scènes terrifiantes des Palestiniens à Rafah

scènes terrifiantes des Palestiniens à Rafah
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Légende, Une famille fuit les attaques israéliennes à Rafah.
Informations sur l’article
  • Auteur, Fergal Keane*
  • Rôle, Correspondant spécial de BBC News, Jérusalem
  • il y a 8 minutes

Les sept enfants de Rehab Abu Daqqa écoutent les chiens grogner de l’autre côté de leur fragile tente en plastique.

Les enfants se serrent autour de leur mère. C’est le dernier havre de paix de leur vie. Ils ont vécu, ces enfants et leur mère, des choses difficiles à expliquer à quiconque ne les a pas vus. Existe-t-il un mot pour exprimer ce que ressent un enfant lorsqu’il sait qu’à quelques mètres de là, des animaux tirent un cadavre d’une tombe ?

Le vocabulaire de l’enfance fait défaut face aux horreurs de ce cimetière d’urgence de Rafah.

« Peur » est le mot utilisé par Rehab Abu Daqqa.

AVERTISSEMENT : ce rapport contient des descriptions que certains lecteurs pourraient trouver dérangeantes.

Le mot est juste. Mais ce n’est pas tout. Des enfants ont vu des chiens manger des cadavres. Une jambe humaine posée à côté d’une clôture. Alors oui, ils ont peur. Mais ils éprouvaient aussi du dégoût et de l’incompréhension.

Ces enfants, qui avaient autrefois un foyer, allaient à l’école, vivaient selon les rythmes établis de leur famille et de leur communauté, sont désormais réfugiés dans un lieu qui pue la mort.

« Ce matin, les chiens ont sorti un corps d’une des tombes et l’ont mangé », raconte Rehab Abu Daqqa. “Du crépuscule à l’aube, les chiens ne nous laissent pas dormir… nos enfants s’accrochent toujours à moi parce qu’ils ont peur.”

Les chiens arrivent en meute de plusieurs dizaines d’animaux. Des animaux dont les propriétaires sont morts ou ont été déplacés, mélangés à la population de chiens errants de Rafah, tous devenus sauvages et à la recherche de quoi manger.

Le cimetière compte de nombreuses tombes peu profondes où les gens déposent leurs morts jusqu’à ce qu’ils puissent être ramenés à leur lieu d’origine. Dans certaines tombes, des proches ont placé des briques pour tenter d’éloigner les chiens des cadavres.

Rehab Abu Daqqa est émacié et épuisé. Elle se couvre la bouche et le nez avec un linge pour se protéger de la puanteur des tombes et remercie les jeunes hommes venus plus tôt pour réenterrer un corps que les chiens avaient enlevé le matin même.

Légende, Rehab Abu Daqqa et ses sept enfants ont dû déménager trois fois et ont vécu des scènes difficiles à imaginer.

« Je ne peux pas accepter que mes enfants vivent à côté d’un cimetière. Mon fils est en CE1 et aujourd’hui, au lieu de jouer, il a dessiné une tombe et au milieu il a dessiné un cadavre. S’agit-il des enfants de Palestine ? Que puis-je vous dire ? Horrible, et le mot horrible ne l’explique même pas.

Le cimetière est l’un des endroits de Gaza devenus refuge pour ceux dont les maisons ont été détruites par l’armée israélienne, qui mène depuis des mois une campagne militaire à Gaza en réponse aux attaques du Hamas du 7 octobre sur le territoire israélien, qui fait 1 200 morts.

Plus de 1,4 million de personnes sont surpeuplées à Rafah, soit cinq fois la population d’avant-guerre. Selon le Conseil norvégien pour les réfugiés, cela équivaut à 22 000 personnes par kilomètre carré. Les maladies se propagent déjà, avec des épidémies de diarrhée, d’hépatite A et de méningite, en plus d’une famine persistante.

C’est à Rafah que les réfugiés de Gaza se heurtent au dernier mur, la frontière avec l’Egypte fermée à la grande majorité des déplacés et reprise par l’armée israélienne.

Ils y ont été poussés par l’avancée des forces israéliennes. Rehab Abu Daqqa a déjà fui trois fois et devra à nouveau faire sortir sa famille après l’offensive des Forces de défense israéliennes (FDI) contre Rafah.

Légende, Rik Peeperkorn, de l’OMS, prévient que l’offensive de Rafah pourrait aggraver la catastrophe humanitaire à Gaza.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que l’opération militaire à Rafah serait menée « avec ou sans » un cessez-le-feu pour éliminer les quatre bataillons du Hamas qui, selon lui, se cachaient dans la ville.

Le Hamas insiste sur le fait qu’il ne peut y avoir d’accord sans un engagement à mettre fin définitivement à la guerre.

Les membres d’extrême droite de la coalition gouvernementale israélienne ont mis en garde M. Netanyahu contre tout compromis. Le ministre des Finances Bezalel Smotrich, porte-drapeau du mouvement des implantations, a appelé à la « destruction totale » de Rafah, affirmant que « le travail ne peut être laissé à moitié fait ».

Rik Peeperkorn, directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), récemment revenu de Rafah, demande : « Où vont-ils ? [les réfugiés] régler ? « .

« Il y a déjà une crise sanitaire. Il y a une crise de l’eau et de l’assainissement, une crise alimentaire. Il s’agit d’une catastrophe humanitaire qui va désormais s’aggraver… Nous pouvons nous attendre à une augmentation de la mortalité et des maladies avec l’incursion militaire. Beaucoup plus de gens vont mourir… il y aura plus de décès et beaucoup plus de maladies.

Peeperkorn a travaillé pendant sept ans en Afghanistan pour les Nations Unies et n’est pas un homme facile à intimider. Mais aujourd’hui, il a l’air fatigué. La fatigue d’un homme qui se réveille chaque matin avec la certitude d’une crise dont les conséquences semblent s’aggraver sans cesse.

L’OMS prépare déjà des hôpitaux de campagne supplémentaires en cas de nouvelles évacuations. Mais qu’en est-il des personnes âgées et gravement malades, les 700 patients dialysés rénaux actuellement soignés dans un centre qui en accueillait autrefois 50 ?

« Si vous regardez le secteur de la santé, il est déjà très endommagé, et l’incursion fera perdre trois hôpitaux supplémentaires… auxquels nous ne pourrons pas accéder, qui pourraient être endommagés, qui pourraient être partiellement détruits. Nous nous préparons avec un plan d’urgence qui est comme un pansement.

Légende, Les enfants comptent parmi les victimes les plus nombreuses à Gaza.

La BBC a fourni des preuves graphiques des conditions de vie dans les hôpitaux, qu’elle a filmé jour après jour pendant la guerre.

À l’hôpital européen de Rafah, les familles campent dans n’importe quel espace disponible, à l’intérieur comme à l’extérieur. Ils préparent la nourriture dans les chambres. Leurs enfants errent dans les couloirs sombres, parmi les blessés portés sur des civières.

Aux urgences, Yassin al Ghalban, 11 ans, pleure dans son lit. Il a perdu ses jambes, qui ont été amputées sous le genou à la suite d’une frappe aérienne. Un proche dit qu’il « survit grâce à des analgésiques ».

Légende, Yassin al Ghalban, 11 ans, a perdu ses jambes lors d’un bombardement israélien.

Au cimetière, Rehab Abu Daqqa regarde ses enfants jouer à quelques mètres des tombes. Les chiens sont partis, mais les enfants restent proches de leur mère. Bientôt, elle déménagera à nouveau car elle ne supporte pas que ses enfants restent dans cet endroit.

Il n’est pas question d’espoir ici. À Gaza, l’espoir disparaît à des vitesses différentes, selon les circonstances. Elle peut disparaître en une seconde avec le meurtre d’un proche. Elle peut aussi disparaître progressivement, d’heure en heure, à mesure que l’on est poussé d’un camp de pauvreté à l’autre, et que les mots se perdent face aux questions qui s’amoncellent des enfants.

Informations complémentaires fournies par Alice Doyard et Haneen Abdeen.

 
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