Début du procès pénal de l’organisateur du Freedom Convoi

Début du procès pénal de l’organisateur du Freedom Convoi
Début du procès pénal de l’organisateur du Freedom Convoi

Alors que son procès criminel s’ouvrait lundi, l’organisateur du « Freedom Convoy », Pat King, a plaidé non coupable d’une liste de neuf accusations liées à la grande manifestation qui a paralysé le centre-ville d’Ottawa au début de 2022.

King était impliqué dans un convoi qui a vu des centaines de gros camions et d’autres véhicules arriver à Ottawa il y a deux ans pour protester contre les mesures de santé publique liées au COVID-19 et contre le gouvernement libéral du premier ministre Justin Trudeau.

King s’est présenté comme un leader franc tout au long de la manifestation et a documenté son expérience avec de fréquentes diffusions en direct sur les réseaux sociaux, a déclaré la procureure de la Couronne Emma Lavoine-Giroux au tribunal lundi.

Plusieurs de ces vidéos devraient être déposées comme preuve et constituer une partie importante de la thèse de la Couronne.

King a plaidé devant le tribunal vêtu d’un costume noir, avec environ une douzaine de partisans sur les bancs derrière lui.

Il est accusé de méfait, de conseil à d’autres de commettre des méfaits, de désobéissance à une ordonnance du tribunal, d’entrave à la police, de blocage d’une autoroute et d’autres infractions liées à son rôle dans la manifestation qui a duré trois semaines.

« Cette affaire est simple. Il ne s’agit pas de politique. Il ne s’agit pas d’un débat sur la réponse du gouvernement à la pandémie de COVID-19 », a déclaré Lavoine-Giroux au tribunal.

“Cette affaire concerne la conduite de M. King.”

Elle a commencé la preuve de la Couronne en décrivant la vie à Ottawa pendant la manifestation du « Convoi de la liberté » et les « graves perturbations » et les conditions « presque intolérables » auxquelles les résidents de la ville ont été confrontés.

Le son des klaxons retentit dans la salle d’audience alors qu’elle diffusait une compilation vidéo de 11 minutes pour montrer au tribunal certaines des scènes qu’elle a décrites, notamment les rues bloquées par des camions et la foule criant « Liberté » et « Nous ne partons pas ».

Le premier témoin de la Couronne, Victoria De La Ronde, a répondu à des questions sur la peur et l’épuisement qu’elle a ressentis en tant que femme aveugle vivant à six pâtés de maisons de la Colline du Parlement pendant la manifestation.

Une fois la manifestation commencée, elle ne pouvait plus circuler dans les rues familières autour de chez elle parce que de gros camions et d’autres véhicules lui bloquaient le chemin, a-t-elle expliqué.

Les signaux sonores qu’elle utilisait pour traverser les rues en toute sécurité étaient étouffés par le retentissement des klaxons et le grondement des moteurs au ralenti, qui l’empêchaient de dormir toute la nuit.

Elle a décrit se sentir piégée dans sa maison – un sentiment qui l’affecte toujours plus de deux ans plus tard. Depuis, elle ne s’est aventurée seule hors de chez elle à pied que quelques fois, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré au tribunal en contre-interrogatoire qu’elle était membre d’un recours collectif civil mené par l’avocat d’Ottawa Paul Champ contre plusieurs participants du convoi, qui désigne King comme défendeur.

Compte tenu de sa déficience visuelle, Champ est venue comme amie lorsqu’elle a été interrogée par le procureur de la Couronne avant le procès de King, a-t-elle déclaré.

De La Ronde avait déjà témoigné devant une commission d’enquête fédérale sur l’utilisation par le gouvernement de la Loi sur les mesures d’urgence lors de la manifestation.

Plusieurs autres témoins que la Couronne a l’intention de faire comparaître ont également témoigné lors du procès pénal de Tamara Lich et Chris Barber, deux des organisateurs les plus éminents du convoi.

Aucun des témoins n’a eu de contact avec King lui-même.

La défense a également l’intention de présenter des preuves dans cette affaire, a déclaré lundi l’avocate de King, Natasha Calvinho.

Le tribunal a prévu trois semaines pour entendre l’affaire.


Ce rapport de - Canadienne a été publié pour la première fois le 13 mai 2024.

 
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