Envoyez vos photos d’aurores à la NASA et aidez-les à étudier les tempêtes solaires

Les tempêtes solaires de mai 2024 ont provoqué l’une des aurores les plus intenses des 500 dernières années, envoyant des lumières vertes, violettes et roses dansantes dans le monde entier. Les chanceux d’entre vous qui ont photographié le phénomène peuvent contribuer à la science avec leurs photos. Si vous les envoyez à la NASA, vous pouvez aider les scientifiques à explorer et à en apprendre davantage sur les tempêtes solaires.

Tempêtes solaires de mai 2024

Les premiers signes de la tempête solaire ont commencé tard le 7 mai avec deux éruptions solaires intenses. Du 7 au 11 mai, plusieurs fortes éruptions solaires et au moins sept CME ont fait irruption vers la Terre. Huit fusées éclairantes au cours de cette période étaient du type le plus puissant, connu sous le nom de classe X, avec le pic le plus puissant avec une note de X5,8. Depuis lors, la même région solaire a déclenché de nombreuses éruptions plus importantes, notamment une éruption X8,7 – la plus forte éruption observée au cours de ce cycle solaire – le 14 mai.

Se déplaçant à des vitesses allant jusqu’à 3 millions de miles par heure, les CME se sont regroupés en vagues qui ont atteint la Terre à partir du 10 mai, créant une tempête géomagnétique de longue durée qui a atteint la cote G5 – le niveau le plus élevé sur l’échelle des tempêtes géomagnétiques, et celui qui a atteint le niveau le plus élevé. On n’en a pas vu depuis 2003.

“Les CME sont tous arrivés en grande partie en même temps, et les conditions étaient idéales pour créer une tempête véritablement historique”, a déclaré Elizabeth MacDonald, responsable de la science citoyenne en héliophysique à la NASA et scientifique spatiale au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

Le résultat – aurore !

Les aurores étaient visibles à des latitudes inhabituellement basses, notamment au Royaume-Uni, dans le sud des États-Unis et dans le nord de l’Inde. Les aurores les plus intenses se sont produites dans la nuit du 10 mai et se sont poursuivies tout au long du week-end, illuminant le ciel nocturne. Certains ont même été témoins du phénomène ici dans les Balkans !

D’après l’indice de perturbation de la durée des tempêtes, cette tempête récente est comparable aux tempêtes historiques de 1958 et 2003. Des aurores ont été observées à des latitudes magnétiques aussi basses que 26 degrés. Cette récente tempête pourrait potentiellement correspondre à certaines des observations d’aurores aux latitudes les plus basses jamais enregistrées au cours des cinq derniers siècles, mais les scientifiques sont encore en train d’évaluer cela.

Votre contribution à l’étude des éruptions solaires

“Les CME sont tous arrivés en grande partie en même temps, et les conditions étaient idéales pour créer une tempête véritablement historique”, a déclaré Elizabeth MacDonald, responsable de la science citoyenne en héliophysique à la NASA et scientifique spatiale au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. “Les appareils photo – même les appareils photo standards des téléphones portables – sont beaucoup plus sensibles aux couleurs des aurores boréales qu’ils ne l’étaient par le passé”, a-t-elle ajouté. “En collectant des photos du monde entier, nous avons une énorme opportunité d’en apprendre davantage sur les aurores boréales grâce à la science citoyenne.”

MacDonald a déclaré que des personnes avaient soumis des milliers de rapports au site scientifique citoyen Aurorasaurus, financé par la NASA. Elle vous encourage à continuer de soumettre des rapports d’aurores, notant que même les non-observations sont précieuses pour aider les scientifiques à comprendre l’étendue de l’événement.

“Nous étudierons cet événement pendant des années”, a déclaré Teresa Nieves-Chinchilla, directrice par intérim du bureau d’analyse météorologique spatiale Moon to Mars (M2M) de la NASA. “Cela nous aidera à tester les limites de nos modèles et à comprendre les tempêtes solaires.”

Comprendre comment les événements solaires affectent la haute atmosphère terrestre est crucial pour évaluer l’impact de la météorologie spatiale sur les satellites, les missions habitées et les infrastructures terrestres et spatiales. Actuellement, les mesures directes disponibles pour cette région sont limitées, mais d’autres sont attendues à l’avenir. Les missions à venir telles que Geospace Dynamics Constellation (GDC) et Dynamical Neutral Atmosphere-Ionosphere Coupling (DYNAMIC) de la NASA seront en mesure d’observer et de mesurer la façon dont l’atmosphère terrestre réagit aux surtensions énergétiques lors des tempêtes solaires. Ces mesures seront également utiles aux missions Artemis de la NASA sur la Lune et aux futures missions vers Mars.

[via Digital Trends]

 
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