Au procès de Trump, son ancien confident sera sur le gril

Au procès de Trump, son ancien confident sera sur le gril
Au procès de Trump, son ancien confident sera sur le gril

L’ancien confident de Donald Trump, Michael Cohen, désormais son ennemi juré, revient mardi devant le tribunal pénal de New York pour prendre la défense de l’ancien président américain dans son procès pour paiements cachés à une star du porno.

Michael Cohen, 57 ans, était lundi le témoin vedette des débats judiciaires au palais de justice de Manhattan qui durent depuis la mi-avril pour ce procès historique contre un ancien président des Etats-Unis.

Même reconnu coupable et même condamné à de la prison, Donald Trump, 77 ans, pourra se présenter à la fonction suprême le 5 novembre 2024 et, s’il est réélu, revenir à la Maison Blanche le 20 janvier 2025, après une défaite. en novembre 2020 contre le président démocrate Joe Biden.

Lundi, pendant plus de cinq heures, Michael Cohen – qui fut l’avocat personnel du président républicain de l’époque (2017-2021) avant de se retourner contre lui en 2018 – l’a incriminé.

Il affirmait avoir eu connaissance de paiements notamment à une star du porno, Stormy Daniels, alors cachés comme « frais juridiques » dans la comptabilité de l’empire immobilier familial Trump Organization.

Effet « catastrophique »

Il s’agissait, selon l’accusation et Michael Cohen, d’acheter le silence de femmes avec lesquelles Donald Trump aurait eu des relations extraconjugales.

Le candidat républicain de novembre 2016 avait même déclaré craindre un effet « catastrophique », voire « haine » de la part de l’électorat féminin, lors de l’élection contre l’ancienne Première dame et ex-secrétaire d’État Hillary Clinton.

Fidèle parmi les fidèles de Donald Trump, ne renonçant pas au surnom de « pitbull » prêt à « prendre une balle » à sa place, Michael Cohen a également reconnu lundi avoir menti, intimidé et menacé de la part du magnat new-yorkais.

D’abord nerveux, le témoin à charge a trouvé sa voix et son rythme pour décrire sous serment devant le jury pénal comment il avait versé 130 000 $ via une société écran à cette actrice et réalisatrice de films pornographiques, Stormy Daniels.

De son vrai nom Stephanie Clifford, cette femme de 45 ans est également l’un des témoins clés du procès et elle a livré avec force sa version des faits la semaine dernière.

A son tour lundi, l’ancien avocat a raconté sous serment des conversations avec M. Trump en 2016. “Absolument, faites-le” pour payer Stormy Daniels et “ne vous inquiétez pas, vous récupérerez votre argent”, aurait alors dit l’avenir. le président Michael Cohen.

Donald Trump a toujours nié toute relation sexuelle avec Stormy Daniels en 2006 alors qu’il était remarié avec Melania Trump.

“Ne le laisse pas sortir”

De même, à propos d’une prétendue liaison de plusieurs mois avec une mannequin de Playboy, Karen McDougal, l’homme qui allait entrer à la Maison Blanche aurait dit à son complice d’alors : « Assurez-vous que ça ne sorte pas ».

“Je faisais tout ce que je pouvais et même plus pour protéger mon patron et je le faisais depuis longtemps”, a reconnu l’ex-avocat.

À l’écoute de celui qu’il avait qualifié en 2018 de « rat », Donald Trump avait tour à tour l’air impassible ou occupé, lisant des articles de presse ou secouant la tête et glissant quelques mots à ses avocats.

Les deux anciens associés se vouent une haine tenace et n’ont pas échangé un regard.

Après que Michael Cohen lui-même ait payé 130 000 $ à Stormy Daniels, le président Trump l’a remboursé en 2017.

Selon l’accusation, ces dépenses auraient été déguisées en « frais juridiques » dans les comptes de la holding Trump Organization.

En effet, le milliardaire est poursuivi par la justice pénale de Manhattan pour 34 délits de falsification comptable, ce qui pourrait théoriquement lui valoir une peine de prison.

Lorsque l’affaire a été révélée par le Wall Street Journal en 2018, Michael Cohen avait affirmé avoir payé Stormy Daniels de sa propre initiative, sans en informer Donald Trump.

Rattrapé par la justice, condamné à trois ans de prison dont 13 mois effectivement derrière les barreaux, l’ancien avocat s’est retourné contre son ancien patron entré à la Maison Blanche, affirmant avoir agi sous ses ordres.

fraises-nr/eml

 
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