“En Grande-Bretagne, on m’a dit que je devais m’endurcir !” – .

“En Grande-Bretagne, on m’a dit que je devais m’endurcir !” – .
“En Grande-Bretagne, on m’a dit que je devais m’endurcir !” – .

« Le hockey britannique, c’était toute une aventure », s’amuse Chris McSorley. «Disons que c’était une façon très, très musclée de jouer au hockey. Alors vous pouvez imaginer que pour quelqu’un comme moi, à l’époque, c’était parfait.

Chris McSorley est arrivé à Londres en 1999 pour entraîner les London Knights (qui ont existé de 1998 à 2003), club sous l’égide du groupe Anschutz, à l’époque propriétaire des Kings de Los Angeles, puis plus tard de Genève-Servette avant son rachat. par McSorley en 2005.

« J’ai découvert le hockey britannique en tant qu’entraîneur. Les joueurs étaient forts et durs. Quand je suis arrivé, il y a eu beaucoup de sales coups sur la glace et beaucoup de bagarres. Je suis allé voir le directeur de la ligue pour lui demander si tout cela était normal, si on pouvait vraiment jouer de cette façon dans cette ligue. Il m’a dit que je ferais mieux de m’endurcir un peu!”, éclate de rire l’ancien entraîneur et propriétaire de Genève-Servette, celui qui a tout de même accumulé plus de 2000 minutes de pénalité et complété les 400 coups sûrs sur la glace dans sa carrière de joueur. .

«Je me suis dit : ‘D’accord, puisque c’est comme ça, je vais aller trouver tous les hors-la-loi que je peux trouver.’ Autant vous dire que mes équipes, à l’époque en Angleterre, comptaient de grands personnages.

Malgré leur style de jeu « épicé », les Knights ont connu du succès avec McSorley à leur barre, remportant notamment la Super League britannique en 2000. « Mais notre plus grand succès a été d’atteindre la finale de la Coupe Continentale en 2001, se souvient McSorley. Nous avons perdu 1-0 en finale contre les ZSC Lions.

À sa deuxième saison sur le banc des Knights, McSorley a également hérité de l’équipe nationale. Un poste qu’il conservera pendant quatre ans, jusqu’en 2004, sans toutefois parvenir à rejoindre l’élite du hockey mondial avec la sélection britannique. « Avec le recul, je constate que le hockey britannique a connu un grand développement. C’est devenu un véritable pays de hockey, même si ce sport a toujours été dans l’ombre du cricket, du football et du rugby. Les joueurs étrangers ou naturalisés, notamment canadiens, ont grandement contribué à élever le niveau. En Grande-Bretagne, les fans de hockey sont véritablement passionnés. Des clubs comme Sheffield et Nottingham parviennent à attirer 6 000 spectateurs à leurs matches, ce qui n’est pas rien. »

Chris McSorley, qui est sur le point de développer et de redynamiser le hockey valaisan avec le rapprochement entre Sierre et Martigny ainsi que son projet de nouvelle patinoire à Sierre, garde un souvenir lumineux de ses années passées à Londres et sur le banc de l’équipe nationale. . Britanique. “Cela a fait de moi un meilleur entraîneur, car je n’avais d’autre choix que d’être très innovant en raison des différences de niveaux entre les joueurs.”

Mercredi soir, l’équipe de Suisse affronte la Grande-Bretagne à Prague pour son quatrième match de Coupe du monde (20h20). Les Britanniques sont toujours restés forts, mais ne sont plus aussi fous qu’à l’époque de Chris McSorley.

 
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