Entre Joe Biden et Donald Trump, le bras de fer sur les droits de douane

Entre Joe Biden et Donald Trump, le bras de fer sur les droits de douane
Entre Joe Biden et Donald Trump, le bras de fer sur les droits de douane

Donald Trump et Joe Biden ont peu de points communs, mais ils partagent la même posture protectionniste à l’égard de la Chine. Plutôt que de baisser les droits de douane instaurés par son prédécesseur républicain en 2018 dans le cadre de son « guerre économique » contre le géant asiatique, le président américain a décidé, mardi 14 mai, de les renforcer pour protéger des secteurs jugés stratégiques pour la sécurité nationale et la transition énergétique : minéraux essentiels, produits liés à l’énergie solaire et aux batteries, microprocesseurs, aluminium et acier, ports. grues, objets médicaux… L’augmentation la plus spectaculaire concerne les véhicules électriques importés : les droits vont passer de 25 % à 100 %.

La Maison Blanche espère que cette mesure aura un effet dissuasif sur les futures exportations chinoises vers les Etats-Unis. Ces exportations sont encore très marginales, mais le gouvernement Biden veut les contenir. En effet, il voit d’un mauvais oeil l’arrivée sur le marché de ces véhicules moins chers car fortement subventionnés.

Des subventions que Washington dénonce parce qu’elles ont permis aux entreprises de baisser leurs coûts » artificiel », introduisant « distorsions ” commercial. Plus généralement, la Maison Blanche pointe le « pratiques commerciales déloyales » de Pékin : transferts forcés de technologies, violations de la propriété intellectuelle, dumping social et environnemental…

Nos travailleurs peuvent être plus compétitifs que quiconque tant que la concurrence est équitable. Mais pendant trop longtemps, elle ne l’était pas », a déclaré Joe Biden mardi lors d’un discours à la Maison Blanche en présence de dirigeants syndicaux. La hausse des droits de douane sera étalée sur deux ans pour laisser le temps aux entreprises américaines de relocaliser leurs chaînes d’approvisionnement.

Biden protège son dossier

Pour le démocrate, il s’agit aussi de protéger les industries dans lesquelles son gouvernement a réalisé d’importants investissements à travers diverses lois phares, comme l’« Inflation Reduction Act » (IRA), qui a injecté près de 400 milliards de dollars dans la décarbonation de l’économie. , ou « CHIPS and Science Act », pour soutenir la fabrication de microprocesseurs. Ces politiques ont créé près de 800 000 emplois industriels. Joe Biden ne souhaite pas que cet aspect essentiel de son bilan soit affecté par la concurrence chinoise.

A moins de sept mois de l’élection présidentielle, la dimension électorale de sa décision ne peut être ignorée. Joe Biden, comme Donald Trump, sait que la Chine représente un épouvantail facile pour les Américains, qui voient l’Empire du Milieu comme une menace. Par ailleurs, les deux hommes se disputent férocement l’électorat ouvrier, particulièrement important dans des États clés comme la Pennsylvanie ou le Michigan, bastion historique de l’industrie automobile, en pleine transition vers le tout électrique.

Trump prône une augmentation générale des droits de douane

Dans ce contexte, Donald Trump joue à la surenchère. Il prévoit d’imposer à tous les produits importés des frais de douane supplémentaires de 10 % – et d’au moins 60 % pour ceux en provenance de Chine. Lors d’un meeting dans le New Jersey, samedi 11 mai, il a même évoqué une taxe de « 200% » sur les automobiles chinoises fabriquées au Mexique.

Critique de la décision du républicain d’introduire de nouveaux droits de douane sur plus de 300 milliards de dollars d’importations chinoises durant sa présidence, Joe Biden a voulu marquer sa différence. Mardi, il s’est vanté d’avoir un « approche intelligente combinant investissements aux États-Unis et tarifs ciblés et stratégiques « . ” Lorsque mon prédécesseur a augmenté les droits de douane, il a promis une augmentation des exportations et de l’activité industrielle des États-Unis.a-t-il déclaré. Il a échoué “.

 
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