Le vaisseau spatial de la NASA détecte une sous-orage rare au niveau de la queue magnétique de la Terre

Le vaisseau spatial de la NASA détecte une sous-orage rare au niveau de la queue magnétique de la Terre
Le vaisseau spatial de la NASA détecte une sous-orage rare au niveau de la queue magnétique de la Terre

Quelque chose d’inhabituellement étrange se produit dans la queue du champ magnétique terrestre – appelée queue magnétique.

Les chercheurs du Southwest Research Institute (SwRI) ont examiné les données collectées par la mission Magnetospheric Multiscale (MMS) de la NASA pour résoudre un mystère de longue date entourant les « sous-tempêtes ».

La queue magnétique est une section étendue de la magnétosphère terrestre qui s’éloigne du Soleil. La queue est façonnée par l’influence du champ magnétique terrestre et du vent solaire.

Cela signifie que la queue magnétique est dispersée avec des particules énergétiques, qui peuvent occasionnellement être déchargées lors d’un événement tumultueux appelé sous-orage magnétosphérique.

En 2015, la NASA a spécifiquement lancé cette mission MMS pour étudier de près cette région magnétique et déchiffrer comment les champs magnétiques du Soleil et de la Terre se reconnectent. La reconnexion magnétique se produit lorsque des lignes dans un champ magnétique se rejoignent, se séparent, puis se reconnectent.

Cas inhabituel de reconnexion magnétique sans sous-orage

Le vaisseau spatial MMS a exploré cette région à la recherche de signes de reconnexion magnétique, qui déclenchent des sous-orages. En 2017, MMS a fait une découverte inattendue : la preuve d’une reconnexion magnétique sans le sous-orage associé.

Les courants électriques extrêmes et les variations du champ magnétique dans la queue magnétique sont des indicateurs clés d’un sous-orage, mais les données MMS n’ont montré aucun signe de ce type.

Dans ce projet d’un an, le SwRI comparera les données MMS avec les reconstructions mondiales de la magnétosphère pour percer les secrets de ce phénomène mystérieux.

“Nous voulons voir comment la physique locale observée par MMS affecte l’ensemble de la magnétosphère mondiale”, a déclaré Andy Marshall, chercheur postdoctoral au SwRI.

“En comparant cet événement à des sous-orages plus typiques, nous nous efforçons d’améliorer notre compréhension des causes d’un sous-orage et de la relation entre les sous-orages et la reconnexion”, a ajouté Marshall.

Le centre de modélisation coordonnée communautaire du Goddard Space Flight Center de la NASA utilisera le cadre de modélisation de la météo spatiale de l’Université du Michigan pour développer des reconstructions mondiales de la magnétosphère.

Marshall a expliqué en outre : « Il est possible qu’il existe des différences significatives entre les modèles globaux de convection de la queue magnétique pour les sous-orages et la reconnexion de la queue hors sous-orage. Nous n’avons pas examiné le mouvement des lignes de champ magnétique à l’échelle mondiale, il se pourrait donc que ce sous-orage inhabituel soit un événement très localisé que MMS a observé par hasard.

“Sinon, cela pourrait remodeler notre compréhension de la relation entre la reconnexion côté queue et les sous-orages.”

Les sous-tempêtes sont importantes dans la surveillance de la météo spatiale

MMS se compose de quatre vaisseaux spatiaux identiques et fait partie de la mission Solar Terrestrial Probes Program de la NASA. Il a été construit par le Goddard Space Flight Center de la NASA.

Depuis son lancement, la sonde spatiale MMS explore la magnétopause, la frontière entre le champ magnétique terrestre et le vent solaire.

Selon le communiqué de presse, il est essentiel d’étudier les sous-orages complexes car il s’agit d’un type de météorologie spatiale qui produit de superbes aurores.

Cependant, comme mentionné ci-dessus, les sous-orages entraînent également une activité électrique importante dans l’espace.

Les courants forts peuvent provoquer des perturbations géomagnétiques, susceptibles de perturber et potentiellement de détruire les réseaux de distribution d’énergie, les systèmes électriques et même les infrastructures spatiales comme les satellites.

Espérons que ce nouveau projet sera capable de décoder les mécanismes sous-jacents responsables de cette sous-tempête inhabituelle.

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À PROPOS DE L’ÉDITEUR

Mrigakshi Dixit Mrigakshi est un journaliste scientifique qui aime écrire sur l’exploration spatiale, la biologie et les innovations technologiques. Son expérience professionnelle englobe à la fois les médias audiovisuels et numériques, lui permettant d’apprendre une variété de formats de narration. Son travail a été présenté dans des publications bien connues, notamment le magazine Nature India, Supercluster et Astronomy. Si vous avez des pitchs en tête, n’hésitez pas à lui envoyer un email.

 
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