Une vie d’érudition, de leadership et de philanthropie – .

James H. Simons, ami bien-aimé, philanthrope généreux, mathématicien pionnier et leader visionnaire, est décédé le 10 mai à l’âge de 86 ans.

Jim a été président du département de mathématiques de Stony Brook de 1968 à 1978.

Pendant six décennies, Jim Simons a été le champion le plus actif de l’Université de Stony Brook. Son enseignement, ses recherches, son leadership académique et bénévole ainsi que sa philanthropie ont transformé à jamais l’université et sa générosité d’esprit n’avait d’égal que son intelligence approfondie et son profond optimisme pour l’avenir. Que ce soit en tant que président du département de mathématiques ou en tant que leader au sein du conseil d’administration de la Fondation Stony Brook, Jim a toujours vu le potentiel de Stony Brook. Il a regardé au-delà de ce que était et j’ai vu quoi pourrait être – et il a contribué à donner vie à cet avenir.

« Jim était un ami et un défenseur remarquable, tant pour Stony Brook que pour moi personnellement. Je suis honorée de l’avoir connu », a déclaré Maurie McInnis, présidente de l’Université Stony Brook. « Stony Brook est incroyablement chanceux d’avoir fait partie de sa vie et d’avoir partagé sa générosité, son génie, son humour et sa curiosité sans fin pour le monde qui l’entoure. L’Université est infiniment meilleure grâce à Jim, des étudiants qu’il a enseignés aux recherches qu’il a dirigées, en passant par les professeurs qu’il a soutenus et les programmes qu’il a contribué à bâtir.

Un impact durable

Lorsque le président de Stony Brook, John Toll, a embauché Jim pour diriger le département de mathématiques en 1968, il n’aurait pas pu prévoir l’ampleur de sa décision. En tant que plus jeune titulaire de chaire dans l’histoire de l’université, Jim a plaisanté en disant qu’on lui avait donné cette opportunité parce qu’il était la seule personne à accepter le défi. L’humour stéréotypé de Jim mis à part, il a mis sa curiosité et son intellect au service de ce rôle et a bâti l’un des meilleurs départements de mathématiques du pays au cours de son mandat typique de 10 ans en tant que président.

Jim attribue sans prétention son succès à l’équipe qu’il a recrutée : « J’ai pu embaucher des personnes formidables… et nous avons vraiment bâti un département exceptionnel. Et c’était amusant.

Jim avec CN Yang.

L’une de ses relations les plus prisées a été celle avec son collègue du Département de physique, le lauréat du prix Nobel CN ​​Yang et directeur fondateur de l’Institut éponyme de physique théorique sur le campus de Stony Brook. Leurs nombreuses conversations ont inspiré le profond intérêt de Jim pour l’intersection de la géométrie et de la physique, ce qui a finalement conduit à la création du célèbre Centre Simons de géométrie et de physique (SCGP).

« D’Archimède à Newton en passant par Einstein, une grande partie des travaux les plus profonds en physique ont été profondément liés au côté géométrique des mathématiques », a déclaré Jim lors de l’annonce en 2008 du don qui financerait le SCGP. « Depuis lors, en particulier avec l’avènement de domaines tels que la théorie quantique des champs et la théorie des cordes, les développements en géométrie et en physique sont devenus plus étroitement liés. Le nouveau centre donnera à plusieurs des meilleurs mathématiciens et physiciens du monde l’opportunité de travailler et d’interagir dans un environnement et une architecture soigneusement conçus pour favoriser le progrès. Nous pensons qu’il est possible que les travaux accomplis au Centre changent et approfondissent considérablement notre compréhension de l’univers physique et de sa structure mathématique de base.

Depuis lors, le SCGP est devenu un groupe de réflexion de renommée internationale dont les membres permanents ont été élus membres de la Royal Society, de l’American Mathematical Society, de l’Académie nationale japonaise des sciences, et ont reçu la médaille Fields, le prix Shaw, le prix Packard. Fellowship, Clay Research Award et Dannie Heineman Prize ainsi que de nombreux autres prix.

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Jim avec Richard Gelfond.

Au-delà de son leadership académique, Jim a contribué à inspirer la prochaine génération de leaders bénévoles grâce à sa participation et à sa gestion du conseil d’administration de la Stony Brook Foundation.

« L’un des grands privilèges de ma vie a été de connaître et de travailler avec Jim Simons au cours des trois dernières décennies », a déclaré Richard Gelfond 1976, président du conseil d’administration de la Fondation Stony Brook. « Son service au Conseil nous a tous renforcés. Il avait une manière d’aborder immédiatement les problèmes fondamentaux et de poser les bonnes questions. Son esprit unique, son intelligence incroyable et sa philanthropie, en particulier envers Stony Brook, resteront toujours dans les mémoires. Il me manquera énormément.

Une philanthropie à une échelle étonnante

L’influence de Jim à Stony Brook s’étend bien au-delà de ses contributions intellectuelles. Il a rencontré sa femme Marilyn par l’intermédiaire de Stony Brook et, ensemble, ils ont créé un héritage extraordinaire de philanthropie percutante pour l’université qui a a dépassé les 1 000 milliards de dollars. Comme si leurs propres contributions remarquables ne suffisaient pas, les Simon ont directement inspiré plus de 2 100 personnes à verser 230 millions de dollars supplémentaires en philanthropie pour des bourses d’études, le soutien des professeurs et la dotation de l’université.

Grâce à la clairvoyance, aux conseils stratégiques et à l’investissement de Jim et Marilyn, ils ont contribué à faire de Stony Brook une université de recherche nationale de premier plan et un agent inégalé de progrès et de mobilité sociale.

Voici des exemples de certains des investissements substantiels de Jim et Marilyn :

Thé Centre Simons de géométrie et de physique (SCGP), qui a ouvert ses portes à l’Université Stony Brook en 2010 grâce au soutien philanthropique de Jim et Marilyn et à la conviction de Jim selon laquelle des progrès en mathématiques et en physique théorique peuvent être réalisés lorsque les chercheurs se réunissent dans un environnement qui encourage le partage d’idées, comblant les fossés et augmentant l’innovation.

En plus du centre, les Simons ont créé le Fonds de fonctionnement Simons Math et Physique pour garantir que les départements de mathématiques et de physique de Stony Brook se classent systématiquement parmi les meilleurs du pays.

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Jim et Marilyn Simons à la Renaissance School of Medicine.

Les Simons ont également joué un rôle important dans l’élévation de ce qui est aujourd’hui le célèbre École de médecine de la Renaissance. Grâce à un don de contrepartie annoncé en 2011, Jim et Marilyn ont transformé la recherche dans plusieurs domaines de la médecine et des sciences de la vie. En fin de compte, leur don de contrepartie et la philanthropie qui l’a inspiré ont fourni un financement essentiel pour l’excellence de la recherche à l’École de médecine ainsi que dans d’autres parties de l’université, le recrutement de professeurs grâce à de nouvelles chaires dotées et le recrutement d’étudiants diplômés et de premier cycle de haut niveau. Grâce à cet investissement historique, Stony Brook a pu construire le Centre de traduction médicale et de recherche (MART).

Annoncé fin 2020, le Fonds présidentiel pour l’innovation et l’excellence a permis à Stony Brook d’attirer des universitaires éminents, de poursuivre des recherches de pointe et de remporter la direction du Center for Climate Solutions de Governors Island par le biais du New York Climate Exchange. La Fondation Simons a fourni un capital de démarrage pour le fonds, avec un défi de contrepartie qui a attiré des dons philanthropiques supplémentaires de la part d’autres généreux donateurs. Ce fonds permet à Stony Brook d’investir dans les atouts actuels et de poursuivre des opportunités importantes et audacieuses qui répondent aux défis mondiaux les plus critiques de l’avenir.

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Le programme de boursiers Stony Brook Simons STEM.

Thé Programme de bourses Stony Brook Simons STEM a accueilli sa première cohorte en 2023. Dirigé par David Spergel, président de la Fondation Simons, et défendu par Jim et Marilyn, le programme offre un soutien financier complet à certains des étudiants les plus talentueux du pays pour qu’ils poursuivent des études de premier cycle en STEM à Stony Brook. En offrant à des étudiants historiquement sous-représentés la possibilité de rejoindre les lignes de front des défis mondiaux STEM, cette expérience qui change la vie permet à ces universitaires exceptionnels de devenir le changement nécessaire dans le monde d’aujourd’hui.

Les 500 millions de dollars de Jim et Marilyn Simons Infini Investissement est le plus grand don de dotation sans restriction dans l’enseignement supérieur américain, et son impact sur Stony Brook devrait atteindre 1 milliard de dollars grâce aux contributions de contrepartie de l’État de New York et d’autres dirigeants philanthropiques. Les investissements découlant de ce don auront un impact direct sur la capacité de l’université à saisir de nouvelles opportunités et à offrir des bourses d’études, des chaires professorales dotées, des recherches innovantes et d’excellents soins cliniques pour les générations futures.

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La conférence commémorative Richard E. Leakey.

T La Fondation Simons a soutenu le partenariat de Stony Brook avec Richard Leakey, contribuant ainsi à établir le Institut du bassin du Turkana en 2012. L’institut, construit à l’origine pour soutenir l’étude de la préhistoire et des origines humaines, attire désormais des chercheurs du monde entier issus de multiples disciplines intéressés à étudier le paysage unique du bassin du Turkana et à appliquer leurs découvertes pour relever certains des plus grands défis mondiaux.

En soutien au projet dirigé par Stony Brook Bourse climatique de New York, la Fondation Simons et la Simons Foundation International ont promis 100 millions de dollars à titre de don de contrepartie et ont inspiré d’autres philanthropes et défenseurs des solutions climatiques de premier plan à apporter un soutien supplémentaire. En tant que coalition des plus grandes universités, entreprises et organisations communautaires du monde, l’Exchange constituera un centre international de recherche, d’innovation, d’éducation et de collaboration pour faire face à la crise climatique mondiale.

Boursiers d'été Simons
Programme de recherche d’été Simons.

Fondée en 1984, la Programme de recherche d’été Simons a aidé plus d’un millier d’élèves du secondaire à mener des recherches innovantes aux côtés de professeurs mentors estimés.

Grâce à ces initiatives et programmes, l’influence et l’impact de Jim se sont étendus sur le mandat des anciens dirigeants de Stony Brook, John Toll, Jack Marburger, Shirley Strum Kenny et Sam Stanley – et cet impact se perpétue à travers les étudiants, les professeurs et les recherches qu’il a permis et à travers le les relations qu’il a nouées.

« Jim était l’une des personnes les plus formidables que j’ai jamais connues », a déclaré Samuel L. Stanley, Jr., MD. « Son esprit magnifique était renforcé par sa vision et son optimisme. Le résultat a été un leader et philanthrope incomparable qui a contribué à offrir à Stony Brook des possibilités infinies et la capacité d’atteindre des sommets sans précédent dans les domaines de la recherche, de l’éducation et de la découverte. »

“Jim était non seulement brillant en mathématiques, mais aussi un conseiller visionnaire sur ce que Stony Brook pouvait devenir – et est devenu -“, a déclaré Shirley Strum Kenny. “Stony Brook ne serait pas Stony Brook sans la vision et l’engagement de Jim.”

La satisfaction de voir Stony Brook prospérer a alimenté leur générosité, comme Jim l’a expliqué : « Stony Brook m’a donné une chance de diriger – et cela a donc été profondément gratifiant de voir l’Université grandir et s’épanouir encore plus. »

« Jim Simons laisse un héritage formidable et incomparable à l’Université Stony Brook », a déclaré le président McInnis. « Sa curiosité, sa vision, sa bienveillance et sa philanthropie extraordinaire ont eu un impact indélébile et irremplaçable sur tous les recoins de l’Université. Grâce à sa générosité, son intelligence et son leadership, il continuera à enrichir des vies et à faire progresser la science et les connaissances à Stony Brook pour les générations à venir.

 
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