L’Europe s’adresse à la NASA pour le lancement du rover martien après sa rupture avec la Russie

L’Europe s’adresse à la NASA pour le lancement du rover martien après sa rupture avec la Russie
L’Europe s’adresse à la NASA pour le lancement du rover martien après sa rupture avec la Russie

La NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) ont signé un accord majeur pour étendre le rôle de la NASA dans la mission du rover ExoMars Rosalind Franklin, dont le lancement est prévu en 2028. Cette initiative dirigée par l’ESA vise à découvrir des preuves de vie passée sur la planète rouge.

L’Agence spatiale européenne (ESA) avait décidé de suspendre la mission conjointe ExoMars avec Roscosmos, l’agence spatiale russe, en raison des sanctions imposées à Moscou pour avoir envahi l’Ukraine.

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Dans le cadre du protocole d’accord récemment signé, le programme de services de lancement de la NASA fera appel à un fournisseur de lancement commercial américain pour propulser le rover Rosalind Franklin vers Mars.

De plus, l’agence fournira des unités de chauffage vitales et des composants du système de propulsion essentiels à l’atterrissage du rover sur la surface martienne.

L’une des innovations révolutionnaires à bord du rover Rosalind Franklin sera sa première foreuse en son genre, capable d’atteindre des profondeurs allant jusqu’à 6,5 pieds (2 mètres) sous la surface martienne. Cela permettra de collecter des échantillons de glace à l’abri des radiations de surface et des températures extrêmes, préservant potentiellement les traces de vie ancienne.

L’une des innovations révolutionnaires à bord du rover Rosalind Franklin sera la première foreuse en son genre. (Photo : ESA)

“Les capacités de forage uniques du rover Rosalind Franklin et le laboratoire d’échantillons embarqué ont une valeur scientifique exceptionnelle pour la recherche par l’humanité de preuves d’une vie passée sur Mars”, a déclaré Nicola Fox, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA. “La NASA soutient la mission Rosalind Franklin visant à poursuivre le partenariat solide entre les États-Unis et l’Europe pour explorer l’inconnu dans notre système solaire et au-delà.”

Grâce à un partenariat existant avec le Centre aérospatial allemand (DLR) et l’agence spatiale française CNES, la NASA fournit des composants cruciaux au principal instrument scientifique du rover, le Mars Organic Molecule Analyser. Cet instrument recherchera les éléments fondamentaux de la vie dans les échantillons de sol collectés.

La NASA tirera également parti de sa collaboration de longue date avec le ministère de l’Énergie pour fournir des unités chauffantes légères à radio-isotopes au rover, garantissant ainsi qu’il reste opérationnel dans l’environnement martien difficile.

La mission du rover Rosalind Franklin s’aligne sur la campagne multimission globale Mars Sample Return menée conjointement par la NASA et l’ESA, renforçant ainsi les efforts de collaboration des agences dans l’exploration de la planète rouge.

À l’approche de la date de lancement de 2028, l’expertise et les ressources combinées de la NASA et de l’ESA joueront un rôle déterminant pour percer les secrets du passé ancien de Mars et potentiellement découvrir des preuves de la vie extraterrestre dans notre voisinage cosmique.

Publié par:

Sibu Kumar Tripathi

Publié sur :

20 mai 2024

 
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