La NASA aide les animaux en voie de disparition et leurs habitats depuis l’espace

Les jaguars et leur habitat

Au siècle dernier, l’aire de répartition du jaguar a diminué de 50 %, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Les jaguars parcouraient autrefois le sud-ouest des États-Unis jusqu’en Argentine. Comme les tigres, les jaguars luttent contre le braconnage et la perte de sources de nourriture. L’UICN classe les jaguars sauvages comme quasi menacés, avec une population comprise entre 64 000 et 173 000 individus.

Le Gran Chaco est la deuxième plus grande forêt d’Amérique du Sud. De plus, il abrite des jaguars et d’autres animaux mais est considéré comme un écosystème particulièrement menacé. La forêt s’étend du nord de l’Argentine à la Bolivie, au Paraguay et au Brésil, mais connaît une grave déforestation.

La NASA a cartographié les zones prioritaires pour les jaguars. Pour ce faire, ils ont utilisé des données sur l’utilisation des terres et les infrastructures, ainsi que des observations terrestres de MODIS et Landsat. Ils ont constaté qu’environ 36 % des zones prioritaires du Gran Chaco sont des zones de « faible protection ». Ce sont des zones où la déforestation est autorisée.

Sebastian Martinuzzi de l’Université du Wisconsin-Madison est l’auteur principal. Il a déclaré : « Les gestionnaires et les défenseurs de l’environnement pourraient utiliser les nouvelles informations spatiales pour voir où le zonage forestier actuel protège les animaux clés et où il pourrait être nécessaire de le réévaluer. »

Des refuges pour les éléphants

Les éléphants de savane africaine occupent environ 15 % de leur aire de répartition historique, mais leur nombre est en déclin. Une étude a étudié environ 90 % de l’aire de répartition des éléphants. On estime que leur nombre a diminué de 144 000 éléphants entre 2007 et 2014. Cela a laissé environ 352 000 éléphants et l’UICN a changé leur statut en « en voie de disparition » en 2021.

Une étude récente a utilisé les données satellite de la NASA pour étudier les éléphants de la réserve nationale du Masai Mara au Kenya. Les chercheurs ont également étudié les zones voisines, semi-protégées et non protégées. Ils ont découvert que les éléphants préfèrent les forêts denses le long des cours d’eau, en particulier dans les zones non protégées. En outre, ils ont constaté que les éléphants évitent les zones ouvertes comme les prairies, surtout lorsqu’il y a plus de monde. Le développement humain, comme les gîtes touristiques, se construit souvent autour de ce type de forêt.

L’UICN classe également les éléphants comme étant en voie de disparition. Dans le sud du Bhoutan, les conflits s’intensifient entre les populations et les éléphants. En 2020-2021, le programme de renforcement des capacités de la NASA a sélectionné des étudiants bhoutanais étudiant en Amérique pour le programme DEVELOP. Ils se sont associés à la Fondation du Bhoutan, au Bhutan Tiger Center et à la Bhutan Ecological Society. Les équipes ont modélisé l’adéquation actuelle de l’habitat et cartographié les parcours de la faune entre les habitats. Ils ont utilisé les observations terrestres de la NASA, les données sur l’occurrence des éléphants et d’autres informations. Cela a aidé les stratégies qui réduisaient le risque de conflit.

 
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