Nikki Haley s’est-elle rapprochée d’une candidature à la vice-présidence ? – .

Nikki Haley s’est-elle rapprochée d’une candidature à la vice-présidence ? – .
Nikki Haley s’est-elle rapprochée d’une candidature à la vice-présidence ? – .

Mardi dernier, le site américain d’analyse politique RealClearPolitics, qui penche davantage à droite, plaçait encore Nikki Haley en dixième position dans sa liste de candidates possibles au poste de vice-président de Donald Trump à l’élection présidentielle de 2024. a ajouté une note de bas de page : « Sur le papier, Haley est presque parfaite. Cela unifierait le parti. Mais on s’attend à ce que la vice-présidente montre son soutien au président à un moment donné. »

C’est désormais chose faite pour l’ancien ambassadeur des Etats-Unis à l’ONU (sous la présidence populiste) et ancien candidat à l’investiture républicaine (jusqu’en février dernier). Lors d’un discours à Washington mercredi soir, elle a indiqué qu’elle voterait pour Donald Trump en novembre prochain.

Dans cette première prise de parole publique depuis qu’elle a quitté la primaire de son parti, l’homme politique de 52 ans a appelé l’ex-président à tendre la main aux électeurs modérés qui soutenaient sa propre candidature, tout en qualifiant Joe Biden de « catastrophe ». Un changement de ton et de posture, après ses salves de déclarations acerbes qui, pendant des mois, ont visé et dénigré l’ex-star de télé-réalité. Un changement qui relance désormais les spéculations sur un éventuel retour de Nikki Haley dans la course électorale, cette fois au cœur du ticket républicain, aux côtés de Donald Trump.

Le scénario est loin d’être insensé, estime David Pietrusza, historien de la présidence américaine. « La pratique selon laquelle un candidat à la présidentielle choisit un rival vaincu est en fait assez courante, et elle est même devenue de plus en plus courante au cours des dernières décennies », a-t-il déclaré mercredi dans une interview. Devoir.

Des noms ? En 1960, John F. Kennedy enterrait la hache de guerre avec l’un de ses rivaux à la primaire démocrate, Lyndon B. Johnson, pour en faire son vice-président, s’assurant ainsi une victoire dans les mois suivants contre Richard Nixon. Ronald Reagan a fait de même en 1980, plaçant Bush père sur la liste républicaine, ce qui lui a ouvert les portes de la Maison Blanche. Le duo Bill Clinton-Al Gore en 1992 ou encore Joe Biden-Kamala Harris en 2020 ont suivi le même récit, faisant du perdant lors d’une investiture très contestée le deuxième du pouvoir exécutif américain.

Début mai, Donald Trump a démenti sur son réseau social une information du site Axios selon laquelle la candidature de Nikki Haley à la vice-présidence faisait l’objet d’un « examen sérieux » par son équipe de campagne. Dans son message, le Républicain, qui est passé maître dans l’art de nier les choses qui ont fini par se concrétiser, s’est toutefois montré étrangement délicat envers celui qu’il a surnommé « cervelle d’oiseau » lors de l’investiture, lui souhaitant « bonne chance ».

Même si les nombreuses déclarations passées de Nikki Haley – sur l’instabilité mentale de son ex-patron, sur le chaos qu’il a généré durant sa présidence, sur ses relations inquiétantes avec Vladimir Poutine et d’autres dirigeants autocratiques – suggèrent une séparation profonde et irréconciliable entre les deux hommes politiques, se priver d’elle comme colistière serait « rater une immense opportunité politique », estime Gordon Sondland, qui fut ambassadeur des Etats-Unis auprès de l’Union européenne sous Donald Trump.

Les deux Républicains peuvent, en s’unissant, donner à leur parti une victoire en novembre, écrit-il dans les pages de le journal Wall Street.

Un espoir de réconciliation ?

Les mathématiques primaires semblent lui donner raison. La semaine dernière, Nikki Haley a récolté 21,8 % des voix lors de la primaire fermée – c’est-à-dire strictement limitée aux électeurs républicains – dans le Maryland et 18,2 % dans celle du Nebraska. Et ce, même si elle a abandonné la course il y a presque trois mois.

L’ex-ambassadrice continue d’attirer une frange de modérés au sein du parti, et elle pourrait ainsi être la clé permettant à Trump de remporter en 2024 des États charnières remportés de justesse en 2020 par Joe Biden, comme l’Arizona, la Géorgie, le Wisconsin, le Michigan ou la Pennsylvanie. Le vote anti-Trump lors des primaires républicaines s’est cristallisé autour de la candidature de Nikki Haley, à des niveaux variant de 13,2 % à 26,6 %.

L’homme politique renflouerait également les caisses du Parti républicain, amenant avec elle les principaux donateurs qui ont soutenu George W. Bush, John McCain et Mitt Romney dans le passé – et qui ont activement financé sa campagne contre Donald Trump, ce qui avait ailleurs suscité la colère. du populiste.

Cela ouvrirait ainsi la voie à une éventuelle réconciliation entre radicaux et conservateurs modérés au sein du parti politique. Une réconciliation devenue nécessaire après des mois de tensions et de discours de haine entre les deux factions, au Congrès et ailleurs. Et dont l’ex-président ne devrait pas pouvoir se passer pour retrouver son fauteuil à la Maison Blanche.

“La présence de Nikki Haley ne nuirait pas au ticket républicain”, explique David Pietrusza. Cela pourrait amener certains électeurs réticents à voter à nouveau pour Trump à reconsidérer leur choix devant ce ticket, qui deviendrait alors une coalition contre Joe Biden. »

« Si Donald Trump faisait ce choix judicieux, cela pourrait changer beaucoup de choses. Y compris dans le camp démocrate, qui semble pour l’instant plus inquiet de la candidature de Joe Biden et prendre Donald Trump à la légère », renchérit l’historien Luke A. Nichter, de l’université Chapman, en Californie, dans une interview. . «Cela lancerait un signal d’alarme aux démocrates, qui n’auraient alors d’autre choix que de résoudre les divisions au sein de leur parti et de s’unir sérieusement pour vaincre Trump. »

Non sans risque

À moins de six mois de l’élection présidentielle, Donald Trump n’a plus beaucoup de temps pour désigner la personne qu’il souhaite voir vice-président. Il a annoncé qu’il dévoilerait son nom lors du congrès du Parti républicain à Milwaukee en juillet prochain, ce qui devrait confirmer sa candidature à la présidentielle.

Un choix stratégique compliqué sur lequel le leader aux accents autocratiques pourrait bien miser sa victoire ou sa défaite, ainsi que la persistance du trumpisme au-delà de 2024. Mais aussi la carrière et l’avenir politique de celui qui acceptera le poste. “Il est très difficile de dire ce qu’un candidat à la vice-présidence pourrait gagner à être aux côtés de Trump”, estime David Pietrusza. Trump domine la conversation. Il est « le problème » 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Un colistier risque donc de se perdre dans le brouhaha provoqué par Donald Trump. »

A bien y penser pour Nikki Haley, dont l’aplomb et les critiques sévères (quoique tardives) du populiste la placent, à 52 ans, sur la voie d’une future présidence.

D’autant qu’elle se retrouve elle aussi à la croisée des chemins : en passant par la vice-présidence, elle s’assurerait d’une présence sur la scène politique qui pourrait lui être bénéfique en vue de l’élection présidentielle qui suivra. Mais en étant trop proche du chaos annoncé par l’ex-président, elle risque aussi, en servant les intérêts de Trump en 2024, d’entacher sa candidature pour 2028 – et de compromettre ses chances de devenir la première femme à occuper l’ovale du Bureau.

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