Pourquoi Fort McMurray, menacé d’incendie, est-il si important pour l’industrie pétrolière canadienne ? – .

Pourquoi Fort McMurray, menacé d’incendie, est-il si important pour l’industrie pétrolière canadienne ? – .
Pourquoi Fort McMurray, menacé d’incendie, est-il si important pour l’industrie pétrolière canadienne ? – .

Un incendie de forêt menaçant Fort McMurray, la plaque tournante des sables bitumineux du Canada, a incité des milliers de personnes à évacuer cette ville isolée du nord de l’Alberta, rappelant le souvenir d’un incendie destructeur survenu il y a huit ans.

Mercredi, les autorités ont déclaré que des vents favorables devraient éloigner l’incendie de la ville, mais les acteurs du marché pétrolier surveillaient de près l’évolution de la situation. Jusqu’à présent, aucune entreprise n’a signalé d’impact sur ses opérations suite à l’incendie ou aux ordres d’évacuation.

Les incendies de 2016 ont détruit de grandes parties de Fort McMurray et perturbé la production de brut à hauteur de plus d’un million de barils par jour (b/j).

Le Canada est le quatrième producteur mondial de pétrole. Voici pourquoi Fort McMurray est si important :

EMPLACEMENT

Cette ville d’environ 70 000 habitants est entourée de forêt boréale et se situe à environ 400 km au nord d’Edmonton. Il s’agit du seul grand centre urbain de la région des sables bitumineux. Les plus grands projets se situent pour la plupart juste au nord de Fort McMurray, l’usine de base de Suncor Énergie et le projet Syncrude, détenu majoritairement, tous deux situés à moins de 50 km de la ville. . Suncor a déclaré mardi dans un communiqué qu’un grand nombre de ses employés avaient été touchés par les incendies de forêt.

Plus au nord, d’autres sites importants comprennent l’usine de valorisation Horizon de Canadian Natural Resources Ltd et la mine Kearl de la Pétrolière Impériale.

Canadian Natural Resources a déclaré mercredi qu’elle surveillait de près la situation et qu’elle fournirait le soutien nécessaire à ses employés et à leurs familles dans les zones d’évacuation. L’Impériale n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

De nombreuses compagnies pétrolières transportent des travailleurs à distance vers et depuis l’aéroport de Fort McMurray.

PRODUCTION

Les sables bitumineux détiennent les troisièmes plus grandes réserves de brut au monde et produisent 3,3 millions de b/j, soit environ les deux tiers de la production totale du Canada. L’industrie des sables bitumineux représente environ 3 % de l’économie canadienne.

Les entreprises extraient le pétrole épais, semblable à du goudron, en exploitant ou en vaporisant des gisements de bitume, ce qui permet de le transformer en pétrole brut synthétique léger ou de le mélanger à du brut lourd et acide.

RÉACTION DU MARCHÉ

La référence pétrolière américaine, le West Texas Intermediate (WTI), et la référence canadienne du pétrole lourd, le Western Canada Select (WCS), ont toutes deux été soutenues par la crainte que les incendies ne réduisent la production pétrolière.

Selon un courtier, la décote du WCS s’est renforcée d’environ 1 $ dans les échanges matinaux de mercredi, atteignant 11,60 $ le baril en dessous du WTI.

LA MAIN D’OEUVRE

Les sociétés d’exploitation des sables bitumineux tirent un pourcentage important de leur main-d’œuvre de Fort McMurray.

L’exploitation minière, l’exploitation en carrière et l’extraction de pétrole et de gaz sont les principales industries de la région de Fort McMurray. Ils emploient 13 200 personnes, soit 32 % de la main-d’œuvre locale, selon une étude sur la main-d’œuvre réalisée en 2021 par la municipalité régionale de Wood Buffalo, qui comprend Fort McMurray.

De plus, 22 500 personnes font partie de la « population fantôme » des travailleurs de l’industrie, c’est-à-dire des travailleurs qui vivent ailleurs mais prennent l’avion pour travailler sur des projets de sables bitumineux et qui vivent dans des camps.

 
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