IIHF – Ron Ellis, 1945-2024 – .

IIHF – Ron Ellis, 1945-2024 – .
IIHF – Ron Ellis, 1945-2024 – .

Ron Ellis, membre de longue date des Maple Leafs de Toronto, membre clé de la Série Summit du Canada en 1972 et membre de longue date du Temple de la renommée du hockey, est décédé le 11 mai à l’âge de 79 ans.

Au-delà de sa carrière de joueur et de son travail au Temple de la renommée du hockey, il était impossible pour quiconque le rencontrait, le connaissait ou travaillait avec lui de ne pas utiliser le mot « gentil » dans toute description de son personnage. Aimé et admiré, il était une personne authentique de bout en bout, aimée dans le monde où il vivait.

Comme tant d’autres, l’Association des anciens de la LNH s’est rendue sur X (anciennement Twitter) pour pleurer le décès d’Ellis. « L’Association des anciens de la LNH a le cœur brisé d’apprendre que le champion de la Coupe Stanley et récipiendaire du prix « Homme de l’année Keith Magnuson » 2024 de la NHLAA, Ron Ellis, est décédé à l’âge de 79 ans… Les contributions philanthropiques d’Ellis ont été mondiales et ont eu un impact grâce à son travail avec de nombreux organismes de bienfaisance et initiatives en matière de santé mentale. Il a consacré sa vie, après le hockey, au Temple de la renommée du hockey, et on pouvait le voir chaque jour souriant alors qu’il conduisait fièrement les invités à travers les grandes archives du musée.

“Tellement triste d’apprendre le décès de Ron Ellis”, a ajouté Christine Simpson de Sportsnet. « Nous avons travaillé ensemble au Temple de la renommée du hockey pendant les cinq années où j’y étais. Vous ne pourriez pas rencontrer un homme plus sincèrement attentionné et plus charmant.

“Dévasté par la nouvelle du décès de Ron Ellis aujourd’hui”, a ajouté John Bower, fils de la légende Johnny Bower. « Il était un bon ami pour tout le monde, y compris le vôtre. J’ai toujours posé des questions sur la famille, comment la vie allait s’assurer que j’allais bien non seulement physiquement mais aussi mentalement. Il a rejoint les anciens des Leafs dans le ciel. RIP Ron.

Ellis a joué toute sa carrière de 16 ans avec les Leafs, commençant brièvement avec la saison 1963-64 et culminant en 1967 lorsqu’il a aidé les Leafs à remporter la Coupe Stanley, la dernière des Six Originals et la dernière, à ce jour, dans l’histoire de la franchise. .

Ellis a pris sa retraite en 1975, mais est sorti de sa retraite pour participer au Championnat du monde masculin de l’IIHF 1977 en Autriche. Ce fut un moment monumental dans l’histoire du hockey international alors que le Canada revenait à la compétition internationale pour la première fois depuis 1969. Ellis était rejoint par Phil et Tony Esposito, Rod Gilbert et Carol Vadnais. Il s’est tellement amusé qu’il est revenu avec les Leafs pour quatre saisons supplémentaires, prenant sa retraite en 1981 après avoir disputé 1 034 matchs de saison régulière avec l’équipe, l’un des cinq seuls joueurs de l’histoire de l’équipe à le faire.

Mais la plus grande gloire d’Ellis est survenue à mi-carrière, lors des Summit Series de 1972. L’entraîneur Harry Sinden a réuni trois jeunes stars sur une ligne – Ellis, Paul Henderson, Bobby Clarke – et ensemble, ils formaient la meilleure ligne de l’équipe et la seule à avoir disputé les huit matchs.

Ellis a reçu un compliment unique pendant ses années de jeu. Ace Bailey a travaillé pendant des décennies pour les matchs des Leafs après la fin soudaine de sa carrière en 1933, après quoi son numéro 6 a été retiré pour ne plus jamais être porté. Mais Ace était tellement fan d’Ellis qu’il lui a demandé de porter le numéro 6, ce qu’Ellis a fait, pour le reste de sa carrière.

Après avoir pris sa retraite, Ellis a ouvert un magasin d’articles de sport, mais a ensuite été embauché par le Temple de la renommée du hockey en tant que directeur des affaires publiques. Le Hall n’aurait pas pu choisir une personne plus respectée et charismatique pour ce poste. Il a débuté en 1992, évoluant jusqu’au poste d’assistant du président. Il a pris sa retraite en 2019.

Il sera pleuré par le monde du hockey, mais il manquera beaucoup à tous ceux qui l’ont connu.

 
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