L’équipe de Wichita State est l’une des 10 restantes dans le défi de conception NASA SUITS

L’équipe de Wichita State est l’une des 10 restantes dans le défi de conception NASA SUITS
L’équipe de Wichita State est l’une des 10 restantes dans le défi de conception NASA SUITS

Yumi Kikuchi a assisté à une séance d’information au Devlin Hall pour le défi de conception NASA SUITS l’automne dernier. Elle a envisagé de laisser passer cette opportunité.

« Je me suis dit : « Wow, ça ressemble à beaucoup de travail » », a-t-elle déclaré. “Je suis content que cela ne m’ait pas découragé.”

Kikuchi, étudiant diplômé du programme Master of Innovation Design (MID) de l’Université d’État de Wichita, est désormais co-responsable du groupe de neuf étudiants. Elle considère cette expérience comme une partie essentielle de son temps dans le programme MID.

« C’est un excellent moyen d’apprentissage appliqué », a-t-elle déclaré. « Tout ce que j’apprends dans le programme MID, je l’applique constamment à ce défi. C’est un très gros défi technique, mais c’est aussi un défi humain, apprendre à travailler ensemble. Il faut une équipe. »

Wichita State est l’une des 10 équipes qui se sont qualifiées pour le concours du semestre de printemps dans le cadre du défi NASA SUITS (Spacesuit User Interface Technologies for Students). Les équipes sont chargées de concevoir et de construire un affichage tête haute de réalité augmentée pour les astronautes en mission sur Mars, ainsi qu’une interface utilisateur de navigateur Web pour le contrôle de mission local.

Le concours, ouvert à toutes les universités américaines, a débuté à l’automne avec une description de mission de la NASA. L’équipe se rend cette semaine à la Test Week à Houston, au Johnson Space Center.

Leur objectif est d’atténuer les risques et de réduire la charge cognitive des astronautes lors des futures missions spatiales sur Mars. L’affichage tête haute peut les aider à naviguer en déposant une épingle ou les guider tout au long d’un processus de réparation compliqué. Il affiche également la fréquence cardiaque, les niveaux d’oxygène et d’autres données biométriques.

“L’un des plus grands défis pour nous est de trouver un moyen d’afficher toutes les données d’une manière qui ne soit pas écrasante et qui ait toujours un sens”, a déclaré Kikuchi.

L’écran sert de deuxième paire d’yeux pour des tâches telles que l’entrée et la sortie de la base d’attache en répertoriant les procédures pour aider les astronautes à franchir les étapes.

“Il s’agit d’une énorme liste de choses à mettre sous pression, pour s’assurer que tous les réservoirs appropriés sont pleins”, a déclaré Lewis. «C’est généralement un processus d’environ une heure. Ils nous font simuler une version condensée d’environ 15 minutes d’entrée et de sortie.

Le contrôle de mission local permet aux astronautes présents dans l’habitat de communiquer avec ceux en mission EVA à la surface de Mars.

“Nous avons postulé pendant quatre ans et avons été acceptés trois fois dans le top 10”, a déclaré Kristyn Waits, directrice adjointe de l’Open XR Lab de l’Institut national de recherche aéronautique. «C’est un engagement pour une année complète si vous êtes accepté. Les meilleures équipes sont invitées à continuer jusqu’en seconde période, et maintenant elles construisent ce qu’elles proposent.

La liste des finalistes comprend l’Université de Californie à Berkeley, l’Université du Colorado, l’Université Baylor, l’Université du Michigan, l’Université Rice, Georgia Tech, l’Université Purdue, l’Université du Texas à Austin et d’autres.

Waits et Maggie Schoonover, directrice de l’Open XR Lab, sont des mentors universitaires. Denae Sawyer (maîtrise en conception d’innovation), Desmond Cockrell (conception graphique), Savannah Denny (conception graphique), Elaine Duff (maîtrise en géologie et sciences planétaires), Marianna Fronciana Farina (génie mécanique), Elliott Chambon (génie aérospatial), Nathan Lewis (Master of Innovation Design), Samantha Hein (game design) et Kikuchi faisaient partie de l’équipe.

“Nous sommes fiers d’avoir des équipes interdisciplinaires, donc la plupart de ces étudiants ne se sont jamais rencontrés auparavant”, a déclaré Waits. « Nous lançons un appel ouvert aux étudiants pour qu’ils constituent l’équipe à l’automne. Il s’agit en grande partie d’idéation, de brainstorming et en grande partie simplement d’apprendre à connaître vos coéquipiers.

Cette collaboration est importante pour le succès de l’équipe alors que les étudiants développent et testent le logiciel.

“Vous renforcez la confiance dans l’équipe”, a-t-elle déclaré. « Nous pouvons être francs et donner des commentaires critiques sans que personne ne soit offensé, car nous avons pris le temps de créer un environnement psychologique sûr. »

Lewis et Kikuchi considèrent le concours SUITS comme un élément important dans la constitution d’un curriculum vitae et d’une expérience professionnelle.

Lewis s’intéresse au développement de logiciels et à la conception de jeux. L’utilisation par le projet de l’outil de création 3D Unreal Engine est précieuse. Il a grandi fasciné par Neil Armstrong et l’alunissage de juillet 1969.

“C’est cool d’avoir l’opportunité de développer quelque chose pour la NASA”, a-t-il déclaré. “J’ai ressenti ce véritable lien avec Apollo 11. Je suis devenu vraiment amoureux des premiers pas sur la Lune.”

Kikuchi voit un avenir dans les affaires grâce à la réalité augmentée.

«Je veux travailler dans une technologie qui aidera les gens à surmonter les défis», a-t-elle déclaré.

Pour plus d’informations, suivez le @cosmoshox sur Instagram

 
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