Le rover de la NASA sur Mars suit le chemin de ce qui semble être une ancienne rivière

Le rover de la NASA sur Mars suit le chemin de ce qui semble être une ancienne rivière
Le rover de la NASA sur Mars suit le chemin de ce qui semble être une ancienne rivière

Ce chemin « en forme de serpent » ressemble beaucoup à une rivière sinueuse.

Rivière tranquille

Les opérateurs du rover Mars Curiosity de la NASA ont pris leur décision et le véhicule hors du monde continuera sur une crête rocheuse qui, selon les scientifiques, était autrefois une rivière en furie.

Plus tôt ce mois-ci, le rover solitaire est arrivé dans la zone supérieure de la crête de Gediz Vallis, un « chemin en forme de serpent » qui rappelle les canaux que les rivières creusent sur Terre.

Cela a laissé l’équipe du Jet Propulsion Lab de la NASA avec une décision importante : soit le rover continuerait le long de Gediz Vallis pour chercher un endroit pour le traverser, soit s’aventurerait vers le côté sud de Pinnacle Ridge, qui est traversable selon les dernières informations mises en ligne. données.

Finalement, l’équipe a décidé de continuer le long de Gediz Vallis.

“J’aime vraiment les journées d’opérations comme aujourd’hui”, a écrit Abigail Fraeman, géologue planétaire du JPL, dans une mise à jour de la NASA. “Nous sommes arrivés ce matin avec une toute nouvelle vue martienne à admirer, puis nous avons dû travailler ensemble en équipe pour prendre une décision rapide sur ce qu’il fallait faire ensuite.”

Briller

La curiosité s’est déjà révélée inestimable pour apporter un nouvel éclairage sur le passé ancien de la planète rouge, en accumulant des indices suggérant que sa surface regorgeait autrefois de rivières rugissantes.

L’année dernière, les scientifiques ont analysé de nouvelles données obtenues par le tenace rover, concluant que ces rivières auraient même pu abriter une vie ancienne. Les formations de cratères appelées « reliefs en banc et nez » sont probablement des vestiges d’anciens lits de rivières, ont conclu les chercheurs dans une étude.

“Cette analyse n’est pas un instantané, mais un enregistrement du changement”, a déclaré Benjamin Cardenas, co-auteur et professeur adjoint de géosciences à Penn State, dans un communiqué à l’époque. “Ce que nous voyons sur Mars aujourd’hui, ce sont les vestiges d’une histoire géologique active, et non un paysage figé dans le temps.”

Et Curiosity ne fait qu’effleurer la surface. Les scientifiques pensent que d’autres parties de la surface martienne pourraient également avoir été formées et façonnées par des sédiments transportés par les rivières il y a des milliards d’années, à une époque où la planète semblait complètement méconnaissable.

En savoir plus sur la curiosité : Mars chargé de minéraux étroitement associés à la vie, selon un rover de la NASA

 
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