Michael Cohen revient pour faire face à un contre-interrogatoire

NEW YORK (AP) — Donald Trump Le fixateur devenu ennemi de l’ancien président attend une série d’interrogatoires meurtriers de la part des avocats de l’ancien président mardi après témoignage liant le client célèbre à tous les aspects d’un stratagème d’argent secret qui, selon les procureurs, visait à étouffer les histoires qui menaçaient sa campagne de 2016.

Michael Cohen revient à la barre mardi en tant que témoin vedette de l’accusation, alors qu’un jour plus tôt il avait livré un témoignage factuel qui allait au cœur du problème. procès de l’ancien président.

“Tout nécessitait l’approbation de M. Trump”, a déclaré Cohen.

Ce qu’il faut savoir sur le procès secret de Trump :

Il a placé Trump au centre du projet d’argent secret, affirmant qu’il avait promis de rembourser l’argent que l’avocat avait payé pour les paiements et qu’il était constamment informé des efforts déployés en coulisses pour enterrer les histoires que l’on craignait comme préjudiciables à la campagne.

“Nous devons empêcher que cela ne soit rendu public”, a déclaré Cohen, citant Trump, en référence à Le récit de l’acteur porno Stormy Daniels sur une relation sexuelle avec Trump une décennie plus tôt. Le candidat de l’époque était particulièrement inquiet de l’impact de cette histoire sur sa position auprès des électrices.

Un épisode similaire s’est produit lorsque Cohen a alerté Trump qu’un mannequin Playboy alléguait qu’elle et Trump avaient eu une liaison extraconjugale. “Assurez-vous que cela ne soit pas rendu public”, tel était le message de Cohen à Trump, a déclaré l’avocat. La femme, Karen McDougal, a reçu 150 000 dollars dans le cadre d’un arrangement conclu après que Trump ait reçu une « mise à jour complète et totale sur tout ce qui s’est passé ».

« Ce que je faisais, je le faisais sous la direction et au profit de M. Trump », a témoigné Cohen.

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Michael Cohen, à gauche, témoigne à la barre des témoins du tribunal pénal de Manhattan, le lundi 13 mai 2024, à New York. (Elizabeth Williams via AP)

Trump a plaidé non coupable et a nié les deux rapports sexuels.

Cohen est de loin le témoin le plus important de l’accusation, et bien que son témoignage manquait de l’électricité qui définissait le tour de Daniels à la barre, il a néanmoins lié Trump directement aux paiements et a contribué à éclairer certaines des preuves les plus sèches telles que les messages texte et les journaux téléphoniques que les jurés avait déjà vu.

Le témoignage d’un témoin ayant une connaissance aussi intime des activités de Trump pourrait accroître la dénonciation juridique du candidat républicain présumé à la présidentielle si les jurés le jugent suffisamment crédible. Mais le fait que les procureurs se fient à un témoin au passé aussi chargé… Cohen a plaidé coupable aux accusations fédérales liées aux paiements – comporte également des risques considérables avec un jury et pourrait être une aubaine politique pour Trump, car il collecte des fonds pour ses problèmes juridiques et présente l’affaire comme le produit d’un système de justice pénale entaché.

Les hommes, autrefois si proches que Cohen se vantait qu’il « prendrait une balle » pour Trump, n’ont eu aucune interaction visible à l’intérieur de la salle d’audience. L’atmosphère calme contrastait nettement avec leur dernière confrontation dans la salle d’audience en octobre, quand Trump est sorti de la salle d’audience après que son avocat ait fini d’interroger Cohen lors de son procès pour fraude civile.

Cette fois-ci, Trump s’est assis à la table de la défense, les yeux fermés, pendant de longues périodes de témoignage tandis que Cohen racontait sa carrière de dix ans en tant que cadre supérieur de la Trump Organization, effectuant un travail qui, de son propre aveu, impliquait parfois de mentir et d’intimider les autres au nom de son patron. au nom.

Les avocats de Trump auront l’occasion de commencer à interroger Cohen dès mardi, où ils devraient attaquer sa crédibilité : il a été radié du barreau, est allé en prison et a plaidé séparément coupable d’avoir menti au nom de Trump sur un projet immobilier à Moscou – et l’a présenté comme un témoin vindicatif et motivé par un agenda. La défense a déclaré aux jurés lors de ses déclarations liminaires qu’il était un « menteur reconnu » avec une « obsession d’avoir le président Trump ».

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Michael Cohen quitte son immeuble pour se rendre au tribunal pénal de Manhattan, le lundi 13 mai 2024, à New York. (Photo AP/Julia Nikhinson)

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L’ancien président Donald Trump et l’avocat Todd Blanche reprennent leur procès pénal après une courte pause au tribunal pénal de Manhattan, le lundi 13 mai 2024, à New York. (Sarah Yenesel/Photo de piscine via AP)

Les procureurs visent à atténuer ces attaques en reconnaissant les crimes passés de Cohen aux jurés et en s’appuyant sur d’autres témoins dont les récits, espèrent-ils, étayeront son témoignage.

Les jurés avaient déjà entendu parler de la pratique du « catch-and-kill » de l’industrie des tabloïds, dans laquelle les droits sur une histoire sont achetés afin qu’ils puissent ensuite être annulés. Mais le témoignage de Cohen est crucial pour les procureurs en raison de sa communication directe avec le candidat de l’époque au sujet d’histoires embarrassantes qu’il s’efforçait de supprimer.

Cohen est également important parce que les remboursements qu’il a reçus d’un paiement secret de 130 000 $ à Daniels, qui, selon les procureurs, était destiné à acheter son silence avant les élections, constituent la base de 34 chefs d’accusation accusant Trump de falsification de dossiers commerciaux. Les procureurs affirment que les remboursements ont été faussement enregistrés comme frais juridiques pour dissimuler le véritable objectif des paiements.

Pour établir que Trump connaissait intimement ces paiements, Cohen a déclaré aux jurés interrogés que Trump avait promis de le rembourser. Les deux hommes ont même discuté avec Allen Weisselberg, ancien directeur financier de la Trump Organizationcomment les remboursements seraient payés sous forme de services juridiques sur des versements mensuels, a témoigné Cohen.

Il a déclaré que Trump avait même cherché à retarder la finalisation de la transaction avec Daniels jusqu’après le jour du scrutin afin de ne pas avoir à la payer.

« Parce que », a déclaré Cohen, « après les élections, cela n’aurait plus d’importance » pour Trump.

Cohen a également donné aux jurés un compte rendu privilégié de ses négociations avec David Pecker, alors éditeur du National Enquirer, qui était un si proche allié de Trump que Pecker a déclaré à Cohen que sa publication entretenait un « tiroir-classeur ou un tiroir verrouillé » où étaient conservés les fichiers liés à Trump. Cet effort est devenu encore plus urgent à la suite de la Divulgation en octobre 2016 d’un enregistrement « Access Hollywood » dans lequel Trump a été entendu se vanter d’avoir agressé sexuellement les femmes.

type="image/webp">> type="image/webp">> type="image/webp">>La procureure adjointe Susan Hoffinger, au centre, interroge le témoin Michael Cohen, à l'extrême droite, tandis que Donald Trump, à l'extrême gauche, le regarde devant le tribunal pénal de Manhattan, le lundi 13 mai 2024, à New York. (Elizabeth Williams via AP)>>>>>>

La procureure adjointe Susan Hoffinger, au centre, interroge le témoin Michael Cohen, à l’extrême droite, tandis que Donald Trump, à l’extrême gauche, le regarde devant le tribunal pénal de Manhattan, le lundi 13 mai 2024, à New York. (Elizabeth Williams via AP)

Le paiement de Daniels a été finalisé plusieurs semaines après cette révélation, mais le témoignage de lundi était également centré sur un accord conclu plus tôt avec McDougal.

Pour établir que les accords avaient été conclus avec l’approbation de Trump, les procureurs ont obtenu un témoignage de Cohen destiné à montrer Trump comme un gestionnaire de terrain. Agissant au nom de Trump, a déclaré Cohen, il a parfois menti et intimidé les autres, y compris les journalistes.

« Lorsqu’il vous confiait quelque chose, il vous disait alors : « Tenez-moi informé ». Faites-moi savoir ce qui se passe », a déclaré Cohen. Il a dit que cela était particulièrement vrai « s’il y avait une question qui le préoccupait ».

 
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