Le besoin urgent de réformer les bibliothèques publiques indiennes

Le besoin urgent de réformer les bibliothèques publiques indiennes
Le besoin urgent de réformer les bibliothèques publiques indiennes

Personne ne sait combien de temps les incendies ont duré dans la bibliothèque de Nalanda.

Jusqu’à ce qu’elle soit incendiée par les envahisseurs turcs au XIIe siècle, elle était l’une des plus grandes bibliothèques d’Asie, abritant des millions de livres sur la théologie, la philosophie, les sciences, les mathématiques, la médecine, l’astronomie et bien plus encore, et servant de chaudron d’ouvrages. pensée collaborative pour d’innombrables étudiants et libres penseurs.

Certains disent que l’enfer a fait rage pendant des jours, d’autres pensent qu’il a fallu des mois pour s’éteindre. Près d’un millier d’années plus tard, les incendies brûlent toujours, car la soif de lecture de la population n’est toujours pas satisfaite par le système de bibliothèques indien, qui n’a pas réussi à y répondre.

Personne ne sait combien de bibliothèques publiques existent aujourd’hui en Inde. Certaines statistiques souvent répétées évaluent ce nombre à une bibliothèque urbaine pour 80 000 personnes et à une bibliothèque rurale pour 11 500 personnes. Même si nous devions accepter ces chiffres, cela soulèverait une foule d’autres questions : le système est-il adéquat pour servir 1,4 milliard de personnes ? Qui visite ces bibliothèques publiques ? Quels livres et services ces bibliothèques proposent-elles ? Comment consultent-ils leur communauté et réagissent-ils ? Sont-ils même gratuits pour tous ? Pendant que nous attendons des réponses qui n’arriveront peut-être jamais, on assiste à un mouvement populaire croissant de bibliothèques indépendantes, qui se lèvent pour répondre à la soif de lecture, d’apprentissage et de réflexion des gens.

Bibliothèque Savitribai Phule et Fatima Sheikh de Saba Khan. Photo de : Special arrangement

A Bhopal, Saba Khan dirige une équipe de jeunes femmes du projet Savitribai Phule et Fatima Sheikh Library. Chaque matin, le groupe est présent à 11 heures basti pour configurer des bibliothèques « pop-up ». Leurs lecteurs représentent les communautés musulmanes Dalit, Adivasi et Pasmanda et il est peu probable qu’ils accèdent à des livres comme Payal Kho Gayi ou Mahashweta Devi Kyun Kyun Ladki sans eux. Mais ils ne reçoivent pas seulement des livres. Chaque voyage est soigneusement planifié pour inclure des lectures à haute voix, des jeux et des activités qui stimulent les jeunes esprits à réfléchir, à penser et à imaginer des mondes plus vastes en eux-mêmes et dans le monde au-delà.

« J’ai commencé ma première bibliothèque, quand j’étais en 8e année, avec des livres scolaires et des bandes dessinées comme Champak“, dit Khan. « À l’époque, il y avait deux médiums hindi madrassas près de chez moi, qui étaient absolument gratuits. Leurs étudiants ont commencé à venir dans ma bibliothèque. Même ceux qui avaient abandonné leurs études fréquentaient la bibliothèque pour lire avec nous. Je n’ai jamais eu à faire de gros efforts. Les livres sont des choses tellement puissantes que s’ils trouvent le bon lecteur, ils prennent vie.

Le travail de Khan est révolutionnaire dans la mesure où il développe une culture de la lecture parmi les « apprenants de première génération » qui ne se reconnaissaient pas comme lecteurs jusqu’à l’arrivée de sa bibliothèque. Pourtant, plus d’une décennie après ses débuts, elle n’a toujours pas les ressources nécessaires pour créer un centre permanent. « Les lecteurs exclus sont en grande partie des femmes et des paris quotidiens. Si la bibliothèque fonctionnait à plein temps sur chaque site, je pense que la curiosité pour la lecture et les livres pourrait facilement être encouragée à chaque génération, des enfants aux personnes âgées. Même si le travail de Khan a été apprécié par les éditeurs, les ONG locales et les militants, sans mécanisme de soutien institutionnel, ses bibliothèques restent vulnérables à la fermeture.

Khan, avec plus de 300 bibliothécaires locaux et militants des bibliothèques, fait partie du Free Libraries Network (FLN), un collectif qui donne du pouvoir aux bibliothèques gratuites et plaide en faveur d’une réforme du système des bibliothèques publiques. En avril 2024, il a dévoilé la Politique des bibliothèques nationales du peuple (PNLP24) : un projet de document qui repose sur l’idée de « bibliothèques libres, anti-caste, excellentes et autonomes » et porte en lui le langage de l’inclusion pour la plupart des bibliothèques indiennes. les communautés marginalisées et mal desservies, notamment les Dalits, les Bahujans, les Adivasis, les femmes, les personnes non binaires et trans et les personnes handicapées. Le PNLP24 vise à promouvoir le discours public sur les bibliothèques ; les définir non seulement comme des chambres réservées à ceux qui possèdent déjà une éducation, mais comme des Nalandas des temps modernes, où chacun peut accéder librement aux connaissances et aux ressources d’information, en tant que droit constitutionnel.

Amit Gautam, membre du FLN et contributeur du PNLP24, a fondé la bibliothèque et centre de ressources communautaires Savitribai Phule en 2019, dans le village de Singhagadh, dans l’Uttar Pradesh. À un peu plus d’une heure d’Allahabad, la bibliothèque se targue d’être anticaste et féministe. Grandir Dalit dans un village avec peu de ressources éducatives pour sa communauté l’a incité à chercher des opportunités en ville. « Ce n’était pas facile de s’en sortir. [However,] J’ai pu quitter le village et faire des études. Lire l’histoire de Babasaheb et Savitribai m’a forcé à rentrer chez moi et à commencer quelque chose ici. Gautam a constaté que rien n’avait changé à Singhagarh depuis qu’il était enfant. « L’état des écoles était très mauvais. Les enfants des classes 7 et 8 savaient à peine écrire leur propre nom. Ils ne savaient lire ni l’hindi ni l’anglais. Leurs compétences fondamentales en calcul étaient presque nulles. J’ai réalisé que le plus gros problème était la peur, et cette peur existe depuis des générations, et c’est l’effet du système des castes. Les enfants ne pouvaient ni poser de questions ni parler. Les parents n’étaient pas instruits et travaillaient dans les champs et dans les briqueteries.

Gautam s’est mis au travail, sans soutien institutionnel et avec juste des ressources personnelles et la solidarité de son peuple. « Les forces de caste ont créé des obstacles. Mais nous avons surmonté ces défis parce que la communauté avait confiance en nous. Aujourd’hui, sa bibliothèque abrite plus de 2 000 livres et deux ordinateurs. C’est gratuit et ouvert à tous. Cependant, il est aux prises avec un manque criant de ressources, depuis l’électricité jusqu’aux bibliothécaires qualifiés.

La contribution d’Amit au projet de PNLP24 du FLN lui a imprégné un langage anti-caste et la fourniture d’actions positives telles que des réserves. « Si nous définissons les bibliothèques comme « démocratiques et inclusives », alors nous devons clarifier la notion de caste, afin que les communautés marginalisées (Dalit, Adivasi, Bahujan) puissent se sentir à l’aise dans ces espaces et devenir propriétaires de ressources telles que les livres. Nous pouvons avoir des droits égaux, nous pouvons penser à nous-mêmes et à notre peuple, nous pouvons lire les livres de notre choix et connaître l’histoire de notre communauté, ce qui est notre droit constitutionnel.

La politique et le plaidoyer du FLN en faveur de la réforme des bibliothèques ont été soutenus par des militants, des organisations de bibliothèques et des éditeurs, notamment la Campagne nationale sur les droits de l’homme des Dalits, la Fédération internationale des associations et institutions de bibliothèques, le militant des droits numériques Apar Gupta, Ananth Padmnabhan de HarperCollins India, Dalit Bahujan Resource. Centre, rue Mukti Sangathan et plus encore. Mais le combat pour concrétiser la vision du PNLP24 ne fait que commencer.

Le lancement du PNLP24 du FLN. Photo de : Special arrangement

Les mouvements de bibliothèques du siècle dernier ont amené l’Inde au bord de la réforme et ont été vaincus. Pas plus tard qu’en 1986, le Comité Chattopadhyay a rédigé une politique nationale des bibliothèques. En 2022, un comité du Rajya Sabha a réitéré le mandat du gouvernement d’activer la politique nationale et de rationaliser les bibliothèques publiques grâce à la normalisation et à des directives minimales de base. Alors que le mouvement populaire des bibliothèques gratuites attendait que cela se produise par le gouvernement, un autre type de « réforme » a commencé à émerger, piloté par la Mission nationale sur les bibliothèques. Il a concentré une grande partie de son attention sur la numérisation et la création de la Bibliothèque virtuelle nationale de l’Inde ; efforts qui n’ont pas réussi à résoudre le problème fondamental de l’accès pour tous. L’annonce par le gouvernement de l’Union d’un projet visant à déplacer les bibliothèques de l’État vers la liste concurrente s’est heurtée à une résistance farouche de la part du Kerala, et à juste titre. Une telle démarche conduirait à une centralisation de questions telles que la conservation des collections, ouvrant la porte à davantage d’exclusion, de censure et à l’effacement des histoires et des aspirations marginalisées.

Lors du récent lancement du PNLP24, un journaliste a demandé aux représentants du FLN : « Que feriez-vous si le gouvernement ignorait complètement votre politique ? Est-ce que cela deviendrait un mouvement ? Notre réponse est que c’est déjà un mouvement. Le PNLP24 porte la voix du peuple et de tous ceux qui ont refusé le droit de lire tout au long de l’histoire. Dans ces voix se trouvent les braises fumantes de Nalanda, qui suscitent désormais un nouvel appel au changement, à la justice. Quel que soit le nombre de livres brûlés, la soif de lire continue de faire rage, pour s’éteindre lorsque le droit d’apprendre et de penser librement sera assuré pour tous.

Purnima Rao est directrice du Réseau des bibliothèques libres.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Objectif : baisser les prix de milliers d’articles de base alors que l’inflation incite les clients à rechercher des offres
NEXT L’équipe de Wichita State est l’une des 10 restantes dans le défi de conception NASA SUITS