La NASA prévoit un système ferroviaire de haute technologie sur la Lune alors que les astronautes se préparent pour la mission 2028

Cela ressemble à du complètement lunaire.

Alors que la NASA se prépare à renvoyer des astronautes sur la Lune et à convertir la roche spatiale en avant-poste orbital, des projets sont apparemment en cours d’élaboration pour construire un train à sa surface.

“Nous voulons construire le premier système ferroviaire lunaire, qui assurera un transport fiable, autonome et efficace de charges utiles sur la Lune”, a déclaré l’expert en robotique Ethan Schaler du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

Les alunissages – une série de missions Artemis renvoyant du personnel sur la Lune en 2028 – et le train de haute technologie proposé sont essentiels au projet Gateway de la NASA, une station spatiale en orbite lunaire qui servira de plaque tournante pour une vaste exploration planétaire, en particulier pour Mars.

“Un système de transport robotique durable et à longue durée de vie sera essentiel aux opérations quotidiennes d’une base lunaire durable dans les années 2030”, a expliqué Schaler.

Un expert en robotique de la NASA a proposé un chemin de fer pour la surface lunaire. Ethan Schaler

Malheureusement pour les astronautes désireux de monter à bord du Lunar Express, ce train sera réservé aux machines.

JPL propose la « lévitation flexible sur une piste » ou FLOAT, comme réponse au « transport de charges utiles de forme variable » – jusqu’à 110 tonnes de poids‚ principalement depuis les zones d’atterrissage vers des avant-postes plus permanents.

Pour ce faire, le système utilisera des robots non alimentés à polarisation magnétique pour léviter au-dessus d’une piste à trois couches constituée de films flexibles.

“Les robots FLOAT n’ont pas de pièces mobiles et lévitent sur la piste pour minimiser l’abrasion/l’usure de la poussière lunaire, contrairement aux robots lunaires avec des roues, des jambes ou des chenilles”, a déclaré Schaler.

Les experts proposent un chemin de fer lunaire pour faciliter Artemis et les futures missions d’exploration spatiale. NASA/SWNS
Les experts proposent un chemin de fer lunaire pour faciliter Artemis et les futures missions d’exploration spatiale. NASA/SWNS

Une couche de graphite les maintient à flot, une « couche de circuit flexible génère une poussée électromagnétique pour propulser les robots de manière contrôlable le long des pistes », et un troisième panneau solaire en option peut générer de l’énergie thermique pour la base lunaire, a expliqué le professionnel.

“FLOAT fonctionnera de manière autonome dans l’environnement lunaire poussiéreux et inhospitalier avec une préparation minimale du site.”

La NASA réfléchit à l'idée de créer un chemin de fer lunaire pour faciliter les prochaines missions spatiales. REUTERSLa NASA réfléchit à l'idée de créer un chemin de fer lunaire pour faciliter les prochaines missions spatiales. REUTERS
La NASA réfléchit à l’idée de créer un chemin de fer lunaire pour faciliter les prochaines missions spatiales. REUTERS

Contrairement aux routes ou aux voies ferrées typiques, les voies FLOAT ont la capacité de se dérouler d’elles-mêmes pour éviter tout autre projet de construction majeur en surface, selon Schaler.

“Son réseau de pistes peut être enroulé/reconfiguré au fil du temps pour répondre aux exigences évolutives des missions de la base lunaire.”

 
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