deux pays désormais fermés. Sur ce sujet, la startup est allée vite et fort, peut-être trop. “Nous aurions pu prendre plus de temps et nous concentrer davantage sur moins de pays pour mieux faire les choses. Plutôt que d’essayer d’ouvrir et de développer cinq pays en parallèle, sur un marché aussi technique, aussi localisé que celui de la paie des petites entreprises », confie le co-fondateur de PayFit. “C’était une ambition excessive.»

Aujourd’hui, PayFit est présent en France, au Royaume-Uni et en Espagne. L’entreprise compte environ 2 000 clients hors de France et cela reste, paradoxalement, une des fiertés de Firmin Zocchetto. Cette partie de l’aventure PayFit reflète l’histoire de l’entreprise : une hypercroissance alimentée par des dépenses qu’aujourd’hui l’entreprise doit apaiser. “Nous transformons l’entreprise pour être ambitieux, pas pour sauver les meubles !», nous raconte Firmin Zocchetto.

Nous n’en sommes qu’au début de PayFit et ce n’est pas grave. Nous avons une trajectoire exceptionnelle devant nous. Nous n’avons pas besoin de travailler avec un grand groupe.» Dans 10 ans, Firmin Zocchetto imagine PayFit comme un champion européen de la paie et des RH. Pour atteindre cet objectif, il est impératif que la scale-up réussisse sa phase de rationalisation. “Si nous effectuons cette transformation, c’est justement pour avoir les moyens de réaccélérer de manière plus saine.»

Si un rachat est exclu pour PayFit, comment Firmin Zocchetto voit-il l’avenir ? “Le financement sur les marchés privés ou via une introduction en bourse sont des options que j’envisage à long terme pour continuer à développer l’entreprise. Il ne s’agit pas du tout d’être racheté par un grand groupe.»

PayFit entre donc dans une nouvelle phase de son histoire, comme de nombreuses scaleups aujourd’hui. Les investisseurs, on le sait, prennent moins de risques et sont de plus en plus exigeants. Firmin Zocchetto ne s’en inquiète pas : «Nos investisseurs nous font confiance pour les prochaines années.» Face à la situation économique actuelle, de nombreux dirigeants choisissent de rationaliser leur modèle : baisser la croissance pour se concentrer sur la rentabilité.

 
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