Michael Cohen implique directement Trump dans son témoignage

Michael Cohen implique directement Trump dans son témoignage
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(NEW YORK) — Michael Cohen, l’ennemi devenu ennemi de Donald Trump, a directement impliqué l’ancien président lundi dans une opération d’argent secret, déclarant aux jurés que son client célèbre l’avait chargé à plusieurs reprises d’étouffer les histoires sur le sexe qui, craignait-il, pourraient torpiller son Campagne présidentielle de 2016.

“Empêchez cela de sortir”, Cohen, le témoin vedette de l’accusation, a cité Trump lui disant en référence au récit de l’acteur porno Stormy Daniels sur une relation sexuelle avec Trump une décennie plus tôt.

Un épisode similaire s’est produit lorsque Cohen a alerté Trump qu’un mannequin Playboy alléguait qu’elle et Trump avaient eu une liaison extraconjugale. L’ordre était clair : « Assurez-vous qu’il ne soit pas publié », a déclaré Cohen à Trump. La femme, Karen McDougal, a reçu 150 000 $ dans le cadre d’un arrangement secret conclu après que Trump ait reçu une « mise à jour complète et totale sur tout ce qui s’est passé ».

“Ce que je faisais était sous la direction et au bénéfice de M. Trump”, a témoigné Cohen, ajoutant plus tard : “Tout nécessitait l’approbation de M. Trump.”

Cohen, ancien avocat et arrangeur personnel de Trump, est de loin le témoin le plus important du procureur de Manhattan dans cette affaire, et sa comparution très attendue à la barre a indiqué que le premier procès pénal d’un ancien président américain entre dans sa dernière ligne droite. Les procureurs affirment qu’ils pourraient terminer la présentation de leurs preuves d’ici la fin du week-end.

Le témoignage d’un témoin ayant une connaissance aussi intime des activités de Trump pourrait accroître la dénonciation juridique du candidat républicain présumé à la présidentielle si les jurés le jugent suffisamment crédible. Mais le fait que les procureurs s’appuient sur un témoin au passé aussi mouvementé – Cohen a plaidé coupable à des accusations fédérales liées aux paiements – comporte également des risques considérables avec un jury et pourrait être une aubaine politique pour Trump alors qu’il collecte des fonds pour ses problèmes juridiques et décrit l’affaire. comme le produit d’un système de justice pénale corrompu.

Les hommes, autrefois si proches que Cohen se vantait qu’il « prendrait une balle » pour Trump, n’ont eu aucune interaction visible à l’intérieur de la salle d’audience. Le calme contrastait nettement avec leur dernière confrontation dans la salle d’audience, lorsque Trump avait quitté la salle d’audience en octobre dernier après que son avocat avait fini d’interroger Cohen lors de son procès pour fraude civile.

Cette fois-ci, Trump s’est assis à la table de la défense, les yeux fermés, pendant de longues périodes de témoignage tandis que Cohen racontait sa carrière de dix ans en tant que cadre supérieur de la Trump Organization, effectuant un travail qui, de son propre aveu, impliquait parfois de mentir et d’intimider les autres au nom de son patron. au nom.

Les jurés avaient déjà entendu parler de la pratique du « catch-and-kill » de l’industrie des tabloïds, dans laquelle les droits sur une histoire sont achetés afin qu’ils puissent ensuite être annulés. Mais le témoignage de Cohen est crucial pour les procureurs en raison de sa proximité avec Trump et parce qu’il dit qu’il était en communication directe avec le candidat de l’époque au sujet d’histoires embarrassantes qu’il s’efforçait d’empêcher de faire surface.

Cohen est également important parce que les remboursements qu’il a reçus d’un paiement secret de 130 000 $ à Daniels, qui, selon les procureurs, était destiné à acheter son silence avant les élections de 2016, constituent la base de 34 chefs d’accusation accusant Trump de falsification de dossiers commerciaux. Les procureurs affirment que les remboursements ont été faussement enregistrés comme frais juridiques pour dissimuler le véritable objectif des paiements.

Interrogé par un procureur, Cohen a détaillé les mesures qu’il a prises pour masquer les paiements – qu’il avait accepté de payer – de sa femme et de sa banque. Lorsqu’il a ouvert un compte bancaire pour payer Daniels, une action qu’il a déclaré avoir dit à Trump qu’il entreprenait, il a déclaré qu’il s’agissait d’une nouvelle société à responsabilité limitée, mais a caché le but réel.

“Je ne suis pas sûr qu’ils l’auraient ouvert”, a-t-il déclaré, “s’il avait été écrit : payer une star de cinéma pour adultes pour un accord de non-divulgation.”

Cohen a également donné aux jurés un récit privilégié de ses négociations avec David Pecker, alors éditeur du National Enquirer, qui était un si proche allié de Trump que Cohen a déclaré lui avoir dit que sa publication entretenait un « tiroir-classeur ou un tiroir verrouillé comme il l’a décrit ». là où se trouvaient les dossiers liés à M. Trump. Cet effort est devenu d’autant plus urgent après la divulgation, en octobre 2016, d’un enregistrement « Access Hollywood » dans lequel Trump se vantait d’avoir agressé sexuellement les femmes.

Le paiement de Daniels a été finalisé plusieurs semaines après cette révélation, mais le témoignage de lundi était également centré sur l’accord conclu plus tôt avec McDougal.

Cohen a déclaré qu’il s’était rendu chez Trump immédiatement après que le National Enquirer l’ait alerté d’une histoire sur la prétendue affaire McDougal. «Assurez-vous que cela ne soit pas publié», lui a-t-il dit.

Trump a vérifié auprès de Pecker à ce sujet, lui demandant comment « les choses se passaient », a déclaré Cohen. Pecker a répondu : « ‘Nous avons cela sous contrôle et nous nous en occuperons’ », a témoigné Cohen.

Cohen a également déclaré qu’il était avec Trump alors que Trump parlait à Pecker sur un haut-parleur dans son bureau de la Trump Tower.

“David a déclaré qu’il en coûterait 150 000 dollars pour contrôler l’histoire”, a déclaré Cohen. Il a cité Trump disant : « Pas de problème, je m’en occupe », ce qui signifie que les paiements seraient remboursés.

Pour établir que les accords avaient été conclus avec l’approbation de Trump, les procureurs ont obtenu un témoignage de Cohen destiné à montrer Trump comme un manager de terrain au nom duquel Cohen a déclaré qu’il mentait et intimidait parfois les autres, y compris les journalistes.

« Lorsqu’il vous confiait quelque chose, il vous disait alors : « Tenez-moi informé ». Faites-moi savoir ce qui se passe », a déclaré Cohen. Il a dit que cela était particulièrement vrai « s’il y avait une question qui le préoccupait ».

“S’il l’apprenait d’une autre manière, cela ne se passerait pas bien pour vous”, a témoigné Cohen.

Les avocats de la défense ont organisé un contre-interrogatoire meurtrier de Cohen, déclarant aux jurés lors de ses déclarations liminaires qu’il était un « menteur reconnu » avec une « obsession d’avoir le président Trump ». En plus de le présenter comme indigne de confiance, ils devraient également le présenter comme un personnage vindicatif, vengeur et motivé par un agenda.

Les procureurs espèrent tenter d’atténuer ces attaques en reconnaissant les crimes passés de Cohen aux jurés lors des déclarations d’ouverture et en s’appuyant sur d’autres témoins dont les récits, espèrent-ils, étayeront le témoignage de Cohen. Ils comprennent un avocat qui a négocié les paiements secrets au nom de Daniels et McDougal, ainsi que Pecker et Daniels.

Le rôle de Cohen en tant que témoin vedette à charge cimente encore davantage la désintégration d’une relation mutuellement bénéfique. Après que le FBI ait perquisitionné le domicile et le bureau de Cohen en 2018, Trump l’a comblé d’affection sur les réseaux sociaux, le félicitant comme une « bonne personne avec une famille merveilleuse » et prédisant – à tort – que Cohen ne « se retournerait pas ».

Quelques mois plus tard, c’est exactement ce que Cohen a fait, plaidant coupable en août dernier des accusations de financement de campagne fédérale dans lesquelles il a impliqué Trump. À ce stade, la relation était irrévocablement rompue, Trump publiant sur la plateforme de médias sociaux alors connue sous le nom de Twitter : « Si quelqu’un cherche un bon avocat, je vous suggère fortement de ne pas retenir les services de Michael Cohen !

Cohen a admis plus tard avoir menti au Congrès au sujet d’un projet immobilier à Moscou qu’il avait poursuivi au nom de Trump pendant la campagne républicaine de 2016. Il a déclaré qu’il devait être cohérent avec le « message politique » de Trump.

Il a été condamné à trois ans de prison, mais a passé la majeure partie de son séjour en détention à domicile.

Depuis les retombées des hommes, Cohen est apparu comme un critique implacable et parfois grossier de Trump, apparaissant pas plus tard que la semaine dernière dans un live TikTok portant une chemise avec une silhouette ressemblant à Trump, les mains menottées, derrière les barreaux. Le juge a exhorté vendredi les procureurs à lui dire de s’abstenir de faire d’autres déclarations sur l’affaire ou sur Trump.

 
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