La croûte de la lune de Jupiter Europe pourrait bouger, montrent les images Juno de la NASA

Le 29 septembre 2022, le vaisseau spatial Juno de la NASA a effectué son survol le plus proche d’Europe, s’approchant à moins de 355 kilomètres de la surface gelée de la lune jovienne. La vue rapprochée d’Europe a révélé des détails incroyables sur le terrain chaotique de la Lune, ce qui suggère que sa croûte glacée n’est plus là où elle se trouvait. Les images montraient également une caractéristique nouvellement découverte, surnommée « Platypus » en raison de sa forme étrange.

L’action Nvidia a un sommet de clôture historique dans sa ligne de mire

Les résultats, rendus possibles par les images JunoCam, ont été récemment publiés dans le Journal des sciences planétairestandis que les résultats dérivés des images haute résolution du vaisseau spatial, capturées par son unité de référence stellaire (SRU), ont été publiés dans la revue Planètes JGR.

On pense qu’Europe abrite sous sa croûte glacée un océan salé qui contient deux fois plus d’eau que tous les océans de la Terre réunis, selon NASA. Le terrain accidenté de la Lune présente des réseaux complexes de crêtes et de taches sombres, suggérant d’éventuels panaches de vapeur d’eau qui pourraient s’échapper dans l’espace.

Image: NASA/JPL-Caltech/SwRI

L’image en noir et blanc de la surface d’Europe a été capturée par le SRU de Juno lors du survol rapproché et révèle une région sillonnée d’un réseau de fines rainures et de doubles crêtes, ou paires de longues lignes parallèles, qui indiquent des caractéristiques élevées dans la glace. . Les petits points blancs visibles sur l’image sont des particules pénétrantes à haute énergie, qui sont le résultat de l’environnement de rayonnement sévère autour de la Lune. Pendant ce temps, les taches sombres peuvent être liées au bouillonnement de liquide sous la glace (également connu sous le nom d’activité du panache cryovolcanique).

En bas à droite de l’image se trouve l’Ornithorynque, qui mesure 67 kilomètres de large. Il présente des crêtes proéminentes et un matériau brun rougeâtre foncé, avec un matériau matriciel grumeleux rempli de blocs de glace mesurant entre 0,6 et 4,3 miles (1 à 7 kilomètres) de large.

Sur les bords de Platypus, les formations de crêtes s’effondrent en une caractéristique prononcée. Ces formations soutiennent la théorie selon laquelle la coquille glacée de la Lune pourrait céder dans les régions où se cachent sous la surface des poches d’eau saumâtre provenant de l’océan souterrain. “Ces caractéristiques suggèrent l’activité de surface actuelle et la présence d’eau liquide souterraine sur Europe”, a déclaré Heidi Becker, co-investigatrice principale du SRU au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. déclaration.

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Image: Données d’images : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Traitement d’images : Björn Jónsson (CC BY 3.0)

Les images capturées par la caméra à lumière visible à bord du vaisseau spatial Juno, la JunoCam, révèlent les fractures, les crêtes et les bandes qui sillonnent la surface de la lune avec beaucoup de détails. Ces caractéristiques à la surface d’Europe ont effacé un terrain vieux de plus de 90 millions d’années, selon NASA.

Ces caractéristiques de surface confortent la théorie selon laquelle la coquille de glace externe d’Europe se déplace et flotte essentiellement librement. La théorie de la « véritable errance polaire », comme on l’appelle, affirme que la croûte glacée aux pôles nord et sud d’Europe n’est plus là où elle se trouvait.

“Une véritable errance polaire se produit si la coquille glacée d’Europe est découplée de son intérieur rocheux, ce qui entraîne des niveaux de contrainte élevés sur la coquille, ce qui conduit à des modèles de fracture prévisibles”, Candy Hansen, co-chercheuse de Juno qui dirige la planification de JunoCam au Planetary Science. Institute de Tucson, en Arizona, a déclaré dans un communiqué. “C’est la première fois que ces modèles de fractures sont cartographiés dans l’hémisphère sud, ce qui suggère que l’effet du véritable dérapage polaire sur la géologie de la surface d’Europe est plus étendu que ce qui avait été identifié précédemment.”

Les images JunoCam ont incité à réévaluer une caractéristique notable de la surface d’Europe. Hansen a noté que Gwern, initialement considéré comme un cratère d’impact de 21 km de large, croisait en réalité des crêtes créant une ombre ovale.

La mission Juno de la NASA a été lancée en 2011 pour explorer Jupiter et ses différentes lunes. Europe présente un intérêt particulier pour les scientifiques car ils souhaitent savoir si la vie aurait pu évoluer sur la lune glacée. C’est pourquoi la Lune reçoit davantage de vaisseaux spatiaux pour sonder ses étranges caractéristiques. de la NASA Mission Europa Clipper devrait arriver à Jupiter en 2030 et étudier le champ magnétique d’Europe pour confirmer si un océan existe sous sa croûte glacée. Thé Mission JUICE de l’Agence spatiale européenne est en route vers le système jovien pour explorer la géante gazeuse et ses trois lunes océaniques.

Une version de cet article a été initialement publiée sur Gizmodo.

 
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