Walmart atteint un niveau record grâce à des perspectives optimistes alors que les acheteurs cherchent un soulagement de l’inflation

Walmart atteint un niveau record grâce à des perspectives optimistes alors que les acheteurs cherchent un soulagement de l’inflation
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Walmart a relevé ses perspectives pour l’année entière après un rapport trimestriel supérieur aux prévisions, contribuant ainsi à propulser ses actions à un niveau record, alors que l’inflation tenace continue d’attirer les consommateurs américains qui cherchent à étirer davantage leur dollar.

Les dirigeants du plus grand détaillant mondial ont déclaré que les tendances de consommation observées au cours des derniers trimestres restaient pour l’essentiel en place. Il s’agit notamment des acheteurs privilégiant les produits de première nécessité aux achats discrétionnaires, de la popularité croissante de Walmart auprès des clients fortunés et d’une inflation « légèrement positive ».

Même si les perspectives macroéconomiques restent incertaines, l’absence de Walmart observant une forte détérioration des conditions au début de cette année a apporté un certain réconfort, compte tenu de la réputation de l’entreprise en tant que référence en matière de consommation.

Les investisseurs ont réagi à l’amélioration des perspectives de ventes et de bénéfices, ainsi qu’au début d’année « cohérent » en poussant les actions à la hausse de 6 % jeudi à midi, mettant le titre sur la bonne voie pour sa plus forte progression sur une journée depuis novembre 2022.

“Le portefeuille de nombreux consommateurs est encore tendu, et nous en voyons l’effet sur notre mix d’activités, car ils dépensent une plus grande part de leur salaire dans des catégories non discrétionnaires et moins dans des marchandises générales”, a déclaré le directeur financier John Rainey lors d’un appel avec investisseurs.

La société basée à Bentonville, dans l’Arkansas, s’attend désormais à ce que la croissance de son chiffre d’affaires net pour l’ensemble de l’année se situe dans le haut de gamme, voire légèrement au-dessus de ses prévisions initiales de 3 à 4 pour cent. Le bénéfice ajusté par action devrait se situer dans le haut de gamme ou légèrement supérieur à sa prévision initiale de 2,23 $ à 2,37 $.

Ces perspectives optimistes ont accompagné une augmentation de 6 pour cent des revenus du premier trimestre, à 161,5 milliards de dollars, dépassant les attentes des analystes qui étaient de 159,5 milliards de dollars. Le bénéfice net a bondi à 5,1 milliards de dollars, soit environ un cinquième d’avance par rapport aux prévisions de Wall Street, le détaillant ayant bénéficié d’une baisse des démarques et d’une meilleure gestion des stocks.

Rainey a déclaré que la croissance des revenus au cours du trimestre était due à la vente d’un plus grand nombre d’unités et à une fréquentation plus élevée dans les magasins, plutôt qu’à l’inflation. Le nombre de transactions dans les principales opérations Walmart aux États-Unis de la société a augmenté de 3,8 pour cent au cours des trois mois précédant avril, même si le ticket moyen est resté stable, ce qui montre que le consommateur américain cherche toujours des moyens d’économiser de l’argent.

Le niveau d’inflation global de l’entreprise a augmenté d’environ 40 points de base pour le trimestre, a déclaré Rainey, soit la moitié du taux d’augmentation enregistré l’année dernière. Il prévoit que l’inflation pour le reste de l’année sera “relativement proche de ce que nous avons vu au cours du trimestre”, ajoutant que les marchandises générales avaient été plus déflationnistes mais que les biens de consommation et l’alimentation “se situaient légèrement au-dessus du niveau stable, pour atteindre une hausse de 1 pour cent”.

Le directeur général Doug McMillon avait prédit en novembre que l’entreprise pourrait se retrouver « à gérer une période de déflation » au début de 2024, ce qui pourrait être un soulagement pour le consommateur, même si cela ne s’est pas produit. Les données économiques de cette semaine ont montré que, même si la croissance annuelle des prix à la consommation s’est ralentie à 3,4 pour cent en avril, l’inflation est restée obstinément élevée.

L’allégement des hausses de prix étant encore limité, Rainey a déclaré que bon nombre des comportements de « recherche de valeur » dont il avait été témoin l’année dernière s’étaient poursuivis.

Les gains de parts de marché au premier trimestre ont été « principalement tirés par les ménages à revenus élevés », définis comme les ménages gagnant plus de 100 000 $ par an. Cela poursuit une tendance observée au cours des derniers trimestres.

Rainey a déclaré que même si les ventes de marchandises générales sur sa plateforme en ligne Marketplace étaient « à peu près stables » au cours du trimestre, les ventes dans les catégories incluant les animaux de compagnie et la beauté ont augmenté de 30 pour cent, tandis que les ventes dans d’autres catégories telles que les meubles et les articles de sport ont augmenté de plus de 20 pour cent. pour cent sur l’année.

 
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