Le juge ordonne à Michael Cohen de garder le silence sur Trump avant de témoigner

Le juge ordonne à Michael Cohen de garder le silence sur Trump avant de témoigner
Le juge ordonne à Michael Cohen de garder le silence sur Trump avant de témoigner

NEW YORK — Alors que l’allié devenu ennemi de Donald Trump, Michael Cohen, devrait comparaître à la barre des témoins lundi, le juge chargé de l’affaire de corruption de l’ancien président a lancé un sévère avertissement aux procureurs : demandez à Cohen d’arrêter ses publications et ses attaques contre M. Trump.

Les commentaires du juge Juan M. Merchan interviennent vendredi alors que se termine une semaine cruciale du premier procès pénal d’un ancien président américain. L’accusation pourrait clore son dossier d’ici la fin de la semaine prochaine, a déclaré le procureur Joshua Steinglass.

Les procureurs ont préparé leur dossier en prévision du témoignage important de M. Cohen, qui a organisé le paiement de 130 000 $ à l’actrice pornographique Stormy Daniels pour l’empêcher de rendre public avant les élections de 2016 une relation sexuelle présumée avec Donald Trump une décennie plus tôt. M. Trump nie avoir eu des relations sexuelles avec Mme Daniels.

L’avertissement du juge souligne à quel point Michael Cohen est non seulement le témoin le plus crucial des procureurs, mais aussi le plus compliqué. Autrefois loyaliste de Donald Trump, il est devenu l’un de ses critiques les plus féroces depuis qu’il a plaidé coupable à des accusations fédérales, dénigrant et se moquant régulièrement de l’ancien président sur les réseaux sociaux.

Les avocats de la défense diront que l’avocat désormais radié, qui a purgé une peine de prison, veut attaquer M. Trump et on ne peut pas y croire.

Deux personnes proches du dossier ont déclaré à l’Associated Press (AP) que M. Cohen devrait témoigner lundi. Les gens n’ont pas pu discuter publiquement de la question et ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat.

Les avocats de Donald Trump ont porté plainte après que M. Cohen, dans une vidéo sur les réseaux sociaux cette semaine, ait porté une chemise avec une silhouette ressemblant à l’ancien président derrière les barreaux. La défense a fait valoir qu’il était injuste que leur client soit soumis à une interdiction de parler publiquement des témoins alors que M. Cohen est libre de dire du mal de M. Trump.

“Cela devient chaque jour un problème que le président Trump ne soit pas autorisé à répondre à ce témoin, mais que ce témoin soit autorisé à continuer de parler”, a déclaré l’avocat de la défense Todd Blanche.

Le juge Merchan a déclaré aux procureurs qu’ils devraient informer Michael Cohen « que le juge lui demande de s’abstenir de faire d’autres déclarations » sur l’affaire ou sur Donald Trump. Les procureurs ont déclaré au juge qu’ils avaient déjà demandé à M. Cohen et à d’autres témoins de ne pas parler de l’affaire, mais qu’ils n’avaient aucun moyen direct de contrôler leur comportement.

Michael Cohen n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires vendredi de l’Associated Press.

Journée témoignage technique

À la fin de la troisième semaine de témoignages, l’affaire, qui repose en fin de compte sur les documents comptables, s’est concentrée sur des témoignages profondément techniques – un contraste frappant avec le récit dramatique, voire carrément sordide, de Mme Daniels sur sa prétendue relation sexuelle avec Donald Trump qui a fasciné les jurés en début de semaine.

Le témoignage bref de vendredi a parfois semblé mettre à l’épreuve la patience des jurés.

M. Trump parlait fréquemment avec ses avocats et lisait une pile de papiers sur la table devant lui tandis que les jurés entendaient des témoins tels que des employés d’AT&T et de Verizon, qui authentifiaient les enregistrements téléphoniques.

En quittant le palais de justice, Donald Trump a abordé l’allégation au cœur de l’affaire : avoir falsifié les registres de son entreprise pour dissimuler la nature des remboursements secrets à Michael Cohen. Les avocats de l’ancien président ont présenté les écritures comptables en cause dans l’affaire comme des actions pro forma réalisées par un employé de la Trump Organization.

De retour à la barre des témoins vendredi matin, Madeleine Westerhout, ancienne assistante de Donald Trump à la Maison Blanche. Les procureurs ont utilisé le témoignage de Mme Westerhout pour détailler le processus par lequel M. Trump recevait du courrier personnel – y compris des chèques à signer – alors qu’il était à la Maison Blanche. C’est pertinent car c’est ainsi qu’il a reçu et signé les chèques qui remboursaient Michael Cohen pour le paiement à Stormy Daniels, selon les procureurs.

En interrogeant Mme Westerhout, l’avocat de M. Trump a obtenu un témoignage destiné à étayer l’argument de la défense selon lequel Mme Daniels a été payée pour garder le silence afin de protéger la famille de Trump, et non sa campagne.

Mme Westerhout a déclaré aux jurés que l’accusé était « très bouleversé » lorsque le « Wall Street Journal » a publié un article en 2018 sur l’accord secret avec Mme Daniels.

“Je pensais qu’il savait que cela serait blessant pour sa famille”, a déclaré Mme Westerhout, même si elle a reconnu qu’elle ne se souvenait pas qu’il l’ait dit spécifiquement.

Les jurés ont également vu des publications sur les réseaux sociaux montrant que Trump avait initialement félicité Cohen après que l’avocat de l’époque ait fait l’objet d’une enquête fédérale. Trump a commencé à le critiquer après que Cohen ait plaidé coupable de violations du financement de campagne, ainsi que d’autres crimes, et a affirmé que Trump lui avait demandé d’organiser le paiement de Daniels. Trump n’a jamais été accusé d’un quelconque crime lié à cette enquête fédérale.

L’histoire de Mme Daniels concernant une relation sexuelle présumée avec M. Trump a été un élément crucial pour les procureurs, qui cherchent à montrer que le républicain et ses alliés ont enterré des histoires peu flatteuses dans les dernières semaines de l’élection présidentielle. 2016 dans le but d’influencer illégalement la course.

Cette affaire pénale pourrait être la seule sur quatre contre le républicain à être jugée avant que les électeurs ne décident en novembre de l’envoyer ou non à la Maison Blanche. Donald Trump a plaidé non coupable et se présente comme la victime d’un système judiciaire politiquement entaché qui cherche à lui refuser un autre mandat.

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Richer a écrit depuis Washington. Les journalistes d’Associated Press Eric Tucker à Washington, Ruth Brown à New York et Adriana Gomez Licon à Miami ont contribué à ce rapport.

 
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