Le chef du commerce de Biden revient sur les commentaires contredisant Biden sur les tarifs douaniers et l’inflation

Le chef du commerce de Biden revient sur les commentaires contredisant Biden sur les tarifs douaniers et l’inflation
Le chef du commerce de Biden revient sur les commentaires contredisant Biden sur les tarifs douaniers et l’inflation


New York
CNN

La représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, a fait sourciller cette semaine en rejetant les craintes selon lesquelles les nouveaux tarifs douaniers du président Joe Biden sur la Chine augmenteraient les prix pour les clients américains, comme l’ont fait les tarifs douaniers de l’ère Trump sur la Chine.

« Tout d’abord, je pense que ce lien, en termes de droits de douane et de prix, a été largement démystifié », a déclaré Tai aux journalistes alors qu’il s’exprimait mardi à la tribune de la Maison Blanche.

Mais cette affirmation a suscité le scepticisme des économistes – et même de la propre administration de Biden. Les recherches montrent que les tarifs douaniers imposés par l’ancien président Donald Trump sur la Chine ont effectivement augmenté les prix pour les consommateurs et les entreprises – malgré ses affirmations contraires.

Une personne proche du dossier a déclaré mercredi à CNN que Tai s’était « mal exprimée » lorsqu’elle a déclaré que le lien entre les tarifs et les prix avait été démystifié.

Angela Perez, porte-parole de l’USTR, a déclaré que Tai essayait de faire valoir que les droits de douane n’étaient pas à l’origine de l’inflation connue pendant et après Covid-19.

Une étude de 2023 de la Commission américaine du commerce international a révélé que les importateurs américains « supportaient la quasi-totalité du coût » des droits de douane et que les coûts n’étaient en grande partie pas répercutés sur les consommateurs. L’étude révèle que les droits de douane imposés par l’ancien président Donald Trump n’ont pas contribué de manière significative à l’inflation.

Goldman Sachs a récemment déclaré à ses clients que « les tarifs douaniers de 2018-2019 ont clairement fait augmenter les prix à la consommation », ajoutant que ces hausses de prix étaient « presque entièrement supportées par les entreprises et les ménages américains » – et non par les exportateurs chinois. Pire encore, Goldman Sachs a constaté que les droits de douane permettaient aux producteurs américains et aux exportateurs non chinois vers le marché américain « d’augmenter également leurs prix de manière opportuniste ».

Notamment, le patron de Tai avait précédemment averti que les consommateurs payaient les tarifs.

“Trump ne comprend pas l’essentiel”, a déclaré Biden dans un communiqué. https://twitter.com/JoeBiden/status/1138506137697959939. « Il pense que les droits de douane sont payés par la Chine. N’importe quel étudiant de première année en économie pourrait vous dire que le peuple américain paie ses tarifs douaniers.

L’économiste de la Tax Foundation, Alex Durante, a déclaré à CNN qu’il était « mystifié » par les commentaires « extrêmement hors de propos » de Tai.

Maury Obstfeld, un ancien responsable d’Obama qui est maintenant chercheur principal à l’Institut Peterson pour l’économie internationale, a également rejeté les affirmations de Tai.

« Le président Biden a eu raison dans son tweet de juin 2019. Les tarifs douaniers plus élevés constituent une taxe qui pèse en grande partie sur les Américains, pas sur les étrangers », a-t-il déclaré à CNN. « Les nouveaux tarifs douaniers de Biden, comme les tarifs plus étendus promis par Trump, vont aggraver l’inflation aux États-Unis. Les consommateurs en souffriront, tout comme les entreprises qui dépendent de composants intermédiaires importés.

Après son commentaire « largement démystifié », Tai a poursuivi en soulignant que la « dynamique inflationniste » liée aux défis de la chaîne d’approvisionnement était principalement liée au Covid et également à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Bien entendu, ce point n’est pas vraiment contesté. Au lieu de cela, le débat se concentre généralement sur la mesure dans laquelle la cupidité des entreprises et les mesures de relance fédérales ont contribué à la flambée des prix, et non sur les droits de douane.

Il est juste de débattre de l’impact des tarifs douaniers de Biden sur l’inflation, car ils sont loin d’être aussi répandus que ce que Trump a imposé et ce que Trump promet s’il est réélu.

Lors du briefing de la Maison Blanche, Tai a souligné que la stratégie de l’administration Biden est une « réponse stratégique ciblée destinée à fonctionner de concert avec les investissements que nous réalisons ».

Perez, le porte-parole de l’USTR, a ajouté que ces tarifs ciblés « n’augmenteront pas les coûts pour le peuple américain ».

“En utilisant ces tarifs de manière stratégique, nous exploitons les avantages et compensons les coûts”, a déclaré Perez.

Biden a annoncé mardi une augmentation des droits de douane sur 18 milliards de dollars d’importations chinoises, en se concentrant sur l’acier, l’aluminium, les semi-conducteurs existants, les véhicules électriques, les composants de batteries, les minéraux critiques, les cellules solaires, les grues et les produits médicaux. Les nouveaux taux tarifaires vont de 100 % sur les véhicules électriques, à 50 % pour les composants solaires et à 25 % pour tous les autres secteurs.

Un haut responsable de l’administration a déclaré à CNN que la Maison Blanche estime que les nouveaux droits de douane introduits cette semaine n’augmenteront pas les prix car ils s’appliquent à des groupes de produits qui sont symboliques, mais ne représentent qu’une petite quantité des importations américaines. Par exemple, selon l’Atlantic Council, les États-Unis ont importé pour seulement 368 millions de dollars de véhicules à batterie de Chine en 2023, contre 7,4 milliards de dollars de véhicules électriques en provenance d’Europe occidentale.

Mais l’administration Biden laisse également en place le vaste programme tarifaire de Trump affectant quelque 300 milliards de dollars d’importations chinoises, qui, selon les économistes de JP Morgan en 2019, coûterait 1 000 dollars aux ménages américains chaque année.

Les responsables de la Maison Blanche ont débattu pendant des années de l’opportunité de supprimer certains droits de douane sur les produits de consommation dans le but de réduire certains de ces prix. En avril 2022, à l’approche du pic de l’inflation, un haut responsable a soulevé la question lors d’un événement organisé par le Comité de Bretton Woods de la raison pour laquelle certains tarifs restaient en place, ce qui pourrait nuire aux consommateurs.

« Pourquoi avons-nous des droits de douane sur les vélos, les vêtements ou les sous-vêtements ? » a demandé Daleep Singh, conseiller adjoint à la sécurité nationale pour l’économie internationale. Pressée de développer ces commentaires, l’attachée de presse de l’époque, Jen Psaki, a reconnu que « certains des tarifs douaniers mis en œuvre par l’administration précédente n’étaient pas stratégiques et augmentaient au contraire les coûts pour les Américains ».

En fin de compte, a déclaré le haut responsable de l’administration, les considérations de politique étrangère ont emporté l’argument en faveur d’une légère réduction des prix à la consommation. Biden a conclu que ce n’était pas le moment de renoncer à la position tarifaire et de perdre son influence dans la contestation des pratiques commerciales déloyales de Pékin.

Trump a imposé des droits de douane drastiques sur 300 milliards de dollars d’importations chinoises, déclenchant une guerre commerciale entre les deux plus grandes économies mondiales. Et Trump s’est engagé à tripler cette stratégie s’il revient à la Maison Blanche, en promettant des droits de douane généraux de 10 % sur les importations, des droits de douane de 60 % sur les importations en provenance de Chine et des droits de douane de 100 % sur les voitures étrangères.

Les économistes ont averti que le programme commercial de Trump nuirait à l’économie américaine en aggravant l’inflation, en supprimant des emplois, en déprimant la croissance et en effrayant les investisseurs.

L’accent mis sur les commentaires de Tai souligne le fait que peu importe qui gagnera en novembre, les droits de douane ne disparaîtront pas. C’est une nouvelle encourageante pour les faucons chinois, mais troublante pour ceux qui s’inquiètent du protectionnisme et de l’inflation.

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, un démocrate, https://twitter.com/jaredpolis/status/1790407603727585657 aux nouveaux tarifs de Biden mardi.

“C’est une horrible nouvelle pour les consommateurs américains et un revers majeur pour l’énergie propre”, a déclaré Polis sur X en réponse à un message de Biden. « Les droits de douane constituent un impôt direct et régressif pour les Américains et cette augmentation d’impôt touchera toutes les familles. »

Même si la baisse des droits de douane pourrait contribuer à atténuer l’inflation, les républicains, les démocrates et les chefs d’entreprise se concentrent sur les tactiques commerciales de la Chine. Et les politiciens veulent donner l’impression qu’ils protègent les emplois aux États-Unis.

« Toute réduction des droits de douane serait considérée comme une mesure indulgente envers la Chine. Et la seule véritable position bipartite à Washington à l’heure actuelle est d’être dure envers la Chine », a déclaré Ed Mills, stratège politique chez Raymond James.

David Kelly, stratège mondial en chef chez JPMorgan Asset Management, a averti que non seulement les tarifs douaniers font augmenter les prix, mais ils perturbent les chaînes d’approvisionnement et invitent à des représailles. Il a fait valoir que les responsables américains pourraient contribuer à réduire l’inflation en négociant des taux de droits de douane plus bas avec la Chine.

« Il est déprimant de voir les deux partis adhérer au protectionnisme, qui ne rend jamais le pays plus riche », a déclaré Kelly à CNN. « C’est une malédiction pour leurs deux maisons. Les tarifs douaniers appauvrissent les gens. Les deux parties jouent à ce jeu. »

 
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