Anthony Edwards est là – Couverture de zone

Anthony Edwards est là – Couverture de zone
Anthony Edwards est là – Couverture de zone

Anthony Edwards a rejoint la couverture d’après-match de TNT immédiatement après une victoire de 98-90 dans le septième match contre le champion en titre des Denver Nuggets. Charles Barkley a commencé à poser une question à Edwards : « Je ne suis pas allé à Minneapolis depuis probablement 20 ans », a-t-il déclaré.

Edwards intervint, “Amène ton cul.”

Ce fut un autre moment viral pour Edwards. Cependant, c’est exactement ce que les Minnesota Timberwolves attendront des médias nationaux, des supporters adverses et des Dallas Mavericks, principalement en raison de l’éclat d’Edwards en séries éliminatoires.

Le match 7 peut sembler statistiquement différent des autres exploits d’Edwards. Il n’a pas marqué 40 points. Il n’a pas réussi six interceptions et n’a pas été parfait sur trois. Edwards a simplement joué de la bonne manière, ce qui est impressionnant pour un joueur de 22 ans sur le point de devenir une superstar de tous les temps.

Mais Edwards avait quand même les trois buts de fin de match au quatrième quart.

Après un revers de Naz Reid, les Wolves ont prolongé leur avance à sept, 89-82. Jamal Murray a ensuite retourné le ballon sur le demi-terrain en raison d’une double équipe et d’un vol de Mike Conley. Conley s’est faufilé vers l’aile gauche avant de lancer le ballon à un Reid sprintant, qui a fait deux pas vers le bord avant de lancer une passe dans le coin droit, où Edwards se tenait seul.

Edwards était 1/8 sur trois à l’époque. Il a dribblé, vérifié à nouveau qu’il était derrière l’arc, a aligné le tir et n’a touché que le filet. Cela a forcé les Nuggets à demander un temps mort, en baisse de 92-82 avec 3:07 à jouer. » a crié Edwards avant de célébrer avec quelqu’un dans la foule. Cette avance de 10 points marquerait un swing de 20 points au début du troisième quart-temps.

Jusque-là, Edwards avait une fiche de 1/8 sur des tentatives à trois points et avait du mal à marquer pendant la majeure partie du match. Malgré ses difficultés à marquer, il a organisé une masterclass pour prendre les bonnes décisions et diriger en mettant la table pour le succès de ses coéquipiers. Dès le début du premier quart-temps, Edwards tentait d’avoir un impact sur le match de toutes les manières possibles.

Le premier quart-temps du match a commencé comme un combat de pierres. Edwards a marqué ses premiers points à 8:46 du quart sur un tir sauté difficile qui a porté le score à 4-3 pour les Wolves. Le match se poursuivrait avec un rythme lent et une défense merveilleuse des deux équipes, et Edwards commencerait lentement à comprendre la défense de Denver.

Denver a fait un effort concerté pour ne pas permettre à Edwards de les battre avec son score. Ils l’ont doublé à chaque pick-and-roll, ont envoyé de l’aide à chaque touche et ont demandé aux défenseurs de se pencher pour encombrer la peinture. Edwards a fait face à un look similaire lors du cinquième match, la pression la plus forte sur laquelle il ait jamais subi de sa carrière. La différence dans le match 7 était que Conley jouait, améliorant considérablement l’espacement.

Avec l’espace accru, Edwards a déplacé le ballon plus rapidement que lors du cinquième match, puisqu’il l’a affiché deux fois au premier quart. À 7 min 16 s, Edwards a envoyé le ballon à Conley, qui a réussi un trois pour porter le score à 7-5. Quatre minutes plus tard, Edwards a de nouveau fait face au doublé alors que Reid s’évanouissait après un post-up à Edwards.

Edwards a conduit alors que Reid dérivait vers le coin, et Edwards s’est évanoui à Reid pour trois, donnant aux Wolves un avantage de 15-12 à 3:19.

Le premier quart-temps s’est terminé avec les Nuggets marquant huit buts de suite et menant les Wolves 24-19. Edwards n’a marqué que deux points, tirant à seulement 1/5 du terrain. Ses deux assistants étaient encourageants. Cependant, il semblait qu’Edwards trouvait la pression accrue difficile à gérer, se contentant de trois tirs à trois points.

Les Wolves ont commencé à perdre le contrôle du match quatre minutes après le début du deuxième quart-temps lorsque Denver a porté son avance à 12, 32-20. Chris Finch a remplacé Edwards et s’est tourné vers Kyle Anderson sur le banc pour tenter de relancer une attaque qui n’a marqué qu’un point au cours des 5 :05 dernières minutes de jeu. Anderson et les Wolves ont finalement réduit l’avance à six avant que les Nuggets ne prolongent l’avance à onze. Finch a remplacé Edwards, mais cela n’a pas empêché Denver de consolider son avance.

Finalement, les Nuggets ont prolongé l’avance à 15 avant la mi-temps, 53-38. Edwards n’avait que quatre points à la mi-temps, à 1/7 du terrain. Les trois passes décisives d’Edwards étaient encourageantes, mais il essayait toujours de déchiffrer la couverture médiatique de Denver à son sujet. Dans l’interview d’après-match, Edwards a déclaré que Finch avait gardé les choses simples, lui disant qu’il devait prendre des décisions plus rapides.

“Il n’était pas vraiment en colère aujourd’hui”, a déclaré Edwards. “C’était plutôt : ‘Je sais que nous allons gagner ce match, nous devons juste faire ceci pour gagner le match.’ Il n’était pas vraiment en colère. C’était comme si ses clips à l’écran disaient : « C’est ce que nous devons faire pour gagner ce match. Et si nous le faisons, nous gagnerons. Et si nous ne le faisons pas, nous perdrons. Et nous l’avons fait.

Le troisième trimestre a commencé de la pire des manières. Les Nuggets ont marqué cinq points de suite pour porter leur avance à 20. À ce stade, les Wolves auraient besoin d’un retour historique. Lors du septième match, aucune équipe n’était jamais revenue d’un déficit de 15 points à la mi-temps, encore moins d’un déficit de 20 points. Le Minnesota commencerait à se dégrader. Le dunk de Rudy Gobert, suivi d’un trois de Jaden McDaniels sur une passe décisive d’Edwards, a réduit l’avance de Denver et l’a ramenée à 15, 58-43.

Edwards a augmenté son intensité. Il a commencé à se diriger vers le panier et à prendre des décisions rapides après des pick-and-rolls, ce qui a abouti à un magnifique lay-up. Cependant, ses problèmes de tir ont continué ; il a raté trois tirs avant le but. La nature offensive d’Edwards a ouvert plus d’espace à ses coéquipiers.

À 6 :40, Edwards a récupéré le ballon après un échec de Murray et a fait irruption dans le couloir, attirant une triple équipe des Nuggets. Edwards s’est élevé vers le bord avant de renvoyer le ballon à McDaniels, qui a renversé un corner trois. Les trois réduiraient l’avance à neuf, 59-50.

Quelques minutes plus tard, Karl-Anthony Towns a volé le ballon à Nikola Jokic et Edwards a volé sur le sol pour un dunk, forçant les Nuggets à demander un temps mort. Ce dunk a réduit l’avance à quatre, 61-57, à 3:05. Les Nuggets n’avaient que huit points jusqu’à ce stade du quart.

Deux minutes et demie plus tard, Edwards a déshabillé Murray et a de nouveau volé sur le sol pour un dunk de transition. Lors de la possession suivante des Wolves, Edwards n’avait qu’un seul défenseur pour le garder alors que le temps passait au troisième quart. Aaron Gordon a accepté le défi alors qu’Edwards dansait avant de se mettre sur le côté, réussissant un tir à trois points avec un peu plus d’une seconde à jouer.

Ce seraient les trois premiers d’Edwards de la soirée.

Jokic a raté le soulèvement du demi-terrain, et les Wolves n’ont perdu qu’un point, 67-66, et ont eu tout l’élan.

Les Wolves prenaient les devants à peine 12 secondes après le début du quatrième lorsque Conley a nourri Gobert pour un lay-up. Le Minnesota ne serait plus jamais à la traîne après ce tir, et ce serait la première avance qu’il aurait depuis 1:42 au premier quart.

Le quatrième quart-temps s’est déroulé dans les deux sens, les Wolves et les Nuggets correspondant panier pour panier. Le plan de match du Minnesota semblait simple : permettre à Edwards de réaliser le doublé, puis d’attaquer Denver à l’intérieur. Les Nuggets ont donné le ballon à Jokic et l’ont laissé diriger toute l’offensive. Les deux stratégies ont fonctionné à la perfection. Gobert et Reid ont épuisé la défense intérieure de Denver et Jokic a magnifiquement joué à l’autre bout.

À 4:49, Murray a réussi un sauteur sur une passe décisive de Jokic, et les Nuggets étaient menés par trois, 85-82. Reid a raté un trois sur la possession suivante, et le rebond de Gobert s’est retrouvé entre les mains d’Edwards. Il a raté le lay-up et Reid a récupéré le rebond et a commis une faute. Avec l’avance à cinq, Reid a bloqué Jokic du côté défensif. Edwards a aligné un trois et a raté. Un Reid roulant à la vapeur a attrapé le rebond et l’a fait basculer pour augmenter l’avance du Minnesota à sept.

Cela nous amène à notre point de départ. Murray a pris la passe et l’a piégé en demi-terrain. Conley a dribblé vers l’aile, Naz a obtenu la passe et Edwards a percé le tir pour porter l’avance à dix. Dans les trois dernières minutes, cela n’a jamais fait de doute. Edwards a même salué la foule alors que le résultat devenait plus certain.

Edwards n’avait pas le jeu auquel les gens s’attendaient. Il n’a pas marqué 60 ; il a tiré 6/24 pour seulement 16 points. Mais il a réussi huit rebonds en seconde période. Il a également réussi les trois buts décisifs. Plus important encore, Edwards a affronté certaines des équipes doubles les plus agressives et a couvert la défense de sa carrière et a terminé avec sept passes décisives pour un seul chiffre d’affaires. Edwards avait un +11 dans une victoire de huit points.

Parfois, les superstars font de mauvais matchs, mais la façon dont elles réagissent détermine souvent qui gagne la partie. À seulement 22 ans, Edwards a répondu avec assurance. Il a fait confiance à ses coéquipiers, a mis la pression sur la défense et a finalement mené son équipe à la victoire lors du septième match contre les champions en titre et triple MVP.

“Pour moi, étant ici depuis neuf ans, j’ai tout vu et -” intervient Edwards, “Mec, merde, neuf ans.” Towns tente de conserver sa composition comme le dit Edwards : « Cette année !

Edwards a raison : cette année pourrait être l’année. Les Wolves ont besoin de huit victoires supplémentaires. Ils rentreront chez eux pour affronter Dallas en finale de conférence, quelque chose qu’ils n’ont pas fait depuis 20 ans.

Les Timberwolves sont de retour, et tout le monde devra les amener à Minneapolis.

 
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