Au procès Trump, son ex-avocat devenu ennemi juré l’incrimine

Au procès Trump, son ex-avocat devenu ennemi juré l’incrimine
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Il a été le fidèle lieutenant mais il a juré sa chute: l’ex-avocat de Donald Trump, Michael Cohen, a affirmé lundi avoir menti, intimidé et menacé au nom de l’ancien président des Etats-Unis, lors d’un face-à-face au procès pour paiements cachés à une star du porno.

Après le récit cru livré la semaine dernière par l’actrice et réalisatrice de films pornographiques Stormy Daniels sur une relation sexuelle en 2006 avec Donald Trump – qu’il nie – ce témoignage qui a débuté vers 9h30 (15h30 en Suisse) est l’autre crucial. moment de ce procès historique aux enjeux politiques lourds.

A 77 ans, le candidat républicain à la Maison Blanche risque la première condamnation pénale – éventuellement accompagnée d’une peine de prison – d’un ancien président dans l’histoire des Etats-Unis.

Cela ne l’empêcherait pas de se présenter au scrutin du 5 novembre et encore moins d’être réélu pour revenir à la Maison Blanche, après son départ dans le chaos en janvier 2021.

Mais le procès perturbe sa troisième campagne présidentielle en l’obligeant à suivre en silence les audiences presque chaque jour depuis la mi-avril au tribunal pénal de Manhattan.

Appelé à la barre, Michael Cohen, 57 ans, l’air nerveux à son arrivée, a déjà été interrogé pendant deux heures par un procureur pour savoir s’il avait “menti” et “intimidé” les gens.

Rapide et calme

Le témoin, qui s’est exprimé rapidement mais calmement, a répondu « oui Madame » à deux reprises au procureur.

“C’est ce qu’il fallait faire pour accomplir les tâches”, a déclaré sous serment l’ancien avocat.

Donald Trump est resté impassible avant de s’effondrer sur sa chaise.

Tout au long de ce premier témoignage, Michael Cohen a mis en cause son ancien patron en affirmant qu’il était au courant des paiements versés à Stormy Daniels et à un autre mannequin de Playboy, Karen McDougal, pour les garder secrets sur des relations sexuelles présumées une dizaine d’années plus tard. ans avant la campagne présidentielle de 2016.

M. Trump aurait dit à M. Cohen “de s’assurer” que l’histoire avec Karen McDougal “ne soit pas révélée”, selon l’ancien avocat.

Le jury avait déjà pu entendre l’enregistrement audio d’une conversation privée où MM. Cohen et Trump parlent d’un paiement pour obtenir le silence de Mme McDougal, qui a également affirmé avoir eu une relation, de plusieurs mois, avec le magnat de l’immobilier et animateur de télévision dans les années 2000.

Michael Cohen était le fidèle des loyalistes de Donald Trump, surnommé son « pitbull ».

Selon l’accusation, lorsque l’avocat s’est fait rembourser en 2017 des sommes versées à Stormy Daniels par l’homme devenu président des États-Unis, celles-ci avaient été déguisées en « frais juridiques » dans les comptes de la holding immobilière familiale. , la Trump Organization.

Objectif : cacher que l’argent avait servi à étouffer un scandale sexuel, Donald Trump ayant déjà été marié à Melania en 2006.

Donald Trump est poursuivi pour 34 délits de falsification comptable, ce qui pourrait théoriquement lui valoir une peine de prison.

Une haine tenace

Lorsque l’affaire a été révélée par le Wall Street Journal en 2018, Michael Cohen avait dans un premier temps affirmé avoir payé Stormy Daniels de sa propre initiative, sans en informer son patron.

Rattrapé par la justice, celui qui se targuait autrefois d’être prêt à « prendre une balle pour Donald Trump » s’est retourné contre lui, affirmant avoir agi sous ses ordres.

Michael Cohen a plaidé coupable en 2018 de fraude fiscale, de fausses déclarations au Congrès et de violation des lois sur le financement des campagnes électorales, cette dernière infraction étant directement liée au paiement à Stormy Daniels. Condamné à trois ans de prison, il a passé environ un an derrière les barreaux.

Michael Cohen et Donald Trump se vouent désormais une haine tenace.

Vendredi, les avocats du milliardaire ont fustigé des vidéos sur TikTok où son ennemi juré apparaît vêtu d’un t-shirt sur lequel Donald Trump se tient derrière les barreaux.

Le juge Juan Merchan a demandé au témoin de cesser de telles attaques, Donald Trump lui-même s’étant vu interdire de parler des témoins ou des jurés.

Une fois interrogé par les procureurs, l’ancien avocat devrait être soumis à une avalanche de questions de la part de la défense, qui l’a présenté comme un menteur pathologique, un avis partagé par les partisans de Donald Trump.

“Cohen, c’est une grosse blague (…) Il n’a aucune crédibilité”, a déclaré Lisa Lombardo, 61 ans, lors d’un rassemblement Trump samedi près de New York.

/ATS

 
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