Les Nuggets égalisent en toute confiance la série avec les Timberwolves lors d’une victoire 115-107 lors du quatrième match alimenté par Jokic et Gordon

Les Nuggets égalisent en toute confiance la série avec les Timberwolves lors d’une victoire 115-107 lors du quatrième match alimenté par Jokic et Gordon
Les Nuggets égalisent en toute confiance la série avec les Timberwolves lors d’une victoire 115-107 lors du quatrième match alimenté par Jokic et Gordon

MINNEAPOLIS (AP) — Les Denver Nuggets étaient loin d’avoir terminé après avoir perdu les deux premiers matchs des demi-finales de la Conférence Ouest à domicile de manière humble.

Nikola Jokic a marqué 16 de ses 35 points au quatrième quart, et Aaron Gordon a récolté 27 points sur un tir de 11 sur 12 pour propulser les Nuggets vers une victoire égale de 115-107 contre les Timberwolves dimanche soir lors du quatrième match.

“C’est comme une mise au point précise au laser”, a déclaré Gordon, “et une exécution chirurgicale.”

Jamal Murray a inscrit 12 de ses 19 points au troisième quart pour les champions en titre Nuggets, dans le prolongement de son élan de son coup de buzzer derrière le demi-terrain, et les Wolves n’ont eu qu’un déficit inférieur à deux chiffres en seconde période pour un total de 3h19.

Anthony Edwards a marqué 44 points dans une autre performance spectaculaire pour le Minnesota qui a établi le record de la franchise en séries éliminatoires, en tirant 16 sur 25. Mais malgré un avantage de rebond de 42-31, les Wolves ont été battus dans leur propre match pour la deuxième fois consécutive à domicile.

“Le match 2 nous a définitivement réveillés”, a déclaré Murray. “Nous avons réalisé que nous ne pouvions pas nous retenir.”

La série revient à Denver pour le cinquième match mardi soir.

«C’est une série. Nous avons gagné deux matchs, mais nous ne pensions pas que cela allait être facile », a déclaré Edwards.

Mike Conley a marqué 15 points, Karl-Anthony Towns n’a marqué que 5 sur 18 sur le terrain pour 13 points et 12 rebonds, et Rudy Gobert s’est réveillé tard pour marquer 11 points et récupérer 14 rebonds. Pourtant, les Wolves étaient sur les talons à domicile pour un deuxième match consécutif.

Les Nuggets ont marqué huit points consécutifs en 20 secondes pour clôturer la première mi-temps, soulignée par l’improbable soulèvement de Murray.

Gordon n’a raté son coup qu’à 3 min 39 s de la fin. Plus important encore, il a pris les devants dans la traque de Towns et a même tenté à plusieurs reprises de ralentir Edwards.

“Le tir, le jeu, le physique, la défense sur deux All-Stars, on lui demande tellement de choses en ce moment”, a déclaré l’entraîneur Mike Malone. « Ce que vous aimez chez Aaron Gordon depuis le premier jour, lorsqu’il a enfilé cet uniforme des Nuggets, cela a toujours été les Nuggets en premier. Il est vraiment altruiste.

Les trois jours de repos entre les matchs 2 et 3 n’ont fait aucun bien aux Wolves, donnant lieu à une défaite de 27 points, après quoi l’entraîneur Chris Finch les a déclarés se sentant « gros et paresseux » après toutes les éloges de près et de loin pour leur performance à Denver. Ils devaient réintroduire leur avantage immédiatement pour que la foule continue de rugir, et Edwards a consciencieusement mené cette réponse.

Le premier choix au repêchage de 2020 a marqué neuf points au cours des quatre premières minutes avant même que Murray ne touche le ballon, Gordon et Jokic partageant les tâches de meneur pour réduire le fardeau de Murray et de son muscle du mollet gauche tendu.

Après un troisième match tranquille, Edwards avait pour mission de faire gagner les Wolves, comme les Nuggets s’y attendaient pleinement. Leur charge sur lui dans la voie n’était pas suffisante, car il frappait de partout sur le terrain, mais le reste des Wolves ne parvenait souvent pas à faire payer aux Nuggets de les laisser ouverts.

Ils ont raté les tip-ins au bord, pas seulement les virages 3. Towns a raté ses sept premiers tirs, et même si ses efforts et sa défense n’ont jamais souffert, il a été en désordre en essayant de mettre le ballon dans le panier, provoquant rarement les fautes qu’il préconisait.

“C’est dommage que le jour de la fête des mères, j’aie une performance de tir comme celle-là”, a déclaré Towns. « Mais c’est ainsi que se déroule le jeu. Ce n’est pas un jeu amusant parfois.

Les Wolves ont montré leur meilleure défense de la ligue et leur profondeur enviable lors des deux premiers matchs, mais les Nuggets ont copié et collé cette formule sur la route. Lorsque leurs buteurs secondaires et leurs joueurs de banc frappent leurs sauteurs, ils sont terriblement difficiles à battre.

Gordon, Justin Holiday (10 points), Christian Braun (11 points) et Reggie Jackson (six points) ont obtenu un score combiné de 8 pour 11 sur une plage de 3 points. Ils ont alimenté une séquence de 26-4 qui a comblé le premier et le deuxième quart-temps, et tous les points sauf cinq sur cette poussée sont venus avec le quadruple joueur défensif NBA de l’année, Gobert restant sur le banc.

“Ils font toutes les petites choses sales que personne ne remarque”, a déclaré Jokic.

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