La présence de Yadier Molina n’a jamais été aussi urgente pour les cardinaux

Après une année 2023 tumultueuse embourbée dans la controverse, Willson Contreras avait été tout ce que les Cardinals de Saint-Louis auraient pu demander en 2024. Non seulement Contreras atteignait .280 avec un .950 OPS, mais il avait également considérablement amélioré sa défense par rapport aux saisons précédentes. Mais le 7 mai, tout ce développement s’est arrêté brusquement lorsqu’il s’est cassé le bras gauche lors d’un swing de JD Martinez des Mets de New York.

L’absence de Contreras a laissé le poste de receveur titulaire dans le gant d’Ivan Herrera, 23 ans. Herrera a bien commencé la saison au marbre, atteignant 0,304 lors de ses 26 premières apparitions au marbre, mais depuis ce point culminant, il n’a atteint que 0,196 lors de ses 50 apparitions ultérieures au marbre.

Plus pressante est la défense de Herrera, qui laisse beaucoup à désirer. Selon Baseball Savant, Herrera est à deux blocs en dessous de la moyenne, mais plus alarmant encore, il n’a pas réussi à éliminer un seul voleur de but en neuf tentatives cette saison. C’est là que l’ancien pilier des cardinaux, Yadier Molina, pourrait apporter un immense avantage ; malheureusement, il ne s’est pas présenté à Saint-Louis cette saison.

Molina a été embauché pendant l’intersaison pour être assistant spécial du président des opérations baseball John Mozeliak, mais son rôle semble de plus en plus symbolique plutôt que substantiel. Mozeliak a déclaré que Molina aiderait à l’évaluation des joueurs, mais il a été beaucoup moins précis en ce qui concerne le rôle de Molina auprès des receveurs dans l’organisation, affirmant qu’il savait que Molina serait plus à l’aise de travailler avec de jeunes receveurs, mais que Molina voulait également être exposée au front. côté bureau du sport.

Quel que soit le rôle assigné à Molina, il doit prendre le premier avion pour Saint-Louis pour aider Herrera à se développer derrière le plat. Contreras devrait être absent pendant six à huit semaines et la saison de l’équipe est au bord du désastre. Même si les difficultés des Cardinals se concentrent principalement sur l’offensive, les lancers pourraient également faiblir si Herrera n’est pas en mesure de fournir une défense solide et de contrôler le jeu de course.

Le remplaçant de Herrera pendant l’absence de Contreras est Pedro Pages, qui était un solide défenseur dans les ligues mineures, mais ses frappes ne sont peut-être pas à la hauteur pour jouer presque tous les jours dans les ligues majeures. Avec l’offensive de l’équipe dans le caniveau, elle a besoin de toutes les battes possibles.

Le rôle de Molina a peut-être été surestimé par Mozeliak, ou on aurait pu s’attendre à ce qu’il apporte une contribution substantielle à l’équipe. Quel que soit le travail ultime de Molina dans l’organisation, la blessure de Contreras devrait implorer Molina d’arriver à Saint-Louis et d’aider à faire de Herrera un défenseur plus compétent.

 
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