« Vomit Comet » de la NASA révèle à quoi ressemblerait un meurtre dans l’espace

Des expériences sur les modèles de taches de sang ont été menées en gravité réduite (Photo : Zack Kowalske / SWNS)

La « Vomit Comet » a permis de révéler à quoi ressemblerait un meurtre dans l’espace.

Une nouvelle expérience CSI dans l’espace a révélé comment la médecine légale s’appliquerait dans l’espace en simulant des éclaboussures de sang en microgravité.

Avec un peu de chance, cela aidera les premiers détectives de l’espace.

Aux côtés d’un véritable chercheur américain du CSI effectuant un doctorat, l’équipe de recherche de l’Université du Staffordshire et de l’Université de Hull a entrepris d’explorer les défis uniques de l’analyse des motifs de taches de sang à bord d’un vaisseau spatial.

Des expériences ont été menées à bord d’un avion parabolique Boeing 727 modifié par Zero Gravity Corporation.

Surnommé « Vomit Comet », le vaisseau spatial adapté a été embarqué par de grands noms, tels que Stephen Hawking, Kate Upton et Martha Stewart.

Les astronautes peuvent ressentir à quel point c’est d’être en apesanteur sur la Vomit Comet de la NASA (Photo : Nasa/Space Frontiers/Getty)

Pour cette expérience, un mélange de 40 % de glycérine et de 60 % de colorant alimentaire a été utilisé pour simuler la densité relative et la viscosité du sang humain.

Des gouttelettes de sang ont ensuite été poussées depuis une seringue hydraulique vers une cible pendant des périodes de gravité réduite comprises entre 0,00 et 0,05 g.

A partir de ces taches de sang, les chercheurs ont reconstitué l’angle d’impact.

Zack Kowalske, un enquêteur sur les scènes de crime basé à Atlanta, aux États-Unis, a dirigé l’étude dans le cadre de son doctorat à l’Université du Staffordshire.

“L’étude des modèles de taches de sang peut fournir des informations reconstructives précieuses sur un crime ou un accident”, a-t-il déclaré.

«Cependant, on sait peu de choses sur la façon dont le sang liquide se comporte dans un environnement de gravité modifiée.» Il s’agit d’un domaine d’étude qui, bien que nouveau, a des implications pour les enquêtes médico-légales dans l’espace.

« La science médico-légale ne se limite pas à tenter de résoudre des crimes ; il joue également un rôle dans la reconstitution d’accidents ou l’analyse de défaillances.

“Avec ce concept, réfléchissez à la manière dont diverses disciplines médico-légales pourraient être utilisées en cas d’accident critique à bord d’une station spatiale ou d’une navette.”

L’étude a révélé que le sang dans l’espace est plus susceptible de coller aux surfaces et que les gouttes de sang ont des formes et des tailles qui ne se refléteraient pas sur Terre.

Un expert médico-légal examinant des traces de sang sur un morceau de tissu récupéré sur une scène de crime (Photo : Getty)

“En l’absence d’influence gravitationnelle, la tension superficielle et la cohésion des gouttelettes de sang sont amplifiées”, a déclaré le co-auteur, le professeur Graham Williams, de l’Université de Hull.

«Cela signifie que le sang dans l’espace a plus tendance à adhérer aux surfaces jusqu’à ce qu’une force plus importante provoque son détachement.»

“Dans le cadre de la formation de taches de sang, cela signifie que les gouttes de sang présentent un taux de propagation plus lent et ont donc des formes et des tailles qui ne seraient pas réfléchissantes sur Terre.”

Il s’agit de la première étude portant sur le comportement du sang en vol libre, et les auteurs affirment que le besoin de techniques médico-légales fiables deviendra de plus en plus important avec l’évolution rapide de la technologie.

« Nous nous trouvons dans une nouvelle ère de science médico-légale ; tout comme les recherches du milieu du XIXe siècle posaient la question de savoir ce que signifiait une tache de sang par rapport à sa cause», a ajouté M. Kowalske.

«Nous sommes une fois de plus au début de nouvelles questions liées à la manière dont les nouveaux environnements influencent la science médico-légale.

«L’astroforensique est une nouvelle sous-discipline qui en est à ses balbutiements. Il est essentiel d’élargir la compréhension de toutes les sciences médico-légales dans des environnements non terrestres à mesure que nous nous développons dans le domaine des espèces spatiales.

« De la recherche est nécessaire, une recherche qui s’étend à toutes les disciplines. »

L’étude est publiée dans Forensic Science International: Reports.

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