Un témoin vedette du procès Trump raconte un complot visant à dissimuler les paiements d’argent d’une star du porno • Michigan Advance – .

Un témoin vedette du procès Trump raconte un complot visant à dissimuler les paiements d’argent d’une star du porno • Michigan Advance – .
Un témoin vedette du procès Trump raconte un complot visant à dissimuler les paiements d’argent d’une star du porno • Michigan Advance – .

WASHINGTON — L’ancien agent de Donald Trump s’est présenté lundi à la barre d’un tribunal de Manhattan et a déclaré aux jurés que Trump était bien au courant d’un stratagème visant à dissimuler le remboursement d’argent destiné à faire taire la star du porno Stormy Daniels avant l’élection présidentielle de 2016.

Michael Cohen, le témoin vedette de l’accusation, a déclaré au jury qu’il avait utilisé un prêt sur valeur domiciliaire pour payer 130 000 $ à l’avocat de Daniels, confiant dans la promesse de Trump – alors candidat républicain à la présidence – qu’il serait remboursé.

Le procès pénal, le premier jamais intenté à un ancien président, se concentre sur le remboursement par Trump à Cohen et sur la question de savoir si Trump a illégalement dissimulé l’argent secret comme frais juridiques de routine, un crime à New York.

Trump est accusé de 34 chefs d’accusation pour chaque dossier commercial prétendument falsifié lié à son remboursement à Cohen – 11 factures, 11 chèques et 12 écritures comptables.

Cohen a déjà purgé une peine de prison pour plusieurs crimes fédéraux, notamment des violations de financement de campagne liées aux accords d’argent secret avec des femmes qui alléguaient des relations sexuelles avec Trump. Il a été condamné à trois ans de prison en août 2019, mais n’a pas purgé la totalité de sa peine.

L’intense loyauté de Cohen envers Trump s’est effondrée après que le président de l’époque ait pris ses distances. L’ancien fixateur est désormais un critique virulent de Trump et a publié des livres intitulés « Déloyal » et « Vengeance » et produit un podcast intitulé « Mea Culpa ».

Cohen a été appelée à la barre quelques jours seulement après que Daniels, une actrice et réalisatrice de films pour adultes, ait décrit en détail sa prétendue relation sexuelle avec Trump en 2006, l’affaire au cœur des paiements en question.

Les sénateurs républicains se présentent comme un soutien moral

Les journalistes présents au palais de justice ont rapporté que Trump, le candidat républicain présumé à la présidentielle de 2024, dormait parfois pendant le procès lundi et secouait la tête en réponse à certains témoignages de Cohen.

New York n’autorise pas l’enregistrement dans la salle d’audience mais fournit des transcriptions publiques des débats.

Trump était accompagné des sénateurs républicains américains Tommy Tuberville de l’Alabama et JD Vance de l’Ohio, considérés comme figurant sur la liste restreinte des candidats à la vice-présidence de Trump. La représentante républicaine américaine Nicole Malliotakis, de New York, s’est également jointe aux sénateurs et s’est adressée aux médias à l’extérieur du palais de justice de Lower Manhattan.

Le sénateur républicain de Floride, Rick Scott, a comparu dans la salle d’audience la semaine dernière.

Avant les débats de lundi, Trump a prononcé un discours devant -, avec Tuberville et Vance, entre autres, derrière lui.

Trump a défendu ses paiements à Cohen et a imputé les accusations à l’administration Biden, malgré l’acte d’accusation émanant de l’État de New York.

« Une dépense juridique est une dépense juridique. C’est noté dans la citation du livre “frais juridiques””, a déclaré Trump aux journalistes, faisant des citations aériennes avec ses mains.

« Tout cela vient d’ailleurs de Biden à la Maison Blanche », a-t-il ajouté.

Inquiétudes concernant la cassette “Access Hollywood”

Cohen a déclaré qu’il voulait empêcher Trump de s’aliéner davantage les électrices quelques semaines seulement avant les élections de novembre, selon des journalistes au palais de justice.

Une histoire sur la prétendue liaison extraconjugale de Trump avec Daniels parvenue au public peu de temps après la révélation de la cassette « Access Hollywood » aurait été « catastrophique », a déclaré Cohen.

L’enregistrement, publié par le Washington Post juste un mois avant l’élection présidentielle de 2016, montrait Trump se vantant auprès de l’animateur d’Access Hollywood, Billy Bush, de lui avoir permis de s’emparer des organes génitaux des femmes.

L’enregistrement a provoqué des bouleversements dans le camp Trump à l’approche du jour du scrutin, a témoigné l’ancienne porte-parole de Trump, Hope Hicks, le 3 mai.

Les procureurs ont montré des enregistrements téléphoniques, des SMS et des courriels des tentatives frénétiques de Cohen pour annuler les histoires de tentatives présumées de Trump avec Daniels et avec l’ancienne mannequin de Playboy Karen McDougal, selon les journalistes témoins du témoignage.

Cohen a parlé pendant plusieurs heures des communications avec David Pecker, ancien éditeur du National Enquirer ; Keith Davidson, l’avocat de Daniels et McDougal ; et Hicks – qui ont tous témoigné au cours des semaines précédentes du procès.

Les enregistrements téléphoniques ont révélé un appel de cinq minutes entre Cohen et Trump le 28 octobre 2016, à 11 h 48, au cours duquel Cohen a déclaré au jury qu’il avait assuré à Trump « que cette affaire était désormais complètement sous contrôle et verrouillée », selon aux journalistes au palais de justice. L’appel téléphonique a eu lieu le même jour où Cohen a signé l’accord avec Daniels et Davidson.

Le jury a également vu des enregistrements d’un virement bancaire de la société écran de Cohen, Essential Consultants, à Davidson, dont le but était de « payer Stormy Daniels pour exécuter l’accord de non-divulgation et obtenir l’histoire, ses droits à vie », a déclaré Cohen : selon les journalistes du palais de justice.

« Services juridiques rendus »

En fin d’après-midi, Cohen a commencé à témoigner sur la connaissance directe que Trump avait du plan de remboursement. Le plan a été élaboré avec Allen Weisselberg, directeur financier de longue date de la Trump Organization, actuellement en prison pour des crimes liés au procès civil pour fraude de Trump, qui s’est terminé à New York en février.

Les jurés ont vu des notes manuscrites de Weisselberg détaillant les plans visant à rendre l’argent à Cohen. C’était la deuxième fois que le jury voyait les notes, comme en a témoigné Jeffrey McConney, le contrôleur de longue date de la Trump Organization, le 6 mai.

Juste avant l’ouverture de l’audience, Cohen a déclaré que lui et Weisselberg s’étaient rendus au bureau du 26e étage de Trump lorsque celui-ci était président élu et avaient reçu l’approbation de Trump pour le plan de remboursement, selon les journalistes présents au palais de justice. Cohen a déclaré que Weisselberg lui avait demandé de soumettre une série de factures sur 12 mois et de les qualifier de « services juridiques rendus ».

L’interrogatoire direct de Cohen par l’accusation devrait reprendre mardi.

Weisselberg purge une peine à Rikers Island après avoir plaidé coupable de parjure lors du procès pour fraude civile de Trump. L’ancien directeur financier de Trump avait déjà passé trois mois chez Rikers pour des délits de fraude fiscale issus de la même affaire.

 
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