Le Centre saoudien pour l’avenir spatial soutiendra la mission lunaire et une économie spatiale mondiale de 2 000 milliards de dollars, a déclaré le chef de la NASA à Asharq TV

RIYAD : Le Center for Space Futures, hébergé par l’Agence spatiale saoudienne, rassemblera les industries spatiales pour envoyer une mission sur la Lune et construire une économie spatiale mondiale de 2 000 milliards de dollars d’ici 2035, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

Lors d’une visite à Riyad cette semaine, le chef de l’agence spatiale américaine a déclaré dans une interview spéciale à la chaîne de télévision Asharq : “L’avenir du centre spatial est de rassembler les industries spatiales, les entreprises commerciales et les programmes gouvernementaux”.

Le 29 avril, l’Agence spatiale saoudienne et le Forum économique mondial ont signé un accord visant à créer un Centre pour la quatrième révolution industrielle axé sur l’espace.

Le Forum économique mondial et l’Agence spatiale saoudienne ont signé un accord pour créer le Centre pour l’avenir de l’espace. (Une photo d’Abdulrahman Bin Shalhoubh)

Prévu pour ouvrir ses portes à l’automne 2024, le Center for Space Futures sera le premier centre du réseau C4IR. Il vise à faciliter les discussions public-privé sur la collaboration spatiale et à contribuer à l’accélération des technologies spatiales.

Nelson a déclaré à la présentatrice commerciale Maya Hojeij qu’après une interruption d’un demi-siècle, la NASA envisageait de « retourner sur la Lune ». Cependant, il a ajouté : « Cette fois, non seulement avec des partenaires commerciaux, mais aussi avec des partenaires internationaux. »

Il a souligné que le Center for Space Futures « rassemblera ces programmes commerciaux et gouvernementaux afin de construire une économie spatiale significative ».

Plus tôt cette année, la NASA a annoncé que sa mission lunaire Artemis II viserait à faire atterrir les premiers astronautes près du pôle Sud de la Lune en septembre 2025.

Le 21 mai 2023, les astronautes saoudiens Rayyanah Barnawi (à gauche) et Ali Al-Qarni (à droite) se sont lancés vers la Station spatiale internationale avec les astronautes américains Peggy Whitson (2 à droite) et le pilote John Shoffner (2 à gauche). (Photo/fichier de l’espace Axiom)

L’administrateur de la NASA a ajouté : « Nous parlons d’une économie spatiale qui représentera près de 2 000 milliards de dollars d’ici 2035 – dans seulement un peu plus d’une décennie – et qui représentera une part importante du secteur économique d’un pays. »

En développant, il a déclaré que « les 2 000 milliards de dollars sont répartis dans le monde entier. Et cela représente de nombreuses startups, comme celle que j’ai vue ici à Riyad aujourd’hui, qui s’associent à d’autres entreprises du monde entier et bénéficient d’incitations de la part du gouvernement saoudien.

« Donc, nous faisons cela en Amérique, et c’est là que j’ai mentionné que nous retournions sur la lune, cette fois après un demi-siècle, parce que nous étions sur la lune il y a un demi-siècle.

« Cette fois, nous retournons sur la Lune pour une raison différente, nous allons apprendre, inventer, créer pour pouvoir aller sur Mars et au-delà. Et cette fois, nous revenons aux entreprises commerciales.

Apollo 17 de la NASA, qui a célébré son 50e anniversaire en décembre 2022, était la sixième et dernière mission de l’agence spatiale visant à faire atterrir des humains sur la Lune.

La mission a atterri sur le site de Taurus-Littrow, qui offrait un mélange de hauts plateaux montagneux et de vallées basses, permettant à l’équipage de collecter 741 échantillons lunaires.

Nelson a déclaré au Hojeij d’Asharq que la NASA s’est associée à l’Arabie saoudite sur plusieurs instruments scientifiques pour envoyer Artemis II sur la Lune pour des avantages économiques et pour mieux comprendre le changement climatique.


Lors d’une réunion organisée par l’Agence spatiale saoudienne et la Ville du roi Abdulaziz pour la science et la technologie à Riyad, les responsables saoudiens de l’espace ont rencontré le chef de la NASA, Bill Nelson, et ont discuté des moyens d’approfondir la coopération dans les domaines spatiaux. (Autorisation : SSA)

“Nous avons un partenariat avec l’Arabie saoudite”, a-t-il déclaré. « Nous avons déjà collaboré sur un certain nombre d’instruments scientifiques, mais il nous reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

« Nous retournons sur la Lune, puis nous allons sur Mars. Nous regardons constamment la Terre pour améliorer notre climat, pour mieux comprendre ce qui arrive à la Terre, pour donner des mesures très précises de ce qui s’y passe exactement.

“Nous allons nous coordonner et collaborer avec l’Arabie saoudite sur toutes ces choses.”

Interrogé sur les défis spatiaux et sur la manière dont le partenariat entre Riyad et Washington cherchait à les résoudre, Nelson a déclaré que les débris dans l’espace constituaient l’une des plus grandes menaces pour les satellites et les engins spatiaux.

“Les débris dans l’espace constituent un problème majeur”, a-t-il déclaré. « Nous sommes trop souvent obligés de déplacer notre Station spatiale internationale pour la mettre à l’écart d’un débris spatial qui pourrait autrement la heurter.

« Même chose avec beaucoup de nos satellites. Et cela s’applique donc à tous les satellites, pas seulement aux satellites américains, mais aussi aux satellites saoudiens.»

Nelson a ajouté que la NASA travaillait avec des partenaires « pour mettre au point des systèmes et des mécanismes par lesquels nous pourrions exiger que les fabricants de satellites soient capables, après leur durée de vie utile, d’effectuer un atterrissage précis dans l’atmosphère terrestre pour les brûler et, le cas échéant, les morceaux sont restés, qu’ils tomberaient sans danger dans le sud de l’océan Pacifique.

Soulignant l’importance de ces efforts, il a déclaré que « chaque fois que quelque chose reste dans l’espace, cela devient un projectile dangereux qui pourrait toujours percuter quelque chose, comme notre station spatiale ».

L’Institut de l’UNU pour l’environnement et la sécurité humaine, dans son rapport Interconnected Disaster Risks 2023, a inclus les débris spatiaux parmi ses six points de basculement des risques.

Le rapport, publié en février, révèle qu’il y avait 35 150 objets suivis en orbite en 2023. Seulement 25 % d’entre eux étaient des satellites fonctionnels, tandis que le reste était considéré comme indésirable, notamment des satellites cassés et des pièces de fusée.


Cette illustration tirée du rapport Interconnected Disaster Risks 2023 de l’Institut de l’UNU pour l’environnement et la sécurité humaine montre des images générées par ordinateur d’objets en orbite terrestre suivis en janvier 2019. Environ 95 % des objets de l’illustration, selon le rapport, a inclus les débris spatiaux parmi ses six points de basculement à risque. (Crédit : UNU-EHS)

Comme les objets dans l’espace se déplacent à des vitesses supérieures à 25 000 km/h, toute collision peut être « catastrophique », et même les plus petits objets peuvent causer des dommages importants, selon le même rapport de l’UNU-EHS.

Interrogé sur les accords Artemis, que l’Arabie saoudite a signés en 2022, l’administrateur de la NASA les a décrits comme « un ensemble de principes de bon sens pour les utilisations pacifiques de l’espace ».

“Par exemple, dans les accords Artemis, nous prévoyons que vous viendrez en aide et en assistance à une nation qui aurait un problème dans l’espace”, a-t-il déclaré.

« Nous développerions des éléments communs pour que vous puissiez vous entraider, peut-être à distance dans l’espace. Mais, fondamentalement, l’essentiel est l’utilisation pacifique de l’espace.

L’Arabie saoudite est le 21e pays au monde et le quatrième pays du Moyen-Orient à signer les accords Artemis, qui définissent des principes communs, des lignes directrices et des meilleures pratiques pour garantir une exploration spatiale sûre, pacifique et durable.

La visite de Nelson dans le Royaume vise à explorer la future collaboration gouvernementale entre l’agence spatiale américaine et des responsables clés, tout en soulignant l’importance de la coopération spatiale civile dans la relation plus large entre les États-Unis et l’Arabie Saoudite.


L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, et des responsables clés du gouvernement saoudien ont exploré une future collaboration entre l’agence spatiale américaine et l’agence spatiale du Royaume. (

L’Agence spatiale saoudienne a été créée par décret royal en décembre 2018 pour accélérer la diversification économique, renforcer la recherche et le développement et accroître la participation du secteur privé à l’industrie spatiale mondiale.

Depuis son lancement, le programme spatial financé par l’État du Royaume a conclu des accords avec plusieurs agences spatiales, sociétés astronautiques et universités de premier plan dans le monde, afin de bénéficier d’une coopération technologique avancée.

L’industrie spatiale saoudienne recèle un grand potentiel de croissance après avoir enregistré un chiffre d’affaires de 400 millions de dollars en 2022, selon un rapport de la Commission saoudienne des communications, de l’espace et de la technologie publié à la fin de l’année dernière.

L’économie spatiale mondiale devrait atteindre 1 800 milliards de dollars d’ici 2035, soit une multiplication par trois par rapport aux 630 milliards de dollars de 2023, selon une étude publiée par le Forum économique mondial en avril.

Un nombre croissant d’entreprises dans des secteurs tels que l’agriculture, la construction, les assurances et l’atténuation du changement climatique devraient stimuler la nouvelle économie spatiale en expansion.

Cette augmentation rapide est due à la réduction des coûts et à une plus grande accessibilité aux technologies spatiales, englobant divers secteurs commerciaux tels que les communications, le positionnement, la navigation, le chronométrage, les services d’observation de la Terre, le tourisme et l’industrie manufacturière.

Même si les investissements parrainés par l’État resteront la pierre angulaire de l’industrie, une collaboration renforcée entre les différentes parties prenantes des secteurs public et privé sera de plus en plus importante pour réaliser pleinement le potentiel du secteur à l’avenir.

 
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