La tempête solaire menace les réseaux électriques et la navigation

La tempête solaire menace les réseaux électriques et la navigation
La tempête solaire menace les réseaux électriques et la navigation

Les scientifiques mettent en garde contre une possible perturbation des infrastructures critiques telles que les réseaux électriques et les communications par satellite en raison d’une violente tempête solaire qui devrait pénétrer dans l’atmosphère terrestre ce week-end.

Le British Geological Survey prévoit qu’une tempête géomagnétique G4 frappera vendredi et samedi, ce qui pourrait entraîner des coupures de courant et affecter les systèmes mondiaux de communication et de positionnement alors que de multiples vagues d’énergie solaire s’abattent sur la planète.

Le phénomène – qui se produit lorsque le Soleil éjecte une grosse bulle de gaz surchauffé appelé plasma qui se déplace vers la Terre – a incité le Centre américain de prévision météorologique spatiale à émettre des alertes concernant la tempête, la deuxième plus élevée sur une échelle de cinq niveaux, pour la première fois depuis janvier 2005.

Une poussée de matière solaire explose sur le côté inférieur droit du soleil. Photo : NASA

La véritable puissance de la tempête ne sera connue qu’environ 60 à 90 minutes avant qu’elle n’atteigne la Terre, car les satellites mesurent les explosions d’énergie provenant des particules chargées électriquement de l’éruption solaire qui interagissent avec le champ magnétique de la planète.

Le Dr Ed Bloomer, astronome à l’Observatoire royal de Greenwich, a déclaré Le National que lors de fortes tempêtes solaires, les satellites peuvent être placés en « mode sans échec » pour limiter l’impact.

«Ils peuvent passer en mode sans échec ou en mode arrêt, ou même dans certaines circonstances être orientés légèrement différemment, donc un comportement différent. [side] de l’instrument, plus résistant aux charges, fait face au vent solaire entrant », a-t-il déclaré.

Les satellites sont aujourd’hui plus résistants aux impacts négatifs, a-t-il déclaré.

Cependant, la dernière fois que la Terre a été frappée par une tempête G5 – la pire de cette ampleur – remonte à octobre 2003, provoquant des pannes de courant en Suède et endommageant des transformateurs en Afrique du Sud.

La tempête solaire de ce week-end ne devrait pas endommager les réseaux électriques.

« Ce ne sera probablement pas très [disruptive], certainement en ce qui concerne le réseau électrique. En général, un G4 ne causerait pas de problème au niveau des pannes de courant ou des choses de ce genre », a déclaré le Dr Gemma Richardson, spécialiste des risques géomagnétiques au British Geological Survey. Le National.

“Cela pourrait causer un petit mal de tête à certains membres du personnel opérationnel, en termes d’équilibre, mais je ne m’attendrais pas à ce que cela ait beaucoup d’impact.”

L’effet Kessler

Les experts avaient prédit que la Terre serait confrontée cette année à un événement solaire majeur qui pourrait avoir un impact potentiellement catastrophique sur l’économie mondiale alors que le Soleil atteindrait le sommet de son cycle de 11 ans.

Le « maximum solaire » émet des rayonnements qui pourraient projeter des milliers d’appareils en orbite dans une « traînée satellite ». Si les craintes scientifiques se concrétisent, l’impact sera probablement sans précédent car il y a désormais 10 fois plus de satellites en orbite qu’au cours du dernier cycle..

Prédictions d’un éminent scientifique de la météorologie spatiale qui s’est entretenu avec Le National du British Antarctic Survey (BAS) suggère que le cycle à venir est plus puissant que le précédent avec un « risque substantiel » pour les satellites en orbite terrestre basse.

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Le registre des risques du Royaume-Uni, qui classe les événements tels que les pandémies, les attaques terroristes et la guerre nucléaire, a élevé le niveau à « significatif » pour le maximum solaire imminent.

L’événement, qui pourrait durer entre deux et trois ans, pourrait potentiellement provoquer l’événement de Kessler, au cours duquel deux satellites entrent en collision, les débris ayant un effet en cascade sur les autres, anéantissant potentiellement la plupart des orbiteurs. Le groupe de réflexion du Royal United Services Institute a noté en 2019 que l’effet Kessler – dans lequel deux objets entrant en collision provoqueraient potentiellement une infinité d’autres collisions – représentait la même menace pour l’utilisation de l’espace que le changement climatique ou les plastiques présents dans les océans représentent sur Terre.

Il y a plus de 7 000 satellites dans l’espace, et la quasi-totalité du globe en dépend pour la cartographie, la synchronisation et Internet.

“Cela pourrait avoir un impact assez grave à l’échelle mondiale sur la façon dont nous menons nos vies, c’est donc une Source de préoccupation importante”, a déclaré le professeur Mervyn Freeman, responsable adjoint de la météorologie spatiale de la BAS.

Événement Carrington

Toutes les récentes éruptions solaires, y compris celle de ce week-end, sont pâles en comparaison de la pire tempête géomagnétique survenue en 1859.

Connu sous le nom d’événement de Carrington, il a provoqué une aurore si brillante au-dessus des montagnes Rocheuses qu’elle aurait réveillé les mineurs, qui ont commencé à préparer leur petit-déjeuner parce qu’ils pensaient que c’était le matin. Les aurores, généralement confinées à proximité des pôles, ont été observées aussi loin au sud que la Colombie, près de l’équateur.

« Cela induisait suffisamment de charge pour alimenter des télégrammes sans piles. Les gens les utilisaient pour envoyer des messages avec des batteries débranchées », a déclaré le Dr Bloomer.

“Il est possible que vous puissiez voir quelque chose qui rivaliserait à nouveau avec l’événement de Carrington.”

Mais si cela se produit, cela ne surprendra pas les scientifiques cette fois-ci, a-t-il déclaré.

“Nous gardons cela sous observation constante, nous obtenons donc une image du Soleil toutes les quelques secondes”, a ajouté le Dr Bloomer.

Les experts estiment que les vols transpolaires entre l’Europe, l’Asie et l’Amérique du Nord seront probablement redirigés pour éviter une exposition accrue aux radiations des passagers et des équipages.

Spectacle spectaculaire d’aurores boréales au-dessus de la Finlande et du Royaume-Uni – en images

Et de grandes parties de l’Asie, de l’Europe et de l’Amérique du Nord pourraient être en mesure d’observer une aurore, souvent appelée aurore boréale, pendant la nuit, là où le ciel est suffisamment sombre et clair, a déclaré le Met Office britannique.

L’aurore pourrait être visible dans tout le Royaume-Uni.

Un porte-parole du Met Office a déclaré Le National que des périodes claires vendredi soir offriront une « chance accrue de visibilité des aurores » à travers l’Écosse, l’Irlande du Nord et certaines parties du nord de l’Angleterre et du Pays de Galles.

Et si les conditions sont favorables, il est possible que les aurores boréales soient même visibles plus au sud, a-t-il déclaré.

Les aurores se produisent lorsque les particules chargées électriquement de l’éruption solaire entrent en collision avec le champ magnétique terrestre, réchauffant les gaz de son atmosphère et les faisant briller, selon l’Observatoire royal.

Une aurore se forme au-dessus de la surface de la Terre, à environ 130 km au-dessus. Mais sa pointe peut s’étendre sur plusieurs milliers de kilomètres au-dessus, précise-t-on.

Ses couleurs dépendent du type de gaz – l’azote et l’oxygène sont les plus courants dans l’atmosphère terrestre.

L’oxygène crée des nuances de vert, tandis que l’azote peut faire apparaître les aurores violettes, bleues ou roses.

Le rouge écarlate est caractéristique d’une aurore « particulièrement énergétique », provoquée par l’oxygène interagissant avec les particules solaires à haute altitude, selon l’observatoire.

Le responsable de l’activité solaire est un amas de taches solaires visible sur le côté droit du disque solaire, 16 fois plus large que la Terre. Le soleil, qui traverse un cycle de 11 ans au cours duquel le nombre de taches augmente et diminue, s’approche du pic de son cycle actuel qui a commencé en décembre 2019.

Mise à jour : 10 mai 2024, 16h38

 
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