Le voyage virtuel de la NASA vers l’horizon des événements d’un trou noir supermassif

Il a fallu cinq jours à un supercalculateur pour générer la vidéo de cette simulation

Les trous noirs sont les objets les plus mystérieux de l’univers. La question de savoir ce qu’il y aura derrière eux ne trouvera jamais de réponse.

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Pourtant, il y a quelques jours Le Goddard Space Flight Center de la NASA a publié deux vidéos dans lesquelles il effectue un voyage virtuel vers l’horizon des événements d’un trou noir supermassif, c’est-à-dire avec une masse équivalente à des millions ou des milliards de fois celle du Soleil. Dans ce cas, la destination est un trou noir supermassif d’une masse de 4,3 millions de fois la masse du Soleill’équivalent du trou noir qui se trouve au centre de notre galaxie, la Voie Lactée.

Thé horizon des événements est cette frontière où l’espace et le temps commencent à se déformer en raison de la force gravitationnelle brutale du trou noir. Au-delà, tout ce que nous verrions serait un espace absolument noirpuisque la lumière du dehors ne pourrait plus nous atteindre. La première vidéo est au format 360º :

La deuxième vidéo, publiée le même jour, explique ce que l’on voit dans la premièrenous montrant la position de la caméra par rapport au trou noir et indiquant quelles sont les lignes que nous voyons autour de lui :

La NASA a expliqué que cette vidéo commence par une caméra située à 640 millions de kilomètres du trou noir supermassif : « En temps réel, la caméra met environ 3 heures pour atteindre l’horizon des événements, exécutant près de deux orbites complètes de 30 minutes en cours de route. Mais pour quiconque observait de loin, il n’y arriverait jamais vraiment. À mesure que l’espace-temps se déforme de plus en plus à l’approche de l’horizon, l’image de la caméra ralentirait puis semblerait se figer juste avant.

Dans cette vidéo, la caméra finirait par être détruite quelques microsecondes avant d’atteindre la singularitéun point unidimensionnel auquel les lois de la physique telles que nous les connaissons cessent de fonctionner. Une fois que la caméra traverse l’horizon, sa destruction par spaghettification n’est plus qu’à 12,8 secondes.déclare Jeremy Schnittman, astrophysicien au Goddard Space Flight Center. de la NASA. De l’horizon des événements à la singularité, il y aurait une distance d’environ 128 000 kilomètres.

La NASA a expliqué que pour réaliser cette simulation, « Schnittman a fait équipe avec Brian Powell, un autre scientifique de Goddard, et a utilisé le supercalculateur Discover du Center for Climate Simulation de la NASA. Le projet a généré environ 10 téraoctets de données — équivalent à environ la moitié du contenu textuel estimé de la Bibliothèque du Congrès — et a pris environ 5 jours de fonctionnement sur seulement 0,3 % des 129 000 processeurs de Discover. Le même exploit prendrait plus d’une décennie sur un ordinateur portable classique.

 
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