Boeing et la NASA retardent à nouveau Starliner en raison d’un nouveau problème

Boeing et la NASA retardent à nouveau Starliner en raison d’un nouveau problème
Boeing et la NASA retardent à nouveau Starliner en raison d’un nouveau problème

La NASA, Boeing et United Launch Alliance (ULA), une coentreprise entre Boeing et Lockheed Martin, visent désormais au plus tôt mardi 16 h 43 HAE pour la prochaine tentative de lancement du test en vol en équipage (CFT) du Starliner : Le vaisseau semi-réutilisable de Boeing vers la Station spatiale internationale (ISS).

La mission d’environ une semaine, qui emmènera les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Suni Williams vers l’ISS et retour, est destinée à être le dernier vol d’essai de Starliner avant que la NASA ne le certifie pour les missions de rotation de l’équipage commercial vers le laboratoire orbital. Il s’agirait du premier lancement en équipage de la fusée Atlas V de l’ULA, qui mettra le vaisseau spatial en orbite, et du premier de la famille de fusées Atlas en https://twitter.com/NASAhistory/status/1790728846439813188.

Une première tentative de lancement du Starliner CFT, prévue le 6 mai, a été annulée quelques heures avant le décollage en raison d’une vanne de régulation de pression oscillante sur l’étage supérieur de l’Atlas V. Boeing et la NASA ont ensuite repoussé la mission au 10 mai, révisant ensuite leur calendrier à vendredi après avoir remplacé avec succès la valve défectueuse.

Aujourd’hui, un nouveau problème – impliquant la capsule Starship elle-même, plutôt qu’Atlas V – retarde les choses.

La NASA et Boeing ont déclaré mardi que les équipages du Starliner avaient découvert une petite fuite d’hélium sur le module de service du vaisseau spatial “tracée à une bride sur un propulseur du système de contrôle de réaction unique”.

Le module de service, qui contrairement au module d’équipage de Starliner est remplaçable, est conçu pour alimenter et manœuvrer le vaisseau spatial autonome. Il est équipé de 28 moteurs du système de contrôle de réaction, conçus par le fournisseur Boeing Aerojet Rocketdyne, qui génèrent chacun 100 livres de poussée et stabilisent la capsule en orbite. L’hélium permet aux propulseurs de tirer et n’est ni toxique ni combustible.

Les équipes de Starliner s’efforcent de résoudre le problème et d’effectuer des tests supplémentaires, ce qui aboutit à la nouvelle date de lancement cible de mardi.

“Dans le cadre des tests, Boeing amènera le système de propulsion à la pressurisation de vol comme il le fait avant le lancement, puis permettra au système d’hélium de s’évacuer naturellement pour valider les données existantes et renforcer la logique du vol”, a déclaré la société.

Boeing et la NASA ont ajouté qu’aucun autre problème n’était survenu depuis le lancement annulé du 6 mai.

Starliner a réussi à atteindre l’ISS pour la première et unique fois lors d’un vol d’essai sans équipage en 2022. Mais depuis que Boeing a dévoilé le concept du vaisseau spatial en 2010, le programme s’est enlisé dans des retards. La CFT ne fait pas exception.

La NASA a l’intention que Starliner serve d’alternative redondante à la capsule Crew Dragon de SpaceX, qui, comme Starliner, a été conçue pour transporter les astronautes vers des destinations en orbite terrestre basse, en cas d’urgence, comme celle qui a bloqué l’astronaute Frank Rubio dans l’espace pendant six mois (et a aidé Rubio à atteindre un record de vol spatial aux États-Unis). Crew Dragon a effectué jusqu’à présent les huit missions Commercial Crew dans le cadre d’un contrat avec l’agence spatiale conclu en 2014, qui a depuis été prolongé.

La NASA et Boeing ont signé un contrat similaire, d’une valeur de 4,2 milliards de dollars, pour six missions, dont la première pourrait voler au début de l’année prochaine si tout se passe comme prévu mardi.

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