Le vaisseau spatial Chandra de la NASA repère un trou noir supermassif en éruption au cœur de la Voie lactée

Le vaisseau spatial Chandra de la NASA repère un trou noir supermassif en éruption au cœur de la Voie lactée
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À l’aide du télescope spatial à rayons X Chandra de la NASA, les scientifiques ont découvert un nouveau « conduit d’échappement » cosmique éloignant les gaz chauds du Sagittaire A* (Sgr A*), le trou noir supermassif qui se trouve au cœur même de notre galaxie, la Voie lactée.

L’évent récemment découvert est lié à une formation en forme de cheminée orientée à angle droit dans le disque de la Voie Lactée. L’observation de Chandra révèle comment un « tunnel » au centre de notre galaxie aide à canaliser la matière vers ses régions extérieures.

De nombreux trous noirs supermassifs à travers l’univers sont de voraces consommateurs de gaz et de poussière, et même d’étoiles, qui les entourent. Le trou noir supermassif au cœur de la Voie lactée, Sgr A*, est quant à lui un mangeur de lumière. En fait, il consomme si peu de matière que s’il était un humain, il se nourrirait d’environ un grain de riz tous les millions d’années. Les observations de Chandra pourraient révéler comment ce mangeur cosmique difficile sélectionne certaines matières à consommer et rejette d’autres matières.

En rapport: Une nouvelle vue du trou noir supermassif au cœur de la Voie lactée fait allusion à une fonctionnalité cachée passionnante (image)

Le vent découvert lors des observations aux rayons X du Centre Galactique par Chandra est situé à environ 700 années-lumière de la zone centrale exacte de la région, et au sommet de la « cheminée ». Cette cheminée avait déjà été découverte grâce à l’Agence spatiale européenne (ESA) XMM-Newton, qui, comme Chandra, observe l’univers aux rayons X.

L’image du Centre Galactique montre des données de rayons X bleus de Chandra qui ont été améliorées par les observations collectées par le radiotélescope sud-africain MeerKAT, vu en rouge. Ces données radio révèlent l’impact des champs magnétiques qui emprisonnent les gaz de la cheminée.

Une image composite du centre galactique créée à partir des données de Chandra et MeerKAT montrant l’emplacement de Sgr A* et l’éruption qui en découle (Crédit image :

Le nouvel évent peut être vu en haut de l’image comme une cicatrice bleue et blanche brillante sur fond de gaz bleu plus foncé.

Dans l’image améliorée qui contient uniquement les données Chandra, des crêtes blanches de rayons X plus brillants apparaissent. L’équipe à l’origine de cette recherche émet l’hypothèse qu’il s’agit des parois d’un tunnel cylindrique à travers lequel les gaz chauds se déplacent vers le haut et s’éloignent de Sgr A*, ainsi que de son environnement immédiat.

L’évent de matière vu par Chandra sortant de Sgr A* avec les « parois » de cet entonnoir de gaz marquées par des rayons X brillants vus comme des crêtes blanches (Crédit image : NASA/CXC/Univ. de Chicago/SC Mackey et al. 😉

L’équipe à l’origine de ces observations a une idée de la façon dont cet évent d’échappement a été créé. Ils pensent que le gaz chaud traversant la cheminée a un impact sur le gaz plus froid, créant des ondes de choc qui conduisent à des parois de ventilation à rayons X plus brillantes. Les chercheurs émettent l’hypothèse que le côté gauche de l’évent apparaît plus lumineux sur l’image que le côté droit parce que le gaz chaud se déplaçant vers le haut frappe le côté gauche de la paroi de la cheminée plus directement et donc avec plus de force.

Quant à savoir d’où vient ce jet de gaz chaud ? Les scientifiques pensent que lorsque la matière tombe vers Sgr A*, le trou noir supermassif entre en éruption, ce qui pousse cette matière à travers la cheminée et à l’extérieur avec le vent. Ce qui reste à déterminer, cependant, c’est la fréquence à laquelle la matière tombe vers Sgr A*.

Les recherches menées avant ces découvertes ont suggéré que Sgr A* et ses environs dans le Centre Galactique subissent des éruptions de rayons X spectaculaires tous les quelques siècles. Ces éruptions de rayons X pourraient jouer un rôle important dans le processus qui éloigne les gaz chauds de Sgr A*.

Sgr A* connaît également des événements d’alimentation beaucoup plus rares qui pourraient jouer un rôle important dans l’ensemble du processus d’acheminement des gaz. On pense que tous les 20 000 ans environ, le trou noir supermassif central de la Voie lactée déchire et dévore une malheureuse étoile qui s’est aventurée trop près de lui.

Ces événements, appelés « événements de perturbation des marées » ou « TDE », conduisent à la libération explosive d’énormes quantités d’énergie qui sont canalisées vers le haut à travers la cheminée du trou noir avec le matériel stellaire restant de l’étoile déchiquetée que Sgr A* rejetterait comme dessert. .

Une version pré-évaluée par les pairs de la recherche Sgr A* de l’équipe est disponible sur le référentiel papier arXiv.

 
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