ce que nous dit la théorie économique

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Publié le 21 mai 2024


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La Chine est-elle un monstre totalitaire prêt à conquérir le monde ? Ou bien sa politique étrangère et intérieure est-elle le résultat d’un intérêt personnel rationnel, comme celui de chacun ? Un nouveau livre offre un certain espoir pour éviter une confrontation entre les États-Unis et la Chine.

Les relations entre les États-Unis et la Chine peuvent-elles éviter le gouffre ?

Article original de l’institut Acton.

Peu de temps après son accession à la présidence, Donald Trump a invité son homologue chinois Xi Jinping à une visite festive à Mar-a-Lago, en Floride. Ce sommet semblait être le début d’une belle amitié. Pourtant, trois ans plus tard, Donald Trump a fait de l’hostilité envers la République populaire de Chine (RPC) et plus particulièrement contre le Parti communiste chinois (PCC), la pièce maîtresse de sa campagne de réélection.

Aujourd’hui, démocrates et républicains ne s’accordent guère sur autre chose que sur la terrible menace que représente Pékin. En réponse, ils adoptent avec enthousiasme les politiques chinoises, notamment le protectionnisme, la politique industrielle, les contrôles technologiques et les interdictions d’Internet. Les décideurs politiques américains parlent régulièrement de contenir la RPC et de se préparer à une nouvelle guerre froide. Et le combat pourrait s’intensifier. Le point chaud international le plus important pourrait être Taiwan.

Pourtant, les sinologues s’affrontent sur le sens des dernières proclamations politiques d’une civilisation vieille de plusieurs milliers d’années. Quelles sont les ambitions de Xi, du PCC et de l’État chinois ? À quel point la RPC est-elle dangereuse ? Les universitaires américains sont beaucoup moins certains que les politiciens.

C’est dans ce contexte qu’interviennent l’économiste Ryan M. Yonk et le futur juriste Ethan Yang, avec leur nouvel ouvrage intitulé Le dilemme chinois : repenser les relations américano-chinoises à travers la théorie des choix publics (Le dilemme de la Chine : repenser les relations américano-chinoises à l’aide de la théorie des choix publics).

Alors que Washington affronte la Chine dans les domaines du commerce, de la technologie, de la finance, de la diplomatie et de la géopolitique, les auteurs craignent qu’« il semble y avoir une incompréhension bipartite des motivations derrière les politiques chinoises. » La plupart des gens traitent la RPC et d’autres pays comme des « acteurs singuliers », mais « les relations internationales ne nous disent pas grand-chose sur ce qui motive les dirigeants politiques à prendre position et sur le rôle que jouent les événements intérieurs en Chine. »

C’est un point de vue important. Yonk et Yang reconnaissent que la culture, l’idéologie et la stratégie affectent le comportement national. Cependant, ces facteurs « n’expliquent pas les politiques individuelles ». Pour ce faire, insistent-ils, nous devons nous tourner vers « l’économie et l’intérêt personnel rationnel », qui s’appliquent autant à la gouvernance chinoise qu’à la gouvernance américaine. En effet, les auteurs estiment que « considérer le comportement politique chinois du point de vue des choix publics peut enrichir considérablement le débat en cours sur les relations sino-américaines et les affaires intérieures chinoises. »

À proprement parler, cette approche est politiquement neutre. Cependant, se concentrer sur les incitations nationales de la RPC plutôt que sur les objectifs étrangers atténue probablement la menace à laquelle l’Amérique est confrontée. Yonk et Yang espèrent néanmoins que leur analyse fournira « une conversation plus sobre et plus complète sur la Chine ».

L’économie des choix publics a valu à James Buchanan le prix Nobel d’économie en 1986. Elle enseigne essentiellement que les acteurs publics, comme leurs homologues privés, réagissent aux incitations économiques. Yonk et Yang soutiennent « que comprendre les incitations en jeu au sein d’un pays peut grandement contribuer à comprendre comment il agit au niveau international ». »

Par exemple, les auteurs évaluent les antécédents des principaux dirigeants de la RPC et soutiennent que « les individus les plus puissants du PCC agissent de manière rationnelle et dans leur propre intérêt ». Il en va de même aujourd’hui, où « les évolutions politiques sont étroitement conçues pour réaffirmer le pouvoir de l’État et utiliser la force politique brutale pour obtenir les résultats souhaités dans l’économie ». Les défis de la Chine envers l’Occident ne se limitent pas à « mettre en œuvre un grand plan visant à maintenir un socialisme à la chinoise et à saper les valeurs occidentales ». En évaluant les intérêts servis, nous pouvons à la fois prédire la direction que prend le Parti et « développer des politiques plus efficaces pour affronter la Chine ».

Les auteurs font une analyse similaire concernant le pouvoir croissant de Xi.

Aujourd’hui encore, il existe des preuves d’une opposition à sa politique. Si tel est le cas, écrivent Yonk et Yang, « le fait que Xi ait réussi à convaincre des responsables de haut niveau de le soutenir démontre non seulement qu’il dispose d’un capital politique considérable, mais suggère également que les temps pourraient nécessiter une telle action ».

En d’autres termes, son autorité repose au moins en partie sur le consentement d’autres personnes qui souhaitent qu’il réaffirme le contrôle du parti et assure la stabilité de la direction.

Concernant la politique étrangère, les auteurs estiment que :

« La Chine n’agit pas comme une entité unique et maléfique sur la scène mondiale. Comme tous les pays, il est dirigé par des individus rationnels et intéressés qui prennent des décisions dans le contexte structurel dans lequel ils évoluent. »

Ainsi, « les actions du gouvernement chinois sont logiquement axées d’abord sur les préoccupations intérieures, et ensuite sur les affaires étrangères ».

Bien entendu, les États-Unis et d’autres États amis pourraient encore ne pas apprécier les résultats politiques qui en résulteront. Cependant, le contexte national dans lequel opèrent les politiques de la RPC est probablement très différent de celui de l’Occident.

Par exemple, Yonk et Yang affirment que la Chine « ne peut pas être comprise à travers le prisme de l’ordre mondial libéral », que « les dirigeants chinois ne sont pas un monolithe » et que « les citoyens chinois sont généralement satisfaits du PCC ». .

Ces facteurs, affirment-ils, affectent la perception de menace, d’autorité et de légitimité. Cela ne justifie pas les politiques chinoises odieuses passées et présentes, affirment Yonk et Yang, mais « il est essentiel de considérer la façon dont le PCC pèse les coûts et les bénéfices alors que le régime tente activement de construire un argument de longue date pour justifier son droit de gouverner tous ». de Chine.

En effet, des causes internes sont susceptibles de conduire à des objectifs étrangers moins ambitieux que la « conquête du monde » ou autre. Les responsables chinois souhaitent probablement que leur pays occupe une position similaire à celle des États-Unis dans le monde, basée sur des intérêts et non sur une idéologie.

Yonk et Yang expliquent :

« Si, ou quand, la Chine acquiert la puissance militaire nécessaire pour imposer ses propres intérêts à l’étranger, ce ne sera pas parce que le Politburo a conçu un grand projet de conquête mondiale. Ce sera plutôt parce que la Chine ressent le besoin de protéger les routes commerciales.»

Même si les controverses comme celle de Taiwan resteront difficiles à désamorcer, il faut se concentrer autant sur l’intérêt que sur l’idéologie. En fin de compte, insistent les auteurs, « la stratégie géopolitique de la Chine suit un modèle rationnel, opportuniste et pragmatique ».

Il est clair que nous ne devons pas nous contenter d’affronter un État autoritaire aussi puissant. Mao Zedong a fait preuve de pragmatisme en se tournant vers les États-Unis comme contrepoids à l’Union soviétique. La Chine post-Mao a accueilli favorablement l’engagement occidental malgré les conséquences perturbatrices. Mais l’idéologie a également poussé Mao à poursuivre des politiques extrêmement destructrices, comme le Grand Bond en avant. Xi Jinping semble encore plus pragmatique que Mao, rejetant tout ce qui ressemble au chaos catastrophique de la Révolution culturelle, tout en dissimulant ses actions dans une rhétorique communiste.

Pourtant Yonk et Yang concluent :

« L’objectif des deux camps n’est pas avant tout la domination mondiale, mais une bataille d’influence. »

Dans ce cas, les Américains peuvent se détendre un peu. La concurrence stratégique est inévitable, mais elle peut être gérée. « Ce qu’il faut retenir de ce livre, c’est que les dirigeants chinois réagissent aux incitations et ont des priorités rationnelles. »

Les relations entre les États-Unis et la Chine resteront compliquées, souvent tortueuses et parfois dangereuses. Mais l’utilisation des connaissances issues de l’économie des choix publics pourrait contribuer à maintenir des relations généralement stables et pacifiques. Et c’est peut-être le mieux que nous puissions espérer dans les jours à venir.

 
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