une planète géante « barbe à papa », plus grande que Jupiter

une planète géante « barbe à papa », plus grande que Jupiter
une planète géante « barbe à papa », plus grande que Jupiter

Une planète plus grande que Jupiter, mais avec la densité de la barbe à papa. Aussi irréel que cela puisse paraître, il s’agit du WASP-193b, la deuxième planète la moins dense découverte à ce jour par une équipe internationale dirigée par des chercheurs du laboratoire Exotic de l’Université de Liège (Belgique), le Massachusetts Institute of Technology (MIT) et l’Institut d’Astrophysique d’Andalousie (Espagne), dans une étude publiée par Astronome de la natureoui14 mai 2024. 50 % plus grande que Jupiter, mais sept fois moins massive, elle représente un mystère cosmique pour les astronomes.

La nouvelle géante gazière repérée par le projet WASP

La nouvelle planète a été repérée pour la première fois par WASP (Wide Angle Search for Planets), un projet dédié à la recherche de planètes géantes autour d’étoiles brillantes de type solaire. Cette collaboration internationale utilise deux observatoires robotiques, l’un dans l’hémisphère nord (WASP-North) et l’autre dans le sud (WASP-South). Chaque observatoire utilisait un ensemble de caméras grand angle pour mesurer la luminosité de milliers d’étoiles individuelles dans tout le ciel.

« À l’aide de données collectées entre 2006 et 2008, puis de nouveau entre 2011 et 2012, le projet WASP-South a détecté des diminutions périodiques de la luminosité (diminutions de lumière) de WASP-193, une étoile brillante située à 1 200 ans. -lumière de la Terre Ces variations périodiques sont compatibles avec les transits. (le blocage temporaire de la lumière d’une étoile par une planète en orbite, ndlr) d’une planète géante passant devant l’étoile tous les 6,25 jours», explique à Science et avenir Khalid Barkaoui, chercheur postdoctoral au Laboratoire EXOTIC de l’ULiège et premier auteur de l’étude.

Analyse approfondie des observatoires du Chili

Les chercheurs ont ensuite utilisé les observatoires TRAPPIST-Sud et SPECULOOS-Sud, dirigés par Michal Gillon, directeur de recherche et astrophysicien à l’Université de Liège, située dans le désert d’Atacama au Chili, pour mesurer les transits dans différentes longueurs d’onde et confirmer qu’ils étaient en effet causé par une planète. Par la suite, ils ont réalisé des observations spectroscopiques avec les instruments HARPS et CORALIE, également situés au Chili, pour déterminer la masse de la planète.

Cette méthode leur a permis de connaître la taille de la planète, et les observations des vitesses radiales ont permis de déterminer sa masse. En combinant ces deux méthodes, ils ont pu calculer la densité de la planète.

« Une densité extrêmement faible comparable à celle de la barbe à papa »

À leur grande surprise, les mesures accumulées ont révélé une densité extrêmement faible pour la planète. WASP-193b est 50 % plus grand que Jupiter (1,5 rayon de Jupiter) mais sept fois moins massif (0,14 masse de Jupiter), ce qui lui confère une densité extrêmement faible (0,059 gramme par centimètre cube) comparable à celle de la barbe à papa. En comparaison, la densité de Jupiter est d’environ 1,33 gramme par centimètre cube et celle de la Terre de 5,51 grammes par centimètre cube.», révèle Khalid Barkaoui.

La planète est si légère qu’il est difficile d’imaginer un matériau solide analogue. ajoute Julien de Wit, professeur au MIT et co-auteur de l’étude, dans un communiqué. « La raison pour laquelle elle ressemble à de la barbe à papa est que les deux sont principalement constituées d’air. La planète est légère et moelleuse.

Lire aussi:Découverte d’une nouvelle planète « barbe à papa » dans la Voie Lactée

“WASP-193b est un mystère cosmique”

WASP-193b est la deuxième planète la moins dense découverte à ce jour, après Kepler-51d, nettement plus petite. “Elle ne peut pas être reproduite par nos modèles standards de géantes gazeuses irradiées, même dans l’hypothèse improbable d’une structure sans noyau.», remarque Khalid Barkaoui.

La planète serait constituée principalement d’hydrogène et d’hélium, comme la plupart des autres géantes gazeuses de la galaxie. Mais la particularité de WASP-193b serait l’extrême expansion de son enveloppe gazeuse. Cela pourrait s’expliquer par un dépôt d’énergie important dans les profondeurs de la planète, mais les détails du mécanisme ne sont pas encore élucidés.

« Pour le moment, nous ne pouvons expliquer ni la structure ni la formation d’une telle planète. WASP-193b est un mystère cosmique. Sa résolution nécessitera des travaux à la fois observationnels et théoriques, notamment la mesure des propriétés atmosphériques de la planète avec le télescope spatial James Webb (JWST), et leur confrontation avec différents mécanismes théoriques susceptibles de conduire à une inflation aussi extrême.conclut Khalid Barkaoui.

A lire aussi :Première observation de planètes géantes gazeuses formées par effondrement gravitationnel d’un nuage de gaz et de poussière

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Bulletin météo. Cinq départements placés en alerte orange pour inondations, six autres pour pluie et inondations
NEXT Une interview vertieft die Gräben – .