NASA et Sierra Transport Dream Chaser en Floride pour le lancement

NASA et Sierra Transport Dream Chaser en Floride pour le lancement
NASA et Sierra Transport Dream Chaser en Floride pour le lancement

Dream Chaser Tenacity, l’avion spatial cargo sans équipage de Sierra Space, est traité à l’intérieur de l’installation de traitement des systèmes spatiaux (SSPF) du Kennedy Space Center de la NASA en Floride, le lundi 20 mai 2024. L’avion spatial est arrivé à l’intérieur d’un conteneur de transport climatisé en provenance de Neil de l’agence. Installation d’essai Armstrong dans l’Ohio. Les tests finaux et le processus de pré-lancement seront terminés à l’intérieur de la haute baie du SSPF avant le lancement inaugural de Dream Chaser au sommet d’une fusée Vulcan ULA (United Launch Alliance) depuis la station spatiale voisine de Cap Canaveral.

Crédit photo : NASA/Kim Shiflett

Dans le cadre des efforts de la NASA visant à accroître le réapprovisionnement commercial en orbite terrestre basse, l’avion spatial sans équipage de Sierra Space est arrivé au Centre spatial Kennedy de la NASA en Floride avant son premier vol vers la Station spatiale internationale.

L’avion spatial Dream Chaser, nommé Tenacity, est arrivé à Kennedy le 18 mai à l’intérieur d’un conteneur de transport climatisé en provenance du centre d’essai Neil Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio, et a rejoint son module cargo Shooting Star, arrivé le 11 mai.

Avant d’arriver à Kennedy, l’avion spatial et son module cargo ont subi des tests de vibration au sommet du système de vibration d’engin spatial le plus puissant et le plus puissant au monde à l’intérieur du complexe des environnements spatiaux de l’agence, exposant la pile à des vibrations comme celles qu’elle subira lors du lancement et de la rentrée dans l’espace. L’atmosphère terrestre. Après les tests de vibration, le duo a déménagé au centre de propulsion spatiale de la NASA et a été exposé à de faibles pressions ambiantes et à des températures allant de -150 à 300 degrés Fahrenheit.

Un récapitulatif des procédures de test de la NASA que l’avion spatial Dream Chaser Tenacity de Sierra Space a subies au centre de test Neil Armstrong de la NASA à Sandusky, Ohio. Cela comprenait des tests de vibrations et une exposition à de faibles pressions et températures ambiantes.

Crédits : NASA/Steve Logan

À leur arrivée à Kennedy, les équipes ont déplacé le Dream Chaser Tenacity vers la haute baie à l’intérieur de l’installation de traitement des systèmes spatiaux, où il subira les tests finaux et le traitement préalable au lancement avant son lancement prévu plus tard cette année.

L’avion spatial décollera à bord d’une fusée Vulcan ULA (United Launch Alliance) depuis le Space Launch Complex-41 de la station spatiale de Cap Canaveral et devrait livrer 7 800 livres de fret au laboratoire en orbite.

Les activités restantes avant le vol à Kennedy comprennent les tests d’interférence et de compatibilité acoustiques et électromagnétiques, l’achèvement des travaux sur le système de protection thermique de l’avion spatial et l’intégration finale de la charge utile.

Dream Chaser est un avion spatial à corps élévateur qui mesure 30 pieds de long sur 15 pieds de large. La conception ailée unique lui permet de transporter des marchandises vers et depuis l’orbite terrestre basse et de maintenir la capacité d’atterrir sur une piste à la manière de la navette spatiale de la NASA. Le module Shooting Star de 15 pieds peut transporter jusqu’à 7 000 livres de fret en interne et comprend trois supports de charge utile externes non pressurisés.

Le système de transport partiellement réutilisable effectuera au moins sept missions de fret vers la station spatiale dans le cadre des efforts de l’agence visant à étendre les services de réapprovisionnement commercial en orbite terrestre basse. Les futures missions pourraient durer jusqu’à 75 jours et livrer jusqu’à 11 500 livres de fret.

Alors que le vaisseau spatial Dream Chaser est réutilisable et peut ramener jusqu’à 3 500 livres de marchandises sur Terre, le module Shooting Star est conçu pour être largué et brûler lors de la rentrée, créant ainsi la possibilité d’éliminer jusqu’à 8 500 livres de déchets à chaque mission.

Dream Chaser Tenacity est le premier d’une flotte prévue d’avions spatiaux Sierra Space pour aider à mener à bien ces missions.

Dans le cadre du processus de certification du système de véhicule pour les futures missions de réapprovisionnement de l’agence, la NASA et Sierra Space mettront l’avion spatial à l’épreuve une fois en orbite. À mesure que Dream Chaser Tenacity s’approchera de la station spatiale, il effectuera une série de démonstrations pour prouver le contrôle d’attitude, les manœuvres de translation et les capacités d’abandon. Après avoir terminé la démonstration de manœuvrabilité, les astronautes de la station spatiale utiliseront le bras robotique Canadarm2 pour saisir le vaisseau spatial et l’amarrer à un port faisant face à la Terre.

Après être resté au laboratoire en orbite pendant environ 45 jours, l’avion spatial sera libéré de la station et reviendra pour un atterrissage au centre de lancement et d’atterrissage de Kennedy. Après l’atterrissage, Dream Chaser est mis hors tension et l’équipe de Sierra Space le transférera de nouveau à l’installation de traitement pour effectuer les inspections nécessaires, décharger la cargaison restante de la NASA et commencer le processus de préparation pour sa prochaine mission.

Pour des mises à jour sur les services de réapprovisionnement commercial de la NASA, visitez :

https://www.nasa.gov/international-space-station/commercial-resupply/

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