Vous pouvez désormais pédaler et pagayer dans ce parc d’eau vive de plusieurs millions de dollars

Toutes les photos par Adam Munich, avec l’aimable autorisation de Rock Solid Trail Contracting

Certains vététistes inconditionnels ont tendance à oublier qu’il existe tant d’autres sports d’aventure exaltants et immersifs que ce monde sauvage et magnifique a à offrir. Cependant, la réalité est que de nombreux coureurs participent à toutes sortes de sports d’aventure, du ski alpin et du snowboard à la randonnée, à l’escalade et au canotage en eaux vives.

Le tout nouveau système de sentiers de vélo de montagne ouvert en Arkansas offre aux aventuriers ayant une prédilection pour la montée d’adrénaline deux de leurs activités préférées en un seul endroit : le VTT singletrack et le canotage en eaux vives.

Le parc d’eaux vives Waters of Oklahoma and Arkansas (WOKA) vient d’ouvrir ses portes en 2023 après un investissement de 30 millions de dollars, et maintenant, un tout nouveau système de sentiers de vélo de montagne ouvre ses portes sur le même terrain le 17 mai 2024. Ce tout nouveau réseau de sentiers comprenait 12,6 miles de singletrack coupé à la main à travers une belle forêt le long d’une piste cyclable pavée de voie verte.

La voie verte offre un accès facile depuis le centre-ville de Siloam Springs, dans l’Arkansas, situé à la frontière entre l’Arkansas et l’Oklahoma. WOKA est le premier système de sentiers construit par des professionnels à Siloam Springs, et grâce à son accès facile à pédaler depuis le centre-ville, ce nouveau système de sentiers promet d’être une aubaine pour les habitants et les visiteurs.

Selon Adam Munich, coordinateur du marketing numérique chez Rock Solid Trail Contracting, WOKA est « un sentier vraiment sympa et intime avec de nombreuses promenades sympas. Vous verrez même des ponts doubles et des ponceaux empilés. C’est juste un cadre de sentier vraiment agréable et intime, très différent de ce que vous verriez habituellement dans Slaughter Pen ou Castle Hub à Bentonville.

Bien qu’ils soient situés à 50 minutes de Bentonville, les Bentonville Trailblazers sont le principal groupe derrière ce nouveau développement de sentier, et ils ont confié le contrat au géant local de la construction de sentiers Rock Solid Trail Contracting. Les forêts de WOKA étaient une toile vierge qui a permis à Rock Solid et aux Trailblazers de conceptualiser un système de sentiers complet à partir de zéro, alors que « normalement, les Trailblazers construisent des connexions de sentiers à travers n’importe quelle parcelle que nous pouvons acquérir », selon Uriah Nazario, directeur de Soft. -Sentiers de surface pour les pionniers. « Les forêts intactes resteront à jamais sous-développées commercialement ou résidentiellement et seront conservées pour que chacun d’entre nous ou les générations futures puissent en profiter », a déclaré Nazario.

Construire manuellement un réseau de sentiers complet de 12,6 milles nécessite un investissement incroyable de temps et d’argent, mais Nazario a expliqué que l’un des « inconvénients d’avoir ce réseau de sentiers en dehors d’une zone urbaine est qu’il nécessite un entretien à long terme qui repose davantage sur les épaules ». de bénévoles, car notre équipe aurait du mal sur le plan logistique à maintenir un tas de pistes de flux en parfait état, et nous avons donc dû faire de la durabilité une priorité absolue. Bien qu’une grande partie de notre tourisme consiste à parcourir des sentiers fluides et nerveux et divers sentiers construits par des machines ici en OZ, ces sentiers nécessitent un entretien professionnel pour un entretien approprié à long terme. Les sols et substrats naturels étant intacts, nous nous retrouvons souvent avec des roches karstiques meubles et pointues (les pires billes jamais vues) dans le sentier. Il n’y a pas assez de matériau liant pour former une bande de roulement durable et appropriée qui puisse résister à nos tempêtes si la couche organique supérieure est complètement enlevée, c’est donc un cas où moins c’est plus.

Au lieu de Rock Solid emmenant une mini-pelle dans les bois et coupant rapidement des sentiers, ils ont conduit des équipes de constructeurs dans la forêt avec des McLeod et des pioches pour creuser des kilomètres et des kilomètres de sentiers à la main. “Hogan Koesis et les équipes Rock Solid ont fait un excellent travail avec du sang, de la sueur et des larmes pour vous offrir, à vous le pilote, une expérience unique”, a déclaré Nazario. « Ces sentiers seront praticables sous la pluie et, par conséquent, c’est une expérience résiliente toute l’année pour les gens de venir profiter gratuitement de ce cadeau incroyable, juste à côté d’un incroyable parc d’eau vive. Alors venez vous dégourdir les jambes sur le doux singletrack, puis sautez dans un kayak et épuisez le reste de votre corps sur ces rapides, et rentrez chez vous avec le sentiment que soit vous avez conquis WOKA, soit il vous a conquis. Quoi qu’il en soit, nous pensons que vous repartirez avec le sourire aux lèvres.

 
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