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Après 37 années de bons et loyaux services dans une vaste gamme de missions de recherche spécialisées, l’avion de ligne Douglas DC-8 spécialement modifié de la National Aeronautics and Space Administration a effectué son dernier vol avec style.

Le 15 mai 2024, l’avion d’époque a volé à basse altitude depuis l’Armstrong Flight Research Center de la NASA à la base aérienne d’Edwards, en Californie, jusqu’à un aérodrome près de l’université d’État de l’Idaho à Pocatello, dans l’Idaho, où il sera utilisé pour former les futurs techniciens aéronautiques. au programme de technologie de maintenance des aéronefs du collège.

Après avoir terminé sa dernière mission de la NASA le 1er avril 2024, le DC-8, immatriculé N817NA, a décollé de la base aérienne d’Edwards vers 10h00, heure locale, avant d’atteindre son altitude de croisière particulièrement basse de seulement 3 500 pieds pour le départ. de son dernier vol d’adieu.

Radar de vol24

Tout au long de son parcours vers sa retraite, l’avion a fait plusieurs apparitions notables, saluant les équipes avec lesquelles il a travaillé pendant près de quatre décennies de service à la NASA. L’avion a terminé sa carrière avec un survol final autour de South Bay, près de San Jose, en Californie, et quelques passages spectaculaires au-dessus de la piste de l’aérodrome fédéral de Moffett à Mountain View, en Californie, où se trouve le centre de recherche Ames de la NASA.

Après avoir fait ses adieux aux employés de la NASA dans la Silicon Valley, l’avion s’est dirigé vers le nord pour un survol panoramique autour de l’emblématique baie de San Francisco avant de grimper à une altitude de croisière de 21 000 pieds et de se diriger vers l’est jusqu’à l’Idaho. L’avion a effectué son dernier atterrissage à l’aéroport régional de Pocatello (PIH), peu après 14 heures, heure locale.

Regardez : l'avion DC-8 de la NASA effectue un survol à basse altitude de la Bay Area lors de son dernier vol

Depuis 1986, le Douglas DC-8-72 de la NASA, avec sa cabine réaménagée unique, fait office de laboratoire scientifique aéroporté. Au fil des années, l’avion a effectué des dizaines de missions, aidant les scientifiques de l’organisation à réaliser des expériences en météorologie, océanographie et autres sciences de la Terre et de l’espace qui seraient impossibles au niveau du sol.

L’avion, ainsi que son équipement embarqué, avaient la capacité de recueillir des données à différentes altitudes. Ces données peuvent ensuite être utilisées dans des dizaines de disciplines, de l’hydrologie et de la météorologie à la biologie et aux sciences de la cryosphère, en passant par les études sur les effets du réchauffement climatique.

Selon la NASA, l’avion s’est spécialisé dans quatre domaines de recherche en particulier : le développement de capteurs, la vérification des capteurs de satellite, le suivi du lancement ou de la rentrée de véhicules spatiaux et les études de la surface et de l’atmosphère terrestres.

Malgré le retrait du N817NA, la NASA a prévu un remplaçant pour son programme de laboratoire aéroporté sous la forme d’un Boeing 777-200ER modifié. Selon certaines informations, celle-ci aurait été achetée sur le marché secondaire pour 30 millions de dollars.

NASA DC-8
 
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