à 57 ans, Eric Bernard revient sur les traces du Dakar

à 57 ans, Eric Bernard revient sur les traces du Dakar
à 57 ans, Eric Bernard revient sur les traces du Dakar

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Laurent Foreau

Publié le 13 mai 2024 à 8h10

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L’hiver long et pluvieux m’a donné envie de me surpasser.

Éric Bernard.

Peu habitué à rester les deux pieds dans la même chaussure, Éric Bernard a décidé d’y participer à nouveau, 27 ans après avoir découvert le Dakar, pour renouer avec le rallye-raid.

Aujourd’hui âgé de 57 ans, il cherchait la bonne personne.

Le Dakar est trop compliqué à mettre en place et puis le pays ne me convient pas.

Exit l’Arabie Saoudite, lui qui aimait tant traverser le Sénégal.

«J’ai opté pour leAfrica Eco Race organisée par Jean-Louis Schlesser. Ce rallye quitte Monaco le 28 décembre et rejoint le Lac Rose le 12 janvier. J’avais envie de revivre ce que j’ai vécu il y a 27 ans, rouler sur des traces similaires. »

C’est le retour de Nanard sur les pistes ! ©Photo envoyée au Journal des Sables

Préparation très active

« Faire de la moto, c’est dangereux, surtout à 57 ans », avoue celui que l’on surnomme Nanard au bord des pistes.

Pour se préparer, Eric a travaillé dur pendant un an.

Une année de sport à outrance, moins 13 kilos sur la balance. Je cours un jour sur deux et j’ai un programme sportif très sérieux avec mon coach personnel. Cela me fait du bien, j’ai besoin de me dépasser.

Plus que jamais en course.

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Retour au désert

Celui qui est responsable des sports des marques KTM, Husqvarna et GasGas roulera donc sur KTM… » Comme Méoni ou Peterhansel à l’époque. Je repars avec un bicylindre KTM 890 qui sera présenté prochainement. Ce sera une première pour cette gamme », affirme-t-il. Journal de sable.

Champion du monde d’enduro

Pour parfaire son pilotage, l’ancien champion du monde d’enduro 2000 ira effectuer des tests au Maroc en octobre. Il a déjà participé au Trophée Casteu pour renouer avec la navigation dans le désert.

17 Dakar au compteur

« La suite arrivera très vite », assure celui qui fut deux fois vice-champion du monde d’enduro (champion par équipe en 2000), six fois champion de France.

Eric Bernard compte également 17 Dakar à son actif, cinq en moto avec une victoire d’étape et un 6e place au général, et 15 en auto dont une en solo, où, à bord d’un buggy, il remporte la catégorie et termine 15e scratch!

On oublierait presque les deux participations comme Team Manager des Gauloises lorsque Cyrille Desprès s’est imposé…

Le Dakar et Nanard, une belle histoire d’amour.

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