Voici comment les propulseurs ioniques de la NASA maintiennent les satellites en vol

Voici comment les propulseurs ioniques de la NASA maintiennent les satellites en vol
Voici comment les propulseurs ioniques de la NASA maintiennent les satellites en vol

Les propulseurs ioniques de la NASA fonctionnent grâce à ce que l’on appelle l’effet Hall. Plutôt que d’utiliser un processus chimique pour créer une propulsion, les propulseurs ioniques à effet Hall utilisent un champ électrique provenant de panneaux solaires pour accélérer un propulseur, généralement du xénon. Ce champ électrique limite le mouvement du plasma électronique, puis utilise ces électrons pour ioniser le xénon, accélérant ainsi les ions pour produire une poussée et un mouvement.

Ce processus a été étudié pour la première fois dans les années 1960 aux États-Unis et en Union soviétique, mais ce n’est qu’en 1998 que la NASA a utilisé pour la première fois cette technologie dans des satellites. Orbion Space Technology a commencé à travailler sur le développement de ses propres propulseurs ioniques à effet Hall en 2016 avec l’aide du Glenn Research Center de la NASA. Depuis lors, la société a vendu ses propulseurs à des entités gouvernementales et privées comme le ministère de la Défense, ainsi que des satellites météorologiques pour General Atomics.

Selon la NASA, ce type de propulsion est la clé de l’avenir des voyages spatiaux. Des entreprises comme SpinLaunch travaillent sur un système de lancement électrique orbital afin de réduire considérablement les coûts de transport vers l’orbite. Ces systèmes sont également la manière dont les experts de la NASA pensent que nous pouvons réussir à atteindre Mars, en combinaison avec des propulsions nucléaires électriques. Bien sûr, le chemin à parcourir est encore long, mais la généralisation des propulseurs ioniques nous rapproche de notre adhésion à Curiosity de la NASA pour l’exploration de Mars.

 
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